La Crète tombe aux mains des Allemands

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Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Crète, le dernier bastion allié en Grèce, est capturée par les forces allemandes à un coût élevé pour les deux parties.

Fin 1940, l'armée grecque, renforcée par l'aviation britannique, repoussa de manière décisive une invasion italienne de leur nation. En avril 1941, ces triomphes se sont transformés en défaite lorsque le leader nazi Adolf Hitler a transformé son Allemand invaincu Wehrmacht contre le pays. L'armée allemande a avancé si rapidement en Grèce que les Britanniques ont été contraints d'annuler leur projet d'envoyer des renforts dans le pays. Le 23 avril, le roi grec et son gouvernement ont évacué vers la Crète, une île au sud de la Grèce continentale, et le 24 avril, une évacuation générale des Alliés vers l'île a commencé. Pendant les six jours suivants, les Allemands ont bombardé les navires alliés affluant vers la Crète, tuant quelque 15 000 marins et soldats alliés. Le 29 avril, cependant, près de 50 000 soldats britanniques, grecs, australiens et néo-zélandais avaient atteint la sécurité de l'île fortement fortifiée.

Trois semaines plus tard, l'invasion allemande de la Crète commença et plus de 20 000 parachutistes allemands débarquèrent sur l'île en quelques jours. Face à une forte résistance des Alliés, les Allemands ont réussi à prendre le contrôle d'un aérodrome et ont ainsi pu envoyer un nombre constant de renforts. Le 26 mai, les Alliés ont commencé à se déplacer vers la côte sud de la Crète, où une évacuation vers l'Égypte sous contrôle britannique a commencé. Le 1er juin, les derniers des quelque 20 000 soldats alliés survivants s'étaient échappés et la Crète tomba aux mains de l'Axe.


Grèce et Crète


L'aventure grecque était une bévue tactique (selon Brooke), à ​​la limite d'une calamité.

Y avait-il vraiment une alternative au soutien britannique à la Grèce ? Si aucune force n'avait été détournée vers la Grèce, O'Conner aurait sûrement pu dégager l'Afrique du Nord ?

Cependant, avec une NA détenue par les Britanniques mais une Grèce détenue par l'Allemand, alors quoi?

Si on y met Malte, ça devient plus flou. Malte et la Crète sous contrôle allemand en mai 1941.

Cela pourrait-il totalement annuler une NA britannique ?

Peut-être que l'Italie se sentirait encouragée à lancer une petite attaque navale quelque part.

La Méditerranée en 1941 avait de nombreuses opportunités mais étaient-elles toutes réelles ?

Si l'on suit un peu OTL, l'invasion aéroportée de la Crète aurait-elle pu se dérouler en parallèle de la campagne de Grèce ? Cela aurait refusé Suda Bay comme point d'évacuation ? ou cela aurait signifié un fiasco total pour l'Allemagne ?

Cryhavoc101

Nul doute que la campagne grecque avait tout pour plaire.

Il y a bien sûr beaucoup de What If dans cela.

1) Les forces italiennes font un peu mieux
2) Pas de détournement de forces vers la Grèce
3) La marine italienne fait juste quelque chose


L'aventure grecque était une bévue tactique (selon Brooke), à ​​la limite d'une calamité.

Y avait-il vraiment une alternative au soutien britannique à la Grèce ? Si aucune force n'avait été détournée vers la Grèce, O'Conner aurait sûrement pu dégager l'Afrique du Nord ?

Cependant, avec une NA détenue par les Britanniques mais une Grèce détenue par l'Allemand, alors quoi?

Si on y met Malte, ça devient plus flou. Malte et la Crète sous contrôle allemand en mai 1941.

Cela pourrait-il totalement annuler une NA britannique ?

Peut-être que l'Italie se sentirait encouragée à lancer une petite attaque navale quelque part.

La Méditerranée en 1941 avait des opportunités à gogo mais étaient-elles toutes réelles ?

Si l'on suit un peu OTL, l'invasion aéroportée de la Crète aurait-elle pu se dérouler en parallèle de la campagne de Grèce ? Cela aurait refusé Suda Bay comme point d'évacuation ? ou cela aurait signifié un fiasco total pour l'Allemagne ?

Je pense que Malte n'a jamais pu être capturée de manière réaliste - en 1941, lorsque les forces aéroportées italiennes et allemandes où à leur zénith la garnison de Malte était bien établie avec une TOE complète et une structure de commandement opérationnelle

Et contrairement à la Crète, l'île de Malte, beaucoup plus petite, était bien fortifiée.

En 1940, plusieurs facteurs rendent irréaliste toute tentative de débarquement de parachutistes sur l'île.

1) Benny cherchait une courte campagne pour obtenir un siège à la table
2) On ne s'est pas rendu compte alors de ce que Malte allait devenir un couteau sous la gorge
3) Les unités aéroportées italiennes n'en étaient qu'à leurs balbutiements et les Allemands étaient occupés ailleurs - ou se remettaient d'être occupés ailleurs - donc les forces capables de tenter de capturer les îles à la fin des années 1940 n'existaient pas.

Quant à l'Afrique du Nord - vous m'avez peut-être déjà entendu le dire - Allez gros ou rentrez chez vous.

La Grande-Bretagne s'est dispersée à plusieurs reprises en essayant de se battre partout, ne renforçant souvent pas le succès et en conséquence, a subi de nombreuses défaites inutiles au début de la guerre.

Donc, soit ignorez la Grèce (envoyez des avions de ravitaillement et des conseillers par tous les moyens), soit occupez simplement la Crète avec les forces historiquement envoyées en Grèce (pas celles qui la fuient).

Pour moi, la décision de dépouiller des forces en Afrique du Nord pour les envoyer en Grèce était motivée par la passion et non par une logique stricte.

Fondamentalement, les Grecs et les Britanniques étaient plus nombreux que les Italiens et les Allemands 2,5:1 en hommes, 4:1 en puissance aérienne et 5:1 en chars

Et il n'est pas certain que les Allemands seraient arrivés si les Britanniques ne l'avaient pas fait (Laissant les Grecs et les Italiens régler leurs différends)

Si ces 60 milliers de soldats britanniques avaient été expédiés en Crète et l'avaient sécurisé pour le gouvernement grec en exil et comme point de ralliement pour l'armée grecque - l'endroit serait probablement devenu inattaquable.

Si au lieu de cela, ces 60 000 soldats et les fournitures utilisées dans la campagne grecque avaient été utilisés pour renforcer une poussée en Afrique du Nord - alors il est possible que Rommel ne soit pas un nom familier au Royaume-Uni.


La Crète tombe aux mains des forces allemandes - 01 juin 1941 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, la Crète, le dernier bastion allié en Grèce, est capturée par les forces allemandes à un coût élevé pour les deux parties.

Fin 1940, l'armée grecque, renforcée par l'aviation britannique, repoussa de manière décisive une invasion italienne de leur nation. En avril 1941, ces triomphes se sont transformés en défaite lorsque le leader nazi Adolf Hitler a retourné sa Wehrmacht allemande invaincue contre le pays. L'armée allemande a avancé si rapidement en Grèce que les Britanniques ont été contraints d'annuler leur projet d'envoyer des renforts dans le pays. Le 23 avril, le roi grec et son gouvernement ont évacué vers la Crète, une île au sud de la Grèce continentale, et le 24 avril, une évacuation générale des Alliés vers l'île a commencé. Pendant les six jours suivants, les Allemands bombardèrent les navires alliés affluant vers la Crète, tuant quelque 15 000 marins et soldats alliés. Le 29 avril, cependant, près de 50 000 soldats britanniques, grecs, australiens et néo-zélandais avaient atteint la sécurité de l'île fortement fortifiée.

Trois semaines plus tard, l'invasion allemande de la Crète commença et plus de 20 000 parachutistes allemands débarquèrent sur l'île en quelques jours. Face à une forte résistance des Alliés, les Allemands ont réussi à prendre le contrôle d'un aérodrome et ont ainsi pu envoyer un nombre constant de renforts. Le 26 mai, les Alliés ont commencé à se déplacer vers la côte sud de la Crète, où une évacuation vers l'Égypte sous contrôle britannique a commencé. Le 1er juin, le dernier des quelque 20 000 soldats alliés survivants s'était échappé et la Crète tomba aux mains de l'Axe.

La Crète tombe aux mains des forces allemandes - 01 juin 1941 - HISTORY.com

Pour plus d'informations, veuillez envisager de rejoindre le nouveau forum basé sur la bataille de Crète ici et aidez-le à grandir. http://operationmercury.freeforums.org/

Merci de nous avoir rappelé au Sgt Joe C. que le 1er juin 1941, le dernier bastion allié en Grèce a été capturé par les forces allemandes à un coût élevé pour les deux camps.
L'opération Mercury a été lancée par les forces allemandes Fallschirmjäger le 20 mai 1941.
Voici une vidéo de l'opération Mercure
https://www.youtube.com/watch?v=JZYDY6m2Kjk
Contexte de l'invasion de la Crète
"Bataille de Crète : tout a commencé avec l'invasion aéroportée de l'Allemagne — Opération Mercury
6/12/2006 • SECONDE GUERRE MONDIALE
À l'automne 1940, Adolf Hitler était certain que Josef Staline se préparait à l'attaquer. La nouvelle des purges paranoïaques du dictateur soviétique du haut commandement de son armée à la fin des années 1930 avait été une nouvelle rassurante pour le Führer allemand à Berlin. Mais lorsque la nouvelle parvint à Hitler en 1940 que les Soviétiques formaient activement un tout nouveau corps d'officiers, le Führer recommença à s'inquiéter et ordonna à ses généraux d'élaborer des plans pour l'invasion de l'Union soviétique. Son emploi du temps a cependant été bouleversé par une série de développements inattendus dans le sud.

Chagriné par son propre manque de conquêtes alors que les forces d'Hitler envahissaient la majeure partie de l'Europe occidentale, le dictateur italien Benito Mussolini envahit la Grèce le 28 octobre 1940. Entrepris au mauvais moment de l'année, l'offensive s'enlise rapidement dans les pluies d'automne, et lorsque le Les Grecs contre-attaquent le 5 novembre, ils repoussent les forces du Duce à leur point de départ sur la frontière albanaise.

Les forces britanniques combattaient aux côtés des Grecs, et Hitler a été contraint d'intervenir de peur que ses ennemis ne prennent pied sur son flanc sud. Les armées allemandes ont envahi et soumis les Balkans, sauvant Mussolini et sécurisant le sud – la majeure partie. Le Premier ministre britannique Winston Churchill a ensuite envoyé des unités de la Royal Navy dans la partie orientale de la Méditerranée en prévision d'une invasion allemande de la Crète, la plus grande des îles grecques, au large de la côte sud-est de la Grèce continentale.

Il était évident que les Allemands cibleraient ensuite la grande île. La présence de la Grande-Bretagne là-bas a donné aux Alliés une base inestimable pour leurs flottes aériennes et maritimes afin de menacer les fournitures et les renforts destinés aux forces de l'Axe en Afrique du Nord. Les bombardiers de la Royal Air Force basés sur la Crète pourraient également atteindre les champs pétrolifères roumains vitaux, qui alimentaient la machine de guerre allemande, et la Crète pourrait même fournir une zone de transit pour une invasion alliée du sud de l'Europe.

Pour les Allemands, le temps presse. Les opérations en Grèce et en Crète devaient être conclues avec succès avant que l'invasion de l'Union soviétique puisse être entreprise avec des perspectives de victoire rapide avant l'hiver. Les forces aéroportées d'élite commandées par le général Kurt Student sont mises en alerte le 1er mai 1941. Elles n'auront que 20 jours pour se préparer à l'assaut de cette île lointaine et inconnue. L'opération Mercure, comme on l'appelait, a été déclenchée.

Parce que la campagne a dû être menée à la hâte, il y avait peu de temps pour la préparation à quelque niveau que ce soit. Au total, 500 avions de transport Junkers Ju-52/3m seraient nécessaires pour transporter les troupes aéroportées au combat. Les avions avaient été gravement surchargés lors des récentes attaques contre la Yougoslavie et la Grèce, et leurs cellules et moteurs avaient besoin d'un entretien majeur. Le 1er mai, toute la flotte s'est envolée vers le nord vers des dizaines d'installations de maintenance d'avions dispersées dans toute l'Allemagne, l'Autriche et la Bohême-Moravie. Le 15 mai, 493 Ju-52 révisés, ressoudés et autrement réparés étaient de retour en Grèce. Le problème suivant à résoudre était de localiser les zones de rassemblement appropriées pour l'armada aéroportée.

La poignée d'aérodromes grecs avec des pistes pavées étaient déjà occupées par les unités de bombardiers du VIIIe Corps aérien allemand. Les transports devraient se contenter de champs poussiéreux et de chemins de terre. Lorsque le colonel Rudiger von Heyking inspecta les pistes pour ses 150 Ju-52, il déclara à ses supérieurs : « Ce ne sont que des déserts ! Les avions chargés lourdement s'enfonceront jusqu'aux chevilles.

La consternation de Heyking était justifiée. Son aérodrome à l'extérieur de Topolia avait été labouré par son ancien commandant dans le but de "le rendre plus plat". à des intervalles de moins de 17 minutes. C'était un problème qui tourmentait les Allemands dans tout le théâtre en développement. Les groupes de transport de Dadion, Mégare, Corinthe et Tanagra ont été contraints d'utiliser des champs faits de sable mouvant et instable.

Les Allemands ont également souffert d'une grave pénurie de carburant. Les trois vols de 493 Junkers pour livrer les parachutistes en Crète nécessiteraient environ 650 000 gallons d'essence. Au 17 mai, aucun carburant n'était arrivé. Le 26 avril, l'infanterie britannique s'était emparée du pont sur le canal de Corinthe, par lequel le pétrolier allemand de transport de carburant devait passer en route depuis l'Italie. Les Britanniques ont fait sauter le pont, qui est tombé dans le canal et l'a effectivement bloqué. Le 17 mai, les plongeurs de la Kriegsmarine avaient réussi à dégager les débris suffisamment pour permettre au pétrolier de passer, et le lendemain, il a accosté au port grec du Pirée, où le précieux carburant a été pompé dans des barils de 45 gallons et chargé sur des camions pour le transport. aux aérodromes.

En raison du retard du pétrolier, l'invasion avait été reportée du 15 au 18 mai, et enfin au 20 mai. À minuit du 19 au 20 mai, certains escadrons de transport attendaient toujours leur carburant, et quand il est finalement arrivé, il était temps si court que les parachutistes devaient aider à décharger les fûts, les faire rouler jusqu'aux avions, puis aider pendant que les réservoirs étaient lentement remplis par des pompes à manivelle. Pour compenser le dur travail de la nuit, les soldats ont reçu des amphétamines pour les tenir éveillés pendant les longues journées à venir.

L'assaut aéroporté a commencé à l'aube, avec des flottes de Ju-52 rugissant au-dessus de la côte crétoise, dégorgeant des nuages ​​de parachutistes fatigués tandis que des soldats supplémentaires arrivaient en planeur. Les premiers largages aériens ont été effectués par une force de 3 000 hommes sous le commandement du major-général Eugen Meindl près de Maleme et de Canea sur la côte nord-ouest de la Crète. Ceux-ci ont été suivis dans l'après-midi du 20 par 2 600 soldats à Héraklion et 1 500 à Réthymnon.

Les forces étudiantes ont subi des pertes si horribles que des renforts massifs sont devenus nécessaires pour éviter une défaite pure et simple. L'opposition à l'invasion était beaucoup plus ferme qu'on ne l'avait prévu. Plus de 40 000 soldats, dont des soldats grecs évacués du continent et des forces du Commonwealth britannique sous le commandement du major-général Bernard Freyberg, un Néo-Zélandais, se sont battus férocement.

Les conditions primitives et les tirs antiaériens meurtriers au-dessus de la Crète ont réclamé tant de Ju-52 cruciaux au cours des deux premiers jours de l'attaque que le haut commandement allemand doutait que d'autres largages aériens soient souhaitables.

Outre les lourdes pertes des transports de la Luftwaffe, il y avait le problème de la livraison de l'artillerie, des munitions, des chars et d'autres équipements lourds dont on avait cruellement besoin, tous trop lourds pour être transportés par avion. La solution était d'envoyer un convoi de navires de pêche et de commerce grecs réquisitionnés transportant 2 331 soldats du 100e régiment de montagne du 3e bataillon, entièrement armés et équipés, dans la soirée du 20 mai. Les Allemands ont tenté de convaincre leurs alliés italiens de lancer une importante opération navale sortie à l'ouest pour éloigner la Royal Navy du convoi, mais l'amirauté de Mussolini a exprimé peu d'intérêt pour un stratagème aussi risqué. Au lieu de cela, les Allemands espéraient tromper leur ennemi avec de faux signaux radio et se diriger vers la Crète sous le couvert de l'obscurité.

Le problème avec ce plan était que la supériorité aérienne de la Luftwaffe n'avait aucun sens la nuit, et si la Royal Navy était capable de localiser le train maritime, rien ne pourrait empêcher un massacre. Effectivement, les navires lourdement chargés et âgés ont été ralentis par des vents contraires et étaient encore loin de leur destination à l'aube, lorsque la reconnaissance de la Luftwaffe les a avertis de l'approche des navires de guerre britanniques. La flotte hétéroclite changea de direction et retourna à son point de départ, l'île côtière de Menlos.

Six heures plus tard, les Allemands ont réessayé, espérant que l'ennemi ne s'attendrait pas à une autre tentative si tôt. Mais en partant si tard dans la journée, ils ont perdu toute chance d'atteindre la Crète avant la nuit. Des éléments de la flotte britannique de la Méditerranée patrouillaient au large de la côte nord de la Crète en prévision d'un tel mouvement. Juste avant minuit, trois croiseurs et quatre destroyers du commandement de l'amiral Sir Andrew Cunningham ont déchiré le convoi allemand pratiquement sans protection.

Un survivant de l'attaque a écrit plus tard: «Pour nous, les projecteurs apparaissent comme des doigts de mort. Coupés d'un coup sec dans l'obscurité, ils tâtonnent ici et là sur l'eau. Pendant un instant, ils touchent nos pointes de mât dans une lumière brillante, puis errent. Sommes-nous trop petits pour être vus ? Apparemment non, car alors que l'Allemand terrifié levait les yeux, il vit un destroyer sortir de l'obscurité. "La chose est juste devant nous", a-t-il poursuivi. ‘Une ombre noire haute comme un clocher d’église. Les projecteurs clignotent à nouveau, inondant notre minuscule vaisseau d'une lumière aussi vive que le jour. « Tout le monde à la mer ! » Alors que nous sautons à l'eau, les premières salves s'écrasent sur nous comme une tempête, envoyant des pluies de bois et de débris autour de nos oreilles. »

Pendant 2 heures et demie, c'était une pousse de dinde. Puis les navires de guerre se sont détachés et se sont retirés, laissant les restes brisés de la flottille morts dans l'eau pour dériver vers le nord vers la Grèce. Cunningham a estimé que 4 000 Allemands avaient été tués. En fait, un peu plus de 800 personnes étaient mortes et, à l'aube, les forces de l'Axe ont organisé un effort de sauvetage massif. Un deuxième convoi, transportant le 2e bataillon du 85e régiment de montagne, a été aperçu le matin même mais s'est échappé vers le continent avec une flottille britannique sur ses gouvernails.

Les développements le long de toute la côte orientale allaient bientôt renverser le cours de la sanglante bataille pour la Crète. Pendant plusieurs jours, les escadrons de combat de la Luftwaffe se sont massés sur les aérodromes nouvellement capturés sur les îles de la mer Égée, dans les villes du Péloponnèse d'Argos, Mycènes et Molae, et au nord de la Grèce centrale. Les Britanniques ont perdu le destroyer Juno contre des avions allemands le 21 mai et, le 22 mai, des patrouilles de reconnaissance ont localisé les unités navales britanniques dans toute la zone de bataille.

Cunningham était conscient de sa vulnérabilité aux attaques aériennes et s'était donc abstenu de s'approcher trop près des zones de combat. Cependant, les unités de bombardiers de la Luftwaffe étaient tellement préoccupées par le soutien de leurs parachutistes assiégés qu'elles avaient jusqu'à présent pratiquement ignoré la flotte britannique. Peut-être que ce manque d'attention a trompé l'amiral dans un excès de confiance.

Dans la nuit du 21 au 22 mai, Cunningham envoya 14 de ses croiseurs et destroyers sur des positions au large de la côte nord de l'île pour poursuivre le blocus. Ce sont ces navires que les vols de reconnaissance allemands ont remarqués. Peu de temps après l'aube, des centaines de bombardiers et de chasseurs allemands ont rugi dans le ciel.

Les premiers à décoller furent les bombardiers en piqué Junkers Ju-87B de Stukageschwader 2, commandés par le lieutenant-colonel Oskar Dinort. A vingt-cinq milles au nord de la Crète, ils trouvèrent des cibles : deux croiseurs et deux destroyers. Criant de 12 000 pieds, les Stukas ont ignoré les tirs antiaériens fulgurants et ont déchargé à leurs marques. À pleine vapeur et sous leur gouvernail, les navires zigzaguaient désespérément alors que de lourdes bombes explosaient si près que leurs ponts étaient aspergés d'eau de mer provenant des explosions.

Les croiseurs légers Gloucester et Fiji sont légèrement endommagés, tandis que les destroyers Greyhound et Griffin en sortent indemnes.Après 90 minutes d'attaque pratiquement infructueuse, les Stukas sont retournés à leurs aérodromes pour se réarmer et se ravitailler tandis que le quatuor de navires britanniques s'enfuyait pour rejoindre la flotte principale à 30 milles au large de la côte ouest de la Crète.

À l'est, les Britanniques poursuivaient toujours la deuxième flottille de troupes lorsqu'ils ont été assaillis par des bombardiers en piqué bimoteurs Junkers Ju-88. Les Alliés apprenaient déjà à craindre ces avions polyvalents, qui combinaient vitesse, capacité de plongée, charge de bombe et précision dans une mesure dévastatrice. Dans cette attaque, cependant, le premier mur de flak dressé par les cibles a apparemment tellement énervé les assaillants allemands que seuls deux navires, les croiseurs Naiad et Carlisle, ont été modérément endommagés avant que la flottille ne se disperse et ne réussisse sa fuite vers l'ouest.

Cunningham fut consterné par cette manœuvre. Il était convaincu que ses navires avaient une meilleure chance s'ils fermaient avec les transports de troupes et les détruisaient de près pendant que les pilotes, qui, selon lui, auraient peur de tuer leurs propres hommes, bourdonnaient impuissants au-dessus. Aussi, il considérait que la destruction de ce convoi de renforts valait n'importe quel prix. Mais au moment où son ordre de « S'accrocher ! » est arrivé d'Alexandrie, son groupe de travail avait déjà pris sa retraite.

À cette époque, 19 navires de guerre britanniques s'étaient rassemblés, dirigés par les cuirassés Valiant et Warspite. Ils pouvaient lancer un écran de feu flétri, mais une grande partie de leurs munitions avaient été dépensées lors de l'action de la veille. De plus, le commandant du VIIIe Corps aérien, le général Wolfram von Richthofen, disposait d'une énorme puissance de feu aérienne. Le 22 mai 1941 démontrerait à quel point même une puissante force opérationnelle navale peut être vulnérable lorsqu'un adversaire a le contrôle total du ciel.

À 12 h 30, des vols de Messerschmitt Me-109 et de Dornier Do-17 ont rejoint les Stukas à la poursuite des navires britanniques à vapeur vers l'ouest alors qu'ils se connectaient avec le reste de la flotte. Warspite subit immédiatement un coup direct. Voyant sa détresse, les Me-109 se sont jetés sur elle, l'aspergeant de tirs de mitrailleuses qui ont tué de nombreux marins et détruit ses batteries tribord de 4 et 6 pouces.

À ce stade, les avions de la Stukageschwader 2 ravitaillés et réarmés sont arrivés. Voyant la vaste armada aérienne descendre sur eux, les Britanniques se retournèrent et s'enfuirent vers le sud-ouest dans une tentative désespérée de se mettre hors de portée. En substance, ils abandonnaient leurs camarades de Crète et concédaient la défaite. Les Allemands, cependant, n'avaient pas l'intention de leur permettre de s'échapper sans être inquiétés.

Quelques heures plus tôt, Greyhound avait été envoyé seul pour détruire un caïque plein de soldats qui avait été repéré au large d'Anticythère. Le destroyer solitaire a été capturé et rapidement coulé par deux bombes Stuka. Le contre-amiral Edward King a ordonné à deux autres destroyers, le Kandahar et le Kingston, de revenir et de récupérer les survivants tandis que le Gloucester et les Fidji devaient fournir une couverture antiaérienne. L'amiral ne savait pas que les croiseurs étaient presque à court de munitions, et au moment où il en a été informé et a demandé par radio qu'ils reviennent, il était trop tard.

Gloucester a été mortellement touché presque instantanément. En feu sur toute sa longueur, elle a serpenté sans but jusqu'à 16 heures, quand elle a été coulée par une explosion interne. Cette fois, King serra les dents et laissa l'équipage survivant à ce qu'il supposait être une mort certaine en mer. Au cours des 24 heures suivantes, cependant, les hydravions allemands embarquèrent plus de 500 marins britanniques.

Pendant ce temps, les Fidji et ses destroyers mettent le cap sur Alexandrie. A 17h45 elle a été repérée par un Me-109 solitaire qui transportait une bombe de 550 livres. Bien qu'à sa limite de portée extrême, le pilote n'a jamais hésité dans son attaque, plantant sa bombe le long du navire et bouclant ses plaques. Les inondations qui en ont résulté ont sérieusement réduit la vitesse de Fidji et provoqué une liste sévère. De plus, le pilote allemand a communiqué par radio où se trouvait sa victime, et lorsqu'un bombardier est apparu 30 minutes plus tard, le croiseur ne pouvait pas faire grand-chose pour se défendre. L'avion a largué trois bombes de 110 livres sur la chaufferie avant et, à la tombée de la nuit, les Fidji se sont transformés en tortue et ont coulé.

Également au crépuscule, cinq destroyers modernes sont arrivés de Malte et ont pris position au large de la côte nord de la Crète. Deux d'entre eux, Kelly et Kashmir, ont bombardé les positions allemandes à Maleme et incendié quelques navires de transport de troupes, mais à l'aube, ils ont été attaqués par un essaim de 24 Stukas et rapidement envoyés au fond. Le destroyer Kipling a sauvé 279 survivants, dont le capitaine de Kelly, Lord Louis Mountbatten. À 7 heures du matin le 23 mai, ce qui restait de la flotte britannique de la Méditerranée est rentré en boitant à Alexandrie.

La nuit précédente, un Richthofen ravi avait écrit dans son journal : « Les Britanniques sont touchés après avoir touché des navires qui brûlent et coulent. D'autres se détournent pour aider et sont également pris par des bombes. Certains boitent avec une liste, d'autres avec une traînée d'huile, pour sortir de cet enfer. Des unités de vol qui ont volé toute la journée, bombardées, rechargées de temps pour rien d'autre, commencent le soir à pousser des cris de joie triomphants. Les résultats ne peuvent pas encore être évalués, mais j'ai le solide sentiment d'un succès grandiose et décisif : Six croiseurs et trois destroyers sont définitivement coulés, d'autres tellement endommagés qu'ils couleront dans la nuit. Nous avons finalement démontré que, si le temps le permet, une flotte ne peut pas opérer à portée de la Luftwaffe. » Richthofen s'empressa d'envoyer par radio à Berlin des renforts maritimes immédiats en Crète. Cependant, le haut commandement était toujours ébranlé par les mutilations du premier convoi de troupes et ne pouvait pas croire que la Royal Navy avait été balayée de l'arène.

Bien que le bilan pour les Britanniques ait été moindre que ce que Richthofen pensait (seulement deux destroyers avaient en fait été coulés au moment de son entrée dans son journal), il était encore considérable. Trois autres navires de guerre ont été endommagés au point d'être inutilisables, et plus de 1 000 hommes ont été perdus. Pourtant, le général exultant de la Luftwaffe n'a pas pu convaincre ses supérieurs distants et trop prudents de lancer une autre flotte de bateaux de transport de troupes. L'aide continuerait d'arriver avec une lenteur affolante via les escadrons épuisés d'avions-cargos.

Si les échelons supérieurs de la Wehrmacht n'étaient pas convaincus de leur propre succès, les Britanniques ne l'étaient certainement pas. En se retirant à Alexandrie, Cunningham désobéissait aux ordres directs de Londres de conserver à tout prix le contrôle des voies maritimes au nord de la Crète. L'amiral contrarié pouvait voir que le contrôle de la mer était passé des forces de surface à la puissance aérienne et que la notion de guerre en mer de ses supérieurs était dépassée. Il a informé par radio les chefs d'état-major que ses pertes étaient trop importantes pour justifier d'essayer d'empêcher de nouvelles attaques contre la Crète, ajoutant que ses hommes et les navires qu'ils utilisaient étaient presque épuisés.

"Les opérations des quatre derniers jours n'ont été rien de moins qu'un test de force entre la flotte méditerranéenne et l'armée de l'air allemande", a rapporté Cunningham le 23 mai. "Je crains que, dans la zone côtière, nous devions admettre la défaite et accepter le fait que les pertes sont trop importantes pour nous justifier d'essayer d'empêcher les attaques maritimes contre la Crète. C'est une conclusion mélancolique, mais il faut y faire face.

Cependant, il n'y aurait pas de débarquements d'Allemands par mer, et les Ju-52 battus continuèrent résolument à débarquer avec leur cargaison humaine. Le 100th Mountain Regiment, dont certains des hommes encore mouillés de la croisière avortée de la veille, a été progressivement renforcé avec de nouveaux arrivants héliportés. Les vétérans coriaces et bien équipés ont commencé à l'emporter dans cette campagne confuse si entachée d'erreurs cruciales des deux côtés. Les Alliés, privés de soutien aérien faute de porte-avions ou d'aérodromes adaptés à portée de la zone de combat, sont progressivement repoussés vers les zones côtières de l'extrémité est de l'île, où ils attendent l'évacuation par ce qui reste de la flotte britannique démoralisée.

Pas plus tard que le 27 mai, Churchill télégraphia au général Sir Archibald Wavell, commandant en chef des forces du Moyen-Orient, "La victoire en Crète est essentielle à ce tournant de la guerre". n'est plus tenable….'

L'évacuation britannique aurait été une entreprise suicidaire si Hitler n'avait pas déjà commencé à retirer ses unités aériennes en vue de l'invasion de l'Union soviétique. À Héraklion, cependant, le gouvernail du destroyer Imperial s'est désespérément bloqué, obligeant les Britanniques à transférer son équipage et ses troupes sur le destroyer Hotspur, puis à le saborder. Une poignée de Stukas restants sont tombés sur la force de sauvetage le 29 mai, endommageant les croiseurs Ajax et Orion et plusieurs destroyers, coulant le destroyer Hereward et tuant 800 autres hommes.

Bien que la neutralisation par la Luftwaffe de la flotte méditerranéenne de la Royal Navy ait permis à l'Allemagne de conquérir la Crète, ce serait une victoire creuse, si coûteuse qu'Hitler a juré toute autre opération de parachutistes à grande échelle. Il n'a pas pris la peine de transformer son acquisition coûteuse en un bastion nazi pour dominer la Méditerranée orientale et peut-être assurer la victoire en Afrique du Nord. La Crète s'est avérée un peu plus qu'un cimetière pour des milliers de vies allemandes gâchées - un sacrifice, selon le général Julius Ringel, commandant de la 5e division de montagne, "n'aurait pas été trop grand s'il avait signifié un début, pas une fin".


Chute de Crète

La chute de la Crète a eu lieu en mai 1941. La bataille de Crète – « Opération Merkur » – était unique en ce sens qu'elle impliquait l'utilisation du plus grand nombre de parachutistes allemands pendant toute la Seconde Guerre mondiale. La chute de la Crète renforça dans l'esprit de la Wehrmacht la valeur des parachutistes qu'elle possédait. Hitler, cependant, a été choqué par le nombre de pertes et à la fin de la campagne pour capturer la Crète, il a ordonné que les parachutistes ne soient plus utilisés pour mener une attaque sur une cible majeure.

La Crète avait une grande importance stratégique en Méditerranée. Elle occupe une position centrale dans la mer Égée et c'est la plus grande des îles de la Méditerranée orientale. Le port de Suda Bay était le plus grand de la mer Méditerranée et une base idéale pour les opérations navales. Le contrôle de l'île était souhaitable à la fois pour les Britanniques et les Allemands. Pour les Britanniques, cela leur donnerait un contrôle encore plus grand de la Méditerranée et consoliderait leur contrôle de l'extrémité nord du canal de Suez. Les bombardiers britanniques pourraient également utiliser les aérodromes pour bombarder les usines pétrolières de Ploesti en Roumanie. Les Allemands pourraient utiliser la base pour attaquer les navires britanniques dans la région et perturber l'utilisation britannique du Suez. La Crète pouvait également servir de point d'arrêt pour les hommes se dirigeant vers le théâtre de guerre nord-africain.

En 1941, la Crète était une île relativement primitive. Les routes étaient mauvaises et les transports difficiles. Il n'y avait qu'une seule route principale qui traversait l'île d'est en ouest – et cela ne pouvait prendre qu'une seule ligne de circulation à la fois. Les « routes » qui partaient du nord au sud de cette route n'étaient que des chemins de terre. Les ponts le long des routes ne pouvaient pas accueillir de véhicules pesant plus de sept tonnes. Les trois voies ferrées de l'île n'avaient aucune valeur stratégique. La route principale traversait le nord de l'île avec des aéroports qui en sortaient, tout comme les trois principaux ports de l'île – tous situés au nord. Une attaque «normale» sur l'île serait pleine de dangers car le terrain à l'intérieur des terres était extrêmement accidenté tandis que de vastes zones de l'île étaient couvertes d'oliveraies, ce qui donnerait aux troupes de nombreux endroits où se cacher.

Après l'invasion de la Grèce par l'Italie, la Grande-Bretagne occupa la Crète avec une unité de la taille d'une brigade. Le général Archibald Wavell, commandant en chef de la région, avait des problèmes urgents ailleurs et ne pouvait pas engager plus de troupes sur l'île. Des changements apparemment constants d'officiers supérieurs sur l'île ont peu contribué à créer une cohérence de la politique concernant la défense de l'île. En mars 1941, le commandement de l'île passa au major-général EC Weston. Il a demandé à Wavell que trois brigades soient basées sur l'île. Cependant, les Britanniques étaient confrontés à des difficultés en Afrique du Nord et Wavell ne pouvait tout simplement pas épargner les hommes. Par conséquent, le commandant de Crète a dû commander une île qui, selon lui, n'était pas correctement défendue.

Après le retrait des troupes britanniques et du Commonwealth de Grèce en avril 1941, 25 000 hommes, principalement de Nouvelle-Zélande et d'Australie, débarquèrent à Suda Bay. Ils avaient leurs propres armes mais pas grand-chose d'autre.

Le 30 avril 1941, Wavell s'envola pour la Crète pour rencontrer Weston. Wavell informa Weston qu'il était relevé de son commandement et remplacé par le major-général néo-zélandais Freyberg, dont les hommes avaient débarqué à Suda Bay. Freyberg a accepté la commande mais avec réticence.

Freyberg avait entrepris une tâche difficile. Il y avait un accord général que l'île serait attaquée par les Allemands dans un proche avenir. Il y avait un accord que l'île était insuffisamment défendue. Freyberg avait sous son commandement 30 000 soldats britanniques et 11 000 soldats grecs. Il doit également s'occuper de 15 000 prisonniers de guerre italiens. Freyberg a estimé qu'il avait besoin de 20 000 tonnes à 30 000 tonnes de fournitures chaque mois. Ces approvisionnements devraient être acheminés par des navires, ce qui constituerait des cibles faciles pour les bombardiers allemands.

Freyberg a reçu de l'aide de Wavell. Vingt deux chars ont été envoyés sur l'île avec leur équipage un bataillon d'infanterie du 2e Leicesters a été envoyé et 49 canons d'artillerie ont été fabriqués après avoir cannibalisé 100 envoyés par Wavell (dont beaucoup étaient en mauvais état). Bien que ces armements aient été bien reçus, les chars étaient très dispersés sur l'île de 160 milles de large. Le 19 mai, Freyberg a ordonné à n'importe quel avion de quitter l'île car il pensait qu'ils subiraient de lourdes pertes malgré la bravoure des pilotes. Cependant, en faisant cela, il a laissé moins bien défendues les bases aériennes qu'il avait besoin de contrôler.

Les Allemands avaient rassemblé une force redoutable pour attaquer la Crète. Les parachutistes disposaient de 500 avions de transport, 75 planeurs, 280 bombardiers, 150 bombardiers en piqué, 180 chasseurs et 40 avions de reconnaissance. Au total, ils avaient 10 000 hommes qui pouvaient être largués en parachute et ils avaient une force d'attaque totale de 22 500 hommes.

L'attaque a eu lieu le 20 mai 1941. Elle portait le nom de code « Opération Merkur ». Les parachutistes ont été débarqués à Héraklion, Rétimo, Maleme et Canea, tous sur la côte nord. Le contrôle de Maleme était vital pour les Allemands car cela leur donnerait le contrôle de l'aérodrome qui y était basé.

Les Allemands avaient de nombreux avantages sur les défenseurs, mais un avantage majeur était qu'ils étaient équipés de bonnes radios pour pouvoir communiquer entre eux une fois qu'ils avaient atterri. À titre de comparaison, le colonel Andrew, commandant du 22e bataillon néo-zélandais, n'avait qu'une seule radio en état de marche et sa plus grande faiblesse était de ne jamais savoir à quel point son bataillon fonctionnait ou où ils se trouvaient exactement.

Cependant, les Allemands n'ont pas tout obtenu à leur manière. Des hommes de l'armée néo-zélandaise ont fait beaucoup de dégâts au IIIe bataillon de parachutistes, tuant environ 200 personnes avant même d'avoir atterri. La couverture d'oliviers était excellente, tout comme la visibilité des Néo-Zélandais. Cependant, le manque de communication a conduit les Néo-Zélandais à croire qu'ils avaient du succès ailleurs. Le brigadier Hargest de la cinquième brigade avait supposé que toutes les unités connaissaient le même succès que la 23e. Comme il n'a reçu aucune information pour contrer cela, il a supposé que les débarquements allemands avaient été contrés avec succès. Dans une certaine mesure, à ce stade de l'attaque allemande, c'était raisonnablement vrai. Les Allemands avaient débarqué comme prévu à Canea, mais avaient subi de lourdes pertes aux mains de la 4e brigade néo-zélandaise. À la fin du 20 mai, les Allemands n'avaient pas eu le succès escompté et avaient subi des pertes bien plus importantes qu'ils ne l'avaient prévu. Il en va de même pour le débarquement de Rétimo – les Allemands se heurtent à une forte résistance des 2/1e et 2/11e bataillons australiens et subissent de lourdes pertes. Les Allemands ont connu la même chose à Héraklion. À la fin du 20 mai, les défenseurs alliés avaient de bonnes raisons d'être confiants et Freyberg a envoyé un message raisonnablement optimiste à Wavell sur ses progrès en Crète. Cependant, il n'était pas au courant des développements à Maleme à l'ouest de la Crète. S'il avait su ce qui se passait ici, il aurait probablement envoyé une note plus sombre.

Les Allemands, commandés par le général Student, ne s'attendaient pas à de tels revers. Ce n'est qu'à Maleme qu'il y avait une lueur d'espoir pour les Allemands car il semblait qu'ils avaient capturé un terrain d'atterrissage. L'étudiant a décidé d'y envoyer tous ses parachutistes restants dans le but de capturer l'aérodrome. Le 21 mai, il avait atteint son objectif et les Allemands étaient libres de poser leurs avions à Maleme.

Les Britanniques prévoyaient de bombarder l'aérodrome à 01h00 le 22 mai et de lancer une contre-offensive contre les Allemands à Maleme à 02h00. En fait, cela a commencé à 03h30 – quatre-vingt-dix minutes de retard parce que les unités se déplaçant vers la zone ont été retardées dans leur approche. L'attaque a été écrasée par de petites poches de parachutistes allemands bien cachés qui ont combattu avec ténacité.

« J'ai continué à rencontrer de la résistance en profondeur – dans les fossés, derrière les haies, dans les étages supérieurs et inférieurs des bâtiments, des champs et des jardins à côté de la drome. Il y avait aussi des mines et des pièges qui ont attiré pas mal d'entre nous. Nous ne savions pas qu'ils étaient là.Capitaine Upham, 20e Bataillon

Malgré l'héroïsme, la contre-attaque britannique a échoué - il n'y avait tout simplement pas eu assez d'hommes ou assez de vagues d'attaques pour occuper sévèrement les parachutistes allemands. De plus, l'attaque n'avait reçu aucun soutien aérien. En conséquence, les Allemands pouvaient continuer à utiliser l'aérodrome pour envoyer des renforts et du ravitaillement, dont trois bataillons d'infanterie de montagne. Face à l'opposition allemande croissante, les hommes de la 5e brigade impliqués dans la lutte pour Maleme, se replient vers l'est le 24 mai.

Avec Maleme occupé, les Allemands pouvaient faire atterrir des avions de chasse pour soutenir l'avance de leurs troupes. Le commandant en chef des Allemands en Crète, le général Ringel, décide de consolider ses troupes le 23 mai avant de passer à autre chose. Le 24 mai, il était prêt à se déplacer d'ouest en est à travers l'île, mais à l'intérieur des terres alors que les Britanniques occupaient des positions défensives le long de la région côtière. Pour Ringel, un tel déplacement à l'intérieur des terres vers un terrain montagneux s'est avéré peu préoccupant car il avait à sa disposition deux bataillons d'infanterie de montagne - des hommes entraînés à opérer sur un tel terrain.

Le 24 mai, les Allemands lancent un certain nombre d'attaques lourdes sur les lignes britanniques. Les Britanniques utilisaient de vieilles tranchées de 2 200 mètres de long, bien trop longues pour être défendues en profondeur. Ils étaient également ouverts aux tirs de mortier et les tirs allemands étaient précis.

Freyberg a demandé à Wavell le soutien de la RAF. Certains ont été envoyés mais pas assez pour changer une situation qui se détériore. Cependant, des commandos ont été débarqués de nuit pour apporter leur soutien. À la fin du 24 mai, Freyberg envisageait déjà la défaite. Il savait que ses hommes étaient dépourvus de moyens de transport et d'artillerie et que les Allemands progressaient sans relâche autour de son flanc sud. A Galatas, par exemple, Freyberg avait un « bataillon » de 400 hommes qui, à un moment donné, n'avait que 10 obus de mortier pour faire face aux Allemands.En comparaison, les Allemands de Galatas disposaient de six bataillons d'infanterie de montagne avec autant de soutien aérien et d'artillerie que nécessaire. On a demandé des renforts à Wavell, mais d'où pourrait-il les obtenir et comment pourraient-ils se rendre en Crète avec la Luftwaffe si dominante dans les airs ?

Malgré tous les efforts des Néo-Zélandais à Galatas, la ville tombe aux mains des Allemands le 25 mai. Les soldats néo-zélandais qui ont survécu à la bataille ont affirmé que les combats étaient les plus féroces auxquels les Néo-Zélandais ont été confrontés pendant toute la Seconde Guerre mondiale. Avec la prise de Galatas, les Britanniques n'avaient que très peu pour protéger la baie de Suda - la seule façon pour toute forme de ravitaillement/renforts d'entrer pour les aider.

Au fur et à mesure que les Allemands avançaient, la communication entre les commandants britanniques sur le terrain devenait de plus en plus disloquée. Cela a conduit au retrait des troupes par leurs officiers locaux lorsque Freyberg avait envoyé l'ordre de tenir leur ligne. Ou des troupes ont été envoyées en avant pour engager les Allemands, seulement pour découvrir que d'autres troupes alliées s'étaient retirées alors qu'elles devaient être à cette position. Le 26 mai, Freyberg informait Wavell qu'une évacuation était la seule option - et il ne pouvait même pas garantir que tous ses hommes pourraient être évacués. Bien que les Britanniques aient continué à opposer une résistance, la structure de commandement s'effondrait en raison de l'avance continuelle des Allemands.

« Il n'y avait qu'une seule route principale de retrait et le long de celle-ci se déplaçaient toutes les troupes – unités organisées, partis dispersés et populace confuse. La communication était rompue.D M Davin, armée néo-zélandaise

Le 27 mai, le retrait des troupes alliées de Suda Bay vers Sfakia dans le sud de l'île commence avec des commandos et 130 hommes du bataillon maori couvrant leurs arrières. Le plan de Freyberg était d'évacuer 1000 hommes de Sfakia dans la nuit du 28, 6000 hommes le 29, 3000 hommes le 30 et 3000 autres le 31 mai. Cependant, la Royal Navy n'avait pas assez de navires dans la région pour atteindre ces chiffres, de sorte que les hommes ont été laissés pour compte. Cependant, bien que la Crète avec son importance stratégique soit tombée aux mains des Allemands, même le général Kurt Student a admis que la Crète avait été « le cimetière des parachutistes allemands ». Les troupes britanniques et du Commonwealth avaient combattu férocement sur l'île et les chiffres des pertes pour les Allemands étaient élevés. Sur les 22 000 hommes impliqués dans l'assaut allemand, plus de 7 000 hommes ont été perdus. Un tel taux d'attrition était inacceptable pour Hitler et après l'opération Merkur, il a ordonné que toutes les futures attaques impliquant les parachutistes allemands fassent partie d'une attaque d'infanterie.


Pas de bataille de Crète

Et si, en raison de l'obtention de meilleurs renseignements sur les défenses britanniques en Crète, Hitler choisissait de ne pas risquer l'invasion de l'île en raison des pertes attendues ?

Les Allemands sauveraient quelque 300 avions, dont environ la moitié des Ju52, plus plusieurs milliers de victimes et beaucoup d'usure sur d'autres unités, ainsi que les troupes de garnison en Crète elle-même, qui à son apogée comprenait environ 75 000 en moyenne, y compris les divisions de haut niveau. . Évidemment, ils auraient aussi leurs parachutistes pour Barbarossa, plus leurs transports, mais aussi le 8e Fliegerkorps (les spécialistes du CAS de Richthofen) éviteraient beaucoup de pertes et d'usure. Idem avec la 5e division Montagne.
https://www.alternatehistory.com/discussion/showthread.php?t=360451&highlight=crete

Les Britanniques sauveraient quelque 10 000 soldats grecs et plus de 17 000 hommes non capturés et plus de 4 000 tués. Plus les pertes navales suivantes :
https://en.wikipedia.org/wiki/Battle_of_Crete

Ils conserveraient également la Crète pour les opérations, mais comme c'était le cas en 1941, ce n'était pas une grande base aérienne (comme les Allemands l'ont découvert) et proche des positions de l'Axe en Grèce, en particulier de leurs meilleures bases aériennes (à 90 miles du continent grec). Le pire, c'est que les meilleurs ports se trouvent du côté nord de l'île et sont vulnérables aux attaques directes et non supportables par les avions alliés basés à terre.

Dans l'ensemble, était-ce une aubaine pour les Britanniques de vraiment tenir ? Il enfermerait des dizaines de milliers d'hommes et probablement beaucoup d'avions et de navires à tenir et à ravitailler, tout en étant proche des bases de l'Axe pour attaquer avec Decima MAS, des sous-marins, des avions, d'autres forces spéciales, etc. Il a fallu plus de 75 000 soldats de l'Axe pour le défendre IOTL et a nécessité de nombreuses améliorations pour être utilisé pour les frappes navales sur les navires alliés, probablement beaucoup plus pour être utile pour les bombardiers stratégiques. Pourrait-il finir par être une sorte de Salonique, même s'il est utile comme base de rassemblement pour soutenir les guérillas dans les Balkans et les raids de commandos là-bas aussi ? Peut-être que les Britanniques pourraient alors utiliser le fait qu'ils l'ont comme levier dans l'argument concernant le lancement de la campagne grecque souhaitée par Churchill ? Pourrions-nous assister à une invasion désastreuse de la Grèce en 1942-44 ? Ou pourrait-il être utilisé pour pousser les Turcs à rejoindre les Alliés plus tôt ?

Qui gagne ou perd le plus à ce que la Crète reste aux mains des Britanniques en 1941 ? La fin précoce de la campagne de Grèce et l'augmentation des forces disponibles pour Barberousse font-elles une différence suffisante ou les Britanniques sont-ils finalement en mesure de tirer parti de l'île pour la rendre utile à l'effort de guerre ?

Julius Vogel

Hitler n'aurait-il pas besoin de garnir la Grèce proprement dite à un niveau plus élevé qu'OTL, juste au cas où ? De plus, la Crète étant une base viable, voire une sorte de point d'étape génial pour les raids aériens massifs ou similaires, pourrait encore interdire / rendre encore plus marginales les bases de l'Axe sur les îles plus à l'ouest.

Cela place également le gouvernement grec dans une position plus forte, contrôlant certains territoires et pouvant agir en tant que gouvernement. Cela aidera probablement après la guerre, si les Alliés sortent toujours à peu près selon OTL.

De plus, je suppose que la division d'infanterie néo-zélandaise sera en légèrement meilleure forme, ce qui est bien pour nous.

Membre supprimé 1487

Hitler n'aurait-il pas besoin de garnir la Grèce proprement dite à un niveau plus élevé qu'OTL, juste au cas où ? De plus, la Crète étant une base viable, voire une sorte de point d'étape génial pour les raids aériens massifs ou similaires, pourrait encore interdire / rendre encore plus marginales les bases de l'Axe sur les îles plus à l'ouest.

Cela place également le gouvernement grec dans une position plus forte, contrôlant certains territoires et pouvant agir en tant que gouvernement. Cela aidera probablement après la guerre, si les Alliés sortent toujours à peu près selon OTL.

De plus, je suppose que la division d'infanterie néo-zélandaise sera en légèrement meilleure forme, ce qui est bien pour nous.

La garnison allemande de la Grèce était relativement petite IOTL, mais certaines unités comme la 5ème montagne ont dû être retirées en raison des pertes en Crète. Les exigences supplémentaires sont probablement inférieures à ce qui a été utilisé pour maintenir l'IOTL de Crète. Donc, au pire, c'est un lavage en termes de main-d'œuvre et les Italiens augmenteraient probablement aussi leur investissement en hommes.

Les bases insulaires à l'est étaient de toute façon assez inutiles pour l'Axe en termes de frappes, donc même si la Crète les rendrait stratégiquement limitées dans leurs capacités, elles seraient toujours en mesure de se rendre en Crète comme elles l'ont fait pendant la bataille IOTL . De plus, le meilleur aérodrome de Malme était également le plus proche des bases de l'Axe en Grèce. Malheureusement pour les Britanniques, la Crète est très sous-développée et tous les ports de capacité sont proches des bases de l'Axe en Grèce et dans les îles. Ainsi, les expéditions vers et depuis la Crète sont vulnérables aux attaques aériennes, navales et des forces spéciales (et aux mines). Il est probable que tous les efforts déployés par le Decima MAS pour attaquer dans toute la Méditerranée se sont concentrés contre la Crète.

Oui les Grecs seraient dans un bien meilleur endroit, surtout les Crétois, qui éviteraient alors l'occupation sanglante. Bien sûr, ils subiront probablement un peu plus de bombardements.

Le roi Augias

Pattersonautobody

Baie de galveston

La Crète était loin d'être idéale comme base alliée car, d'une part, les meilleurs mouillages se trouvent du côté nord de l'île (donc plus vulnérable aux attaques aériennes) et suffisamment près de la Grèce pour qu'elle puisse être martelée à volonté par l'Axe. Ce n'était pas aussi vulnérable que Malte bien sûr, mais les craintes qu'avait Hitler que la RAF l'utilise pour bombarder Ploesti étaient exagérées.

Une bataille inutile pour les deux camps et l'effort de guerre de l'Axe auraient subi peu de tort en laissant les Britanniques rester.

Éviter la bataille empêche le XI Fliegerkorps de faire naufrage, ce qui pourrait avoir des conséquences intéressantes à l'Est, et libère une flotte assez importante de navires de la RN. Des navires qui seraient utiles s'ils n'avaient pas été coulés ou lourdement endommagés dans l'océan Indien et l'Extrême-Orient en moins d'un an.

Les pertes terrestres britanniques étaient importantes mais pas aussi importantes que les pertes de leurs navires de guerre

Membre supprimé 1487

Riggerrob

Seuls les convois naviguant de Suez à Malte.
OP avec une menace réduite d'invasion de l'Egypte par l'Axe, les troupes du Commonwealth pourraient battre Rommel plus tôt.
Les troupes de garnison allemandes auraient coûté moins cher à nourrir si elles étaient restées sur le continent grec. . Aussi plus facile de repousser l'occupation grecque sur l'armée italienne.
Avec plus d'avions de transport et de parachutistes, la Luftwaffe aurait pu renverser la vapeur à Stalingrad.

Matt II

Renard-noir5

Posséder la Crète donne une certaine défense stratégique à l'Égypte et au Moyen-Orient pour les Alliés. Cela permettrait à des troupes supplémentaires d'être déployées ailleurs, mais probablement pas de manière décisive.

Il assure également une meilleure protection des convois en Méditerranée orientale.

Il fournit également au gouvernement grec en exil des terres réelles détenues pour eux, ce qui leur confère un certain prestige et des gains opérationnels plus tard. Important par son impact sur la résistance grecque.

Bénéfices stratégiques limités en 1941-1942. Le seul avantage réel que je vois est qu'il pourrait permettre à des unités supplémentaires d'être envoyées en Extrême-Orient après l'invasion du Japon. Il est cependant très incertain que cela signifie un meilleur résultat en Birmanie.

À partir de 1943, la Crète détenue par les Alliés offre des opportunités supplémentaires.

Premièrement, cela rend plus probable le succès de la campagne du Dodécanèse une fois que l'Italie se rendra, car la Crète n'est pas une menace et une base d'opérations beaucoup plus proche. Ils peuvent mieux intercepter les renforts allemands potentiels et mieux soutenir les troupes britanniques (et grecques).

Deuxièmement, une campagne réussie du Dodécanèse conduit probablement à des efforts britanniques supplémentaires en Grèce, très probablement à d'autres îles de la mer Égée comme les îles de la mer Égée du Nord et peut-être les Cyclades, ainsi qu'à des efforts accrus pour soutenir la résistance.

Troisièmement, cela permettrait au gouvernement grec en exil d'exercer plus de contrôle sur le mouvement de résistance puisque de l'aide est fournie. L'EAM sera probablement moins influente, et une résistance pro-gouvernementale aura plus de succès et de soutien. Il est peu probable que l'EAM essaie de former son propre gouvernement séparé en mars 1944 si le gouvernement grec contrôle la plupart des îles de la mer Égée et soutient son propre mouvement de résistance sur le continent. Il n'y aura pas de forces armées grecques sur la touche en Afrique. Ils seront en mer Égée sur le sol grec. Ils ne se révolteront pas pour soutenir un nouveau gouvernement proposé.

En 1944, lorsque les forces allemandes commencent à se retirer, les Britanniques et les Grecs peuvent probablement occuper le sud du continent avant que les groupes de résistance ne puissent prendre le contrôle. Même si l'EAM parvient à s'emparer du nord de la Grèce, le gouvernement sera en bien meilleur état. Nous verrons soit une guerre civile moins intense, soit peut-être éviterons-nous complètement la guerre civile puisque la position d'EAM ne sera pas aussi forte.

Quatrièmement, une chance légèrement plus grande que la Bulgarie accepte les accords avec les Alliés occidentaux avant que les Soviétiques n'envahissent en août 1944. IOTL, la Bulgarie n'avait jamais déclaré la guerre aux Soviétiques et essayait de garantir la paix avec les Alliés occidentaux avant que l'Armée rouge n'atteigne leur frontière. La Bulgarie n'a pas accepté de déclarer la guerre à l'Allemagne à temps pour empêcher Moscou de déclarer la guerre et d'occuper le pays. Avec les troupes alliées en mer Égée, les négociations auraient pu se dérouler différemment. Les Britanniques seraient peut-être plus disposés à débarquer des troupes plus tôt s'ils avaient le contrôle de la mer Égée, et la différence de forces aurait pu obliger la Bulgarie à accepter les conditions alliées plus tôt. C'est beaucoup moins certain, mais si cela se produit, cela signifie que la Bulgarie ne fera pas partie du camp soviétique car elle aurait évité l'occupation de l'Armée rouge.

Cinquièmement, cela pourrait avoir des avantages supplémentaires dans la campagne de bombardement de pétrole contre Ploesti.

Dans l'ensemble, je vois une certaine amélioration dans l'ère d'après-guerre. La Grèce en profiterait. Beaucoup moins de chances que la Bulgarie échappe à l'occupation soviétique, mais c'est une possibilité réelle.


L'Allemagne n'essaie pas d'envahir la Crète

Cela dépend, il y avait d'autres opérations qui auraient du sens pour l'infanterie légère hautement transportable, comme la prise des îles Baltes. IOTL, un combo de Brandebourgeois et d'infanterie régulière utilisant des péniches de débarquement a été utilisé. Plus tard, en 1941, les FJ ont fini par être utilisés comme infanterie régulière autour de Leningrad parce que leurs compétences tactiques et leur équipement étaient considérés comme utiles dans les forêts et les marécages où les armes lourdes de l'infanterie régulière n'étaient pas aussi utiles, mais l'infanterie hautement qualifiée avait l'habitude d'opérer. en petites unités serait dans leur élément.

Oui et non. Oui en termes de nombres nécessaires pour tenir l'île et lancer des opérations à partir de celle-ci, mais non dans le sens où la détention de l'île permettrait aux Britanniques de ravitailler Malte beaucoup plus facilement et priverait l'Axe d'une base pour aider à acheminer du ravitaillement vers l'Afrique du Nord. l'invasion de l'Égypte en 1942 a utilisé la Crète comme base d'approvisionnement avancée à la fois pour le transport maritime et aérien de fournitures. Bien sûr, Churchill étant Churchill pourrait finir par utiliser la Crète comme base d'opérations dans les Balkans et bousculer les forces nord-africaines. bien que compte tenu de l'histoire d'OTL d'essayer de prendre la Libye en 1941-42, le fait que les forces britanniques soient trop faibles pour envahir la Libye et avoir des ennuis au bout de leurs lignes d'approvisionnement pourrait être une aubaine à long terme, car Rommel s'épuise alors à l'égyptien- Frontière libyenne au bout de ses lignes de ravitaillement, qui sont encore plus courtes grâce à la Crète étant une base d'unités navales pour les interdire :

La plus grande question est de savoir si Churchill essaie d'envahir la Grèce trop tôt et gaspille des forces comme la campagne OTL Aegean de la fin de 1943, surtout si, grâce à la tenue de la Crète, les positions de l'Axe en Libye deviennent logistiquement intenables en 1941.


Mai 1941 : Opération “Merkur”, la destruction des Fallschirmjäger allemands en Crète

L'invasion allemande de la Crète en mai 1941 fait date dans l'histoire de la guerre aéroportée.

Jusque-là, les opérations aéroportées étaient principalement utilisées dans un contexte tactique et opérationnel pour saisir des objectifs clés en amont des forces terrestres. Par exemple la saisie lors de la campagne des Balkans du pont sur le canal de Corinthe le 26 avril 1941, et la saisie de la forteresse belge d'Eban Emael le 11 mai 1940.

L'invasion allemande de la Crète (nom de code Opération Merkur, ou Mercure, d'après le dieu romain de la communication, des voyages et du vol - la contrepartie d'Hermès, le messager des dieux dans la mythologie grecque) a été la seule opération aéroportée stratégique visant à attaquer et à occuper une cible si importante.

L'opération a été conçue par le général major Kurt Student, le commandant et partisan fanatique de l'arme aéroportée (le Fallschirmjäger) qui croyait que les parachutistes pouvaient opérer dans leur droit et pas seulement être utilisés pour soutenir la Wehrmacht.

Un général abasourdi : l'étudiant a l'air choqué alors qu'il parle aux parachutistes allemands qui ont survécu à l'invasion de la Crète. Notez leurs expressions faciales, une victoire à la Pyrrhus pour les élus d'Hitler. (carte postale émise avec le magazine de propagande nazie Der Adler)

La bataille de Crète était une victoire allemande mais coûteuse.

Sur une force d'assaut d'un peu plus de 22 000 hommes, les Allemands ont subi quelque 5 500 pertes, dont 3 600 ont été tués ou portés disparus au combat.

Près d'un tiers des Ju52 utilisés dans l'opération ont été endommagés ou détruits.

Les Alliés ont subi près de 3 500 victimes (dont un peu plus de 1 700 ont été tués) et près de 12 000 ont été faits prisonniers.

La Royal Navy a subi un porte-avions, deux cuirassés, six croiseurs et sept destroyers gravement endommagés et trois autres croiseurs et six destroyers ont coulé avec la perte de plus de 2 000 hommes. La RAF a perdu quelque quarante-sept avions dans la bataille.

Le nombre exact de soldats grecs et de civils crétois morts pendant les combats ne sera jamais connu.

En raison des énormes pertes subies par le Fallschirmjäger en Crète, il a été interdit par Hitler de monter des opérations à grande échelle à l'avenir et à part quelques opérations à petite échelle, a principalement servi d'infanterie d'élite pour le reste de la guerre.

Le fait que l'opération ait été entreprise trois semaines seulement après la chute de la Grèce témoigne de la souplesse, de l'ingéniosité et de la détermination des Allemands qui ont dû surmonter d'immenses difficultés logistiques.

Cependant, l'opération allemande avait été mise en danger dès le début par une planification hâtive (L'étudiant aurait dû débarquer le Fallschirmjäger plus loin des aérodromes, concentrés sur un ou deux points et ramenant les convois dans la journée où les Luftwaffe aurait pu les couvrir adéquatement), un excès de confiance, une surestimation des sympathies de la population locale envers les envahisseurs, des renseignements insuffisants et une mauvaise reconnaissance.

L'objectif propre à la Fallschirmjäger était probablement Malte, suivie de la Crète et de Chypre, car Malte était la clé de la Méditerranée centrale et de l'étroit goulet d'étranglement que le trafic allié est-ouest et le trafic de l'axe nord-sud devaient passer pour ravitailler leurs forces respectives en Afrique du Nord. La prise de Malte aurait pu faire en sorte que Rommel et l'Afrika Korps se trouvent dans le delta du Nil et sur les rives du canal de Suez.

Enfin, cela a retardé le début de l'opération Barbarossa d'environ six semaines, bien que l'impact exact de cela ne puisse être quantifié car un retard par rapport à la date de début proposée du 15 mai aurait de toute façon été nécessaire en raison des pluies de fin de printemps et du dégel de la neige en hiver. .

Les opérations britanniques en Crète ont été entravées par le mauvais état de nombreuses unités après la campagne de Grèce, l'indécision, l'incompréhension, le manque d'informations (au moins lorsque les combats ont commencé) et les mauvaises communications dans la chaîne de commandement, à la fois sur la Crète elle-même de la Crète à l'Egypte.

L'ordre à Freyberg de préserver les aérodromes pour l'utilisation future de la RAF (ce qu'ils n'ont jamais fait) s'est avéré être un exemple.

L'importance des interceptions Ultra a été diluée en ne révélant pas la source exacte de l'information à Freyberg, qui a continué à se concentrer sur la menace d'une attaque amphibie.

Il n'y avait pas de plan de défense clair et ce qui a été entrepris l'a été à la dernière minute. La défense de l'île était improvisée et avec les Britanniques à plein régime dans le reste de l'Afrique du Nord et du Moyen-Orient, les hommes et le matériel nécessaires à la défense de la Crète ne pouvaient être épargnés.

Aucun des commandants impliqués aux niveaux supérieurs de commandement n'est reparti avec des lauriers (à l'exception de Cunningham qui a apprécié l'impact de la puissance aérienne sur la puissance navale et les conséquences stratégiques pour les Alliés d'une défaite britannique en Crète et la possibilité d'un changement de l'équilibre des forces navales en Méditerranée) et ont montré trop peu d'agressivité, car leur appréciation de la situation était toujours en retard sur les événements, ce qui n'a jamais gêné les Allemands alors que leurs chefs menaient du front.

Il y a également eu une interférence considérable avec le commandement de Wavell depuis Londres, en particulier Churchill, qui a été enregistrée par le major-général Sir John Kennedy, chef des opérations de l'état-major général, en disant : « Je ne vois pas comment nous pouvons gagner la guerre sans Winston, mais par contre, je ne vois pas comment on peut gagner avec lui.

Le baron von der Heydte, qui avait combattu avec le 3e régiment de parachutistes en Crète, a rappelé sa rencontre avec le général Kurt Student, le commandant des parachutistes allemands, le 28 mai 1941 dans son livre "Daedalus Returned: Crete 1941".

Le général Student nous a rendu visite presque immédiatement après la chute de Canea. Quatorze jours s'étaient-ils vraiment écoulés depuis la dernière fois que je l'avais vu donner des ordres à Athènes ?

Il avait visiblement changé. Il semblait beaucoup plus grave, plus réservé et plus âgé. Il n'y avait aucune preuve dans ses traits qu'il était joyeux de la victoire - sa victoire - et fier du succès de son projet audacieux. Le prix de la victoire s'était évidemment avéré trop élevé pour lui. Certains bataillons avaient perdu tous leurs officiers, et dans plusieurs compagnies il ne restait que quelques hommes en vie.

. . . La bataille pour la Crète allait prouver l'ouverture de la grande tragédie qui atteignit son paroxysme à El Alamein et à Stalingrad. Pour la première fois, un adversaire courageux et implacable s'était dressé contre nous sur un champ de bataille qui lui était favorable.

A cette occasion, les choses s'étaient bien passées pour nous, mais cela semblait presque un miracle que notre grande et périlleuse entreprise ait réussi. Comment ça s'est passé, je ne peux pas le dire à ce jour. Le succès nous était venu tout à coup à un moment où, comme il arrive si souvent à la guerre, nous avions cessé de croire à la possibilité du succès.
Mon entretien avec General Student a été bref et précis. En réponse à ses questions, j'ai raconté de manière concise nos expériences lors de l'attaque et lui ai fait part de nos pertes.

Quand j'eus fini, il me saisit fermement par la main et la tint longtemps. « Je vous remercie », fut tout ce qu'il dit mais la prise de sa main et ces trois mots courts me suffisaient amplement.


La bataille de Crète

La Crète est peut-être une île touristique idyllique maintenant, mais pendant une période de 12 jours en mai 1941, une force mixte de troupes britanniques, australiennes, néo-zélandaises et grecques se sont battues comme des démons pour tenter de repousser une invasion allemande.

Lorsque la Grèce continentale est tombée aux mains des nazis en avril 1941, l'attention s'est rapidement tournée vers la sécurisation du territoire, qui est la plus grande île de la Méditerranée orientale.

Sa position centrale dans la mer Égée et son port de la baie de Suda ont fait de la Crète le lieu idéal pour les opérations navales. Les aérodromes de Crète étaient également importants car les avions basés là-bas pouvaient atteindre des cibles en Afrique du Nord, perturber la production pétrolière nazie en Roumanie ou attaquer les navires britanniques dans le canal de Suez.

La capture de la Crète empêcherait également les forces alliées de lancer des contre-attaques dans la région des Balkans nouvellement occupée, que la machine de guerre allemande avait piétinée en 1941.

Une carte de l'opération Merkur, l'invasion aéroportée allemande de la Crète en mai 1941.

Malgré les inquiétudes selon lesquelles l'ouverture d'une nouvelle zone de conflit détournerait l'attention du plan d'Hitler de prendre l'Europe de l'Est, il a été convaincu par le plan de la Luftwaffe d'utiliser des parachutistes pour mener l'assaut.

Le Führer a donné son accord pour que l'invasion se poursuive, mais avec la stricte mise en garde qu'elle ne doit en aucun cas détourner l'attention de l'invasion de l'Union soviétique. Les forces aériennes allemandes ont alors mené une campagne de bombardements sur l'île, ce qui a obligé la Royal Air Force (RAF) à évacuer leurs avions vers l'Égypte.

Grâce au succès de l'opération de renseignement alliée ULTRA, le commandant de Crète, le lieutenant-général Bernard Freyberg, était au courant de la menace imminente et, par conséquent, il pouvait planifier la défense de l'île à l'avance.

La géographie a rendu la défense de l'île difficile, tout comme le mauvais équipement de communication parmi les forces combattantes. Les positions clés se trouvaient toutes sur la face nord de la Crète, à seulement 100 kilomètres du continent occupé par l'Axe.

Les aérodromes de Maleme, Retimo et Héraklion étaient des lieux d'une importance vitale, tout comme le port de Suda Bay. Ceux-ci devaient être défendus, car le haut commandement allié n'était pas disposé à les détruire en raison de leur importance stratégique.

Le lieutenant-général Bernard Freyberg VC, commandant des forces britanniques en Crète, regarde par-dessus le parapet de sa pirogue en direction de l'avance allemande.

Freyberg avait une grande force sous son commandement, environ 40 000, mais ils étaient mal équipés et n'avaient pas la capacité de communiquer efficacement entre eux sur le terrain accidenté et montagneux de l'île. Cela s'avérerait être une perte fatale, malgré la vaillance des hommes sur le terrain.

Parmi les 40 000 se trouvaient 30 000 soldats britanniques, néo-zélandais et australiens et 10 000 Grecs. La plupart d'entre eux avaient été évacués du continent après leur chute aux mains des forces de l'Axe - beaucoup avaient leurs propres armes, mais n'avaient pas les armements lourds qui auraient fait une différence dans les combats.

Avec les troupes au sol, le général Archibald Wavell, commandant en chef de la région, a fourni à Freyberg 22 chars et 100 pièces d'artillerie. Ces armes étaient en si mauvais état qu'elles ont été démontées et transformées en 49 pièces de meilleure qualité.

Bien que les chars et les armes plus lourdes aient été un ajout positif aux forces de défense, ils étaient trop dispersés sur l'île pour pouvoir avoir une influence significative sur le résultat de l'échec de la défense.

La bataille a commencé le 20 mai 1941 après que des parachutistes allemands ont sauté de leurs avions Junkers JU 52 et que la majorité ont atterri près de l'aérodrome de Maleme défendu par Kiwi. La force d'invasion a beaucoup souffert au cours de la première journée, avec une compagnie du III Bataillon, 1er Régiment d'assaut perdant 112 des 126 hommes.

Sur les 600 hommes qui ont commencé la bataille dans le III Bataillon, 400 perdront la vie au cours du premier jour de l'invasion de la Crète. Les membres de l'équipage du transport de planeurs s'en sont tirés moins bien, car ils ont été abattus ou les équipages tués par les forces défensives après l'atterrissage.

Vers le soir du 20 mai, les forces allemandes repoussèrent les défenseurs de la cote 107, qui surplombait l'aérodrome de Maleme. Une deuxième vague d'assaut a également été lancée et d'autres troupes de l'Axe ont été larguées.

Un groupe de forces ennemies a ensuite attaqué Réthymnon, tandis qu'un second a commencé ses opérations près d'Héraklion. Des unités défensives attendaient les Allemands, qui ont subi de lourdes pertes. Malgré cela, une brèche est faite dans les défenses mises en place par la 14e brigade d'infanterie, le 2/4e bataillon d'infanterie australien et les bataillons grecs 3e, 7e et garnison.

D'autres parachutistes allemands débarquent en Crète depuis les transports Junkers 52, le 20 mai 1941.

Cependant, les unités indigènes ont contre-attaqué et ont réussi à reprendre les casernes à la périphérie de la ville ainsi que les quais, deux endroits importants autour d'Héraklion.

Alors que la nuit tombait le premier jour de la bataille, les Allemands n'avaient réussi à sécuriser aucun de leurs objectifs, et les Alliés étaient confiants de repousser l'invasion. Malgré cette confiance, les choses allaient bientôt changer pour les défenseurs.

Le 21 mai, le 22e bataillon d'infanterie néo-zélandais se retire de la cote 107, laissant l'aérodrome de Maleme sans défense. Les communications avaient été coupées entre le commandant et ses deux compagnies les plus à l'ouest, et le lieutenant-colonel Leslie Andrew VC a supposé que ce manque de contact était dû au débordement de ces deux bataillons.

Pour cette raison, Andrew a demandé des renforts au 23e bataillon, ce que le brigadier James Hargest a nié parce qu'il pensait que ces hommes combattaient des troupes de parachutistes. Andrew a ensuite monté une contre-attaque, qui a échoué, et il a donc été contraint de se retirer sous le couvert de l'obscurité avec le consentement de Hargest.

Un voile de fumée plane au-dessus du port de Suda Bay où deux navires, touchés par des bombardiers allemands, s'éteignent.

Lorsque le capitaine Campbell, qui commandait la compagnie ouest du 22e bataillon, a appris le retrait, il a également effectué un retrait, laissant ainsi l'aérodrome aux Allemands car un côté de l'île ne pouvait pas parler à l'autre.

Ce terrible malentendu a permis aux Allemands de prendre l'aérodrome sans opposition, ce qui leur a permis de renforcer leur force d'invasion avec facilité. C'est probablement la partie la plus importante de toute la bataille, et c'est l'une des principales raisons pour lesquelles les forces alliées ont perdu l'île.

Kurt Student commandait les forces de l'Axe depuis Athènes, qui s'est rapidement déplacé pour concentrer ses forces sur l'aérodrome de Maleme et prendre l'aérodrome de Maleme et débarquer plus de troupes par voie maritime. En réponse, les Alliés ont bombardé la région, mais cela n'a pas suffi à empêcher la 5e division de montagne de voler de nuit.

Une contre-attaque était prévue pour le 23 mai, mais elle a échoué car de longs retards dans le processus de planification ont signifié que l'attaque a eu lieu pendant la journée, au lieu de la nuit.

Les deux bataillons néo-zélandais envoyés pour reprendre l'aérodrome affrontèrent des bombardiers en piqué Stuka, des parachutistes retranchés et des troupes de montagne. Au fil des heures, les Alliés se replient sur la côte est de l'île.

Après quatre autres jours de durs combats sur un terrain inhospitalier, Freyberg reçut l'ordre d'évacuer ses troupes de l'île. Une partie des forces alliées se replie sur la côte sud et 10 500 sont évacués en quatre nuits. 6 000 autres ont été évacués à Héraklion, tandis qu'environ 6 500 ont été faits prisonniers après s'être rendus aux Allemands le 1er juin.

Alors que la fumée se dissipait, il est devenu évident que plus de 1 700 soldats alliés avaient perdu la vie dans la bataille, tandis que plus de 6 000 Allemands ont été envoyés dans leurs tombes par les défenseurs. Hitler n'a pas été impressionné par ces pertes et a conclu que les parachutistes ne devraient être utilisés que pour soutenir les troupes au sol, et non comme armes de surprise.


La bataille de Crète : à qui la faute ?

Bien qu'un leader populaire et courageux, Jim Hargest soit souvent le principal responsable de la perte de la bataille de Crète. Le général de division Freyberg n'avait pas voulu que Hargest travaille pour lui, mais le député a utilisé ses relations politiques pour obtenir un poste de responsable de brigade de la division néo-zélandaise. Hargest était en charge de la brigade des troupes Kiwi stationnées sur et à proximité de l'aérodrome vital de Maleme. Probablement en raison de la fatigue au combat, il n'a pas réussi à renforcer l'aérodrome clé à temps et a hésité à ordonner la contre-attaque vitale.

Hargest semblait avoir du mal à prendre les décisions rapides qui étaient la clé de la Seconde Guerre mondiale. Après la bataille, il a blâmé Freyberg pour sa perte. Peut-être que Hargest souffrait de fatigue au combat. Il a courageusement échappé à la capture un an plus tard, mais a été tué en 1944, alors qu'il travaillait pour la Nouvelle-Zélande en Europe.

Lieutenant-colonel - Leslie Andrew VC: Surnommé « Old February », pour avoir condamné des hommes à 28 jours de prison pour des infractions mineures – l'erreur d'Andrew a été de se retirer des hauteurs de l'aérodrome vital de Maleme. A-t-il été promu au-delà de ses capacités ? Ou a-t-il simplement pris une décision basée sur le brouillard de la guerre et le souci de ses hommes ? Andrew n'avait pas de radio en état de marche, le champ de bataille était plein de fumée, les messages des coureurs étaient déroutants et ses hommes étaient deux à un en infériorité numérique. Il a demandé des renforts qui ne sont pas venus. Le successeur d'Andrew, le lieutenant-colonel Donald, commandant de peloton à Maleme, a déclaré à cet écrivain qu'Andrew n'avait guère le choix. ‘Old February’ ne peut raisonnablement être blâmé.

Freyberg était catégorique qu'Andrew n'était pas à blâmer pour la perte de l'île. Si l'appel d'Andrew pour des renforts avait été répondu, ou si une contre-attaque substantielle avait été lancée plus tôt, les Kiwis auraient probablement gagné.

Freyberg lui-même n'avait pas invoqué la solution évidente, un deuxième bataillon à Maleme, estimant qu'il n'y avait pas assez de temps pour creuser dans le sol rocheux.

Le Premier ministre britannique Winston Churchill est souvent blâmé pour la perte de la Crète : « J'ai participé à tous vos désastres Winston », aurait dit le général Freyberg à Winston Churchill après la guerre.

Churchill ordonna à la division néo-zélandaise de prendre part à la défense de la Crète, contre l'avis de ses propres généraux. Churchill aurait dû réduire ses pertes après la défaite contre la Grèce, mais a plutôt blâmé Freyberg, bien qu'ils se soient rattrapés, car la division néo-zélandaise s'est battue coup sur coup avec l'Africa Korps de Rommel plus tard en 1942 et 1943. Après la guerre, dans son livre sur la Seconde Guerre mondiale , Churchill a trafiqué les chiffres des victimes pour blanchir son image.

Major-général Bernard Freyberg CV : Né en Angleterre, Bernard Freyberg, champion de natation, passionné de fitness et amateur de vin et d'esprit a grandi en Nouvelle-Zélande. Héros de la Première Guerre mondiale, Tiny était célèbre pour avoir nagé à terre pour allumer des fusées de diversion et pour ses combats assez légendaires lors de la bataille de France de la Première Guerre mondiale. Sachant que cela allait être difficile, Freyberg n'a jamais voulu le poste de commandement de l'infortuné CREFORCE, mais n'avait guère le choix à accepter.

Freyberg a eu la chance de recevoir des informations top secrètes d'ULTRA. Curieusement, il n'a pas semblé agir en conséquence. Freyberg n'avait qu'un seul bataillon défendant l'aérodrome clé de Maleme, que les interceptions ULTRA lui ont dit que les Allemands attaqueraient. Au lieu de cela, il s'est appuyé sur une assistance mobile à proximité. Le problème était qu'ils étaient immobilisés par l'aviation allemande et ne pouvaient se déplacer que la nuit. S'il y avait eu deux bataillons sur l'aérodrome – et que Freyberg en avait eu beaucoup à sa disposition –, la bataille se serait probablement déroulée dans l'autre sens. C'était une erreur majeure.

Freyberg était obsédé par un débarquement en mer. Pas déraisonnable en soi, la marine britannique s'en est occupée. Les troupes qui attendaient le débarquement en mer n'avaient pas grand-chose à faire.

Mais si Freyberg avait été laissé à lui-même, il aurait très bien pu gagner la bataille.

Le patron de Freyberg, le général Archibald Wavell, lui a interdit l'étape évidente et vitale de désactiver les aérodromes – il a fait valoir que les avions britanniques pourraient les utiliser plus tard. Si les Allemands n'avaient pas pu débarquer leur deuxième vague de troupes à l'aéroport, ils n'auraient probablement pas perdu la bataille.

Les critiques de Freyberg ont survécu à l'enquête du gouvernement néo-zélandais sur la bataille. Bientôt, il transformerait la division néo-zélandaise en une unité de premier plan.

L'énergique était un grand chef de division (20 000 hommes) - mais quand il avait des forces plus importantes - comme en Crète - il avait moins de chance.

Étudiant général Kurt : L'idée du régiment de parachutistes était prétendument celle du général Kurt Student. Bien que bien entraînés et dotés du meilleur équipement, près de 2000 parachutistes ont été tués le seul premier jour. Beaucoup sont morts sur le coup de balles dans la tête. Cela a dû être un choc.

Après la guerre, Student a été jugé à Nuremberg pour crimes de guerre – y compris le bombardement de l'hôpital néo-zélandais, les parachutistes utilisant des troupes néo-zélandaises comme boucliers humains et tuant des prisonniers de guerre Kiwi qui refusaient de travailler. La peine de l'étudiant n'a jamais été confirmée.

L'hôpital était clairement marqué d'une énorme croix rouge. Lorsque le personnel médical s'est rendu, les troupes allemandes les ont alignés contre un mur. Les médecins s'attendaient à être fusillés, jusqu'à l'intervention d'un officier-patient allemand. Bien que la plupart des prisonniers kiwis aient été traités équitablement, les incidents liés à l'hôpital et au bouclier humain ont irrité les officiers et les commandements kiwis. Il y a eu de nombreux incidents où des soldats alliés ont été abattus les mains en l'air. Les Allemands ont également pourchassé et exécuté à la fois des soldats et de nombreux civils après la bataille.

La bataille commence : Le 20 mai, comme chaque jour depuis une semaine, avait commencé par une attaque aérienne allemande qui, selon Andrew, était « pire que la Première Guerre mondiale ». Trois bataillons de parachutistes allemands ont sauté près de l'aérodrome de Maleme. Un bataillon a été anéanti mais deux ont capturé la batterie antiaérienne de l'aérodrome, bien qu'ils pensaient qu'ils perdraient si les Kiwis étaient renforcés.

Lieutenant Charlie Upham VC : Au début de la contre-attaque à l'aéroport de Maleme, les Allemands ont abattu quatre hommes du lieutenant Charlie Upham. Cela a plongé l'ancien cadet agricole de Canterbury dans une frénésie meurtrière où il a détruit plusieurs nids de mitrailleuses, à l'aide de grenades et de son revolver. Ce n'était que le début d'une série d'actions, dont une fusillade, alors qu'il tenait un fusil dans son bras non blessé. Pendant tout ce temps, il souffrait de dysenterie. Il a souligné que son travail était un effort de groupe, mais sa réputation était légendaire. Le franc-tireur Upham a eu du mal à passer à autre chose après la guerre, refusant le petit ami d'une fille pour avoir conduit une Volkswagen.

Lieutenant-colonel Howard Kippenberger : Kippenberger avait reçu une semaine de travail et devait commander une brigade qui comprenait un bataillon de cuisiniers, de laveurs de bouteilles et de chauffeurs. Il n'est pas surprenant qu'à un moment donné, Kippenberger ait dû ordonner à ses hommes de ne pas s'enfuir et de suivre sa progression vers les Allemands. 'Kip' était loin d'être satisfait de la performance de ses collègues. "Ceci (la bataille de Maleme) était un cas où il était du devoir d'un bataillon d'infanterie de se battre jusqu'au bout", a-t-il déclaré plus tard. Kippenberger a pris des risques, a mené du front et était probablement le meilleur général de guerre de Nouvelle-Zélande - Freyberg l'a promu plus tard. Si Kippenberger avait eu le travail de Hargest, la bataille aurait très bien pu se dérouler dans l'autre sens.

Super tireur d'élite Alf Hulme VC : Alfred Clive Hulme, plus tard père du pilote automobile Denny Hulme, a reçu un VC en Crète. Hulme a mené plusieurs contre-attaques contre des poches de parachutistes allemands lors de la contre-attaque malheureuse. (consultez Maleme ou Galatas) Entendant que son frère, le caporal H. C. Hulme, avait été tué et utilisant une blouse de parachutiste allemand comme couverture, Hulme a commencé à tirer sur les tireurs d'élite allemands. Hulme a tué 33 tireurs d'élite allemands au cours des prochains jours. Grièvement blessé, il est évacué et rapatrié en Nouvelle-Zélande et déclaré inapte au service.

Parachutistes allemands (Fliegerkorps)

Les parachutistes allemands étaient des volontaires extrêmement en forme et très motivés. Pendant le largage, ils portaient un pistolet mitrailleur, ou au mieux un fusil. Ils n'avaient aucun contrôle sur leurs parachutes et étaient vulnérables jusqu'à ce qu'ils forment une unité.

Une fois que les survivants ont brisé leurs caisses d'armes ou déchargé leurs planeurs de transport, ils sont devenus une force formidable - avec des mitrailleuses, des mortiers et des canons légers spéciaux, remorqués par des motos BMW. Bien que la moitié de leurs hommes lors de l'attaque initiale aient été tués, les parachutistes réussissent leur mission - nettoyer un aérodrome afin que plus de troupes et d'armes plus lourdes puissent être débarquées.

Ils se targuaient d'être des soldats professionnels, même s'ils avaient un code nazi qui prévoyait l'exécution de partisans.

Ultra secret – l'intelligence qui n'a pas fonctionné

La bataille de Crète a été le premier test important des Alliés pour "Ultra", c'est-à-dire des informations de renseignement "Ultra secrètes", interceptées à partir de chiffres après que le code allemand a été brisé par une armée de boffins à Bletchley Park, à l'aide du premier ordinateur à valve au monde, appelé " Colossus. » Churchill a insisté sur le fait qu'un cadre d'Ultra a personnellement informé Freyberg, afin qu'il sache ce que tout cela signifiait.

Les informations Ultra prévoyaient une attaque aéroportée sur les trois aérodromes, appuyée par un atterrissage maritime plus petit, le lendemain. Cette information avait une orientation très différente des renseignements antérieurs provenant d'autres sources.

Les recherches d'après-guerre ont montré que Freyberg connaissait toute la signification de l'ULtra, alors pourquoi a-t-il apparemment ignoré ses rapports, ne laissant qu'un bataillon au vital Maleme et cinq autres près de la mer ? Même après la guerre, il a écrit que sa principale préoccupation était "une attaque en mer avec des chars", alors que l'essence de l'information Ultra était un grand assaut de parachutistes.

Le fils et biographe de Freyberg, Paul, affirme que son père avait des ordres permanents de ne pas agir uniquement sur les informations ULtra, afin de ne pas rendre les Allemands méfiants. Mais lors d'une réunion pré-Crète que Freyberg a eue avec Wavell et d'autres hauts gradés, la majeure partie de l'opinion était que l'attaque principale viendrait des airs.

Il se peut que Freyberg ait eu du mal à croire que les Allemands risqueraient une grande attaque en parachute ou à comprendre que cette bataille serait un nouveau paradigme – la première attaque en parachute à grande échelle de l'histoire.

Sir Winston Churchill

Après avoir lu les rapports de renseignement ULTRA, le Premier ministre britannique Sir Winston Churchill avait décidé que la Crète pouvait être gagnée. Il a choisi le général de division Bernard Freyberg comme chef en raison de ses qualités agressives et savait que les Kiwis, les Australiens et certaines troupes britanniques de premier plan se battraient durement.

Il a estimé qu'Hitler voulait une bataille rapide, afin qu'il puisse se concentrer sur la Russie. Le raisonnement de Churchill était juste, mais son approche large ignorait des détails tels que si les troupes avaient suffisamment d'armes à feu, de radios ou d'avions, ou auraient pu être mieux utilisées ailleurs.

La détermination de Churchill à gagner la Crète était obsessionnelle, il était prêt à faire face à des pertes encore plus importantes et aurait estimé qu'il valait la peine de sacrifier la moitié de la flotte méditerranéenne pour gagner. Plus tard, il a déclaré au Parlement que la raison de la bataille était qu'elle aurait pu être gagnée.

Une stratégie imparfaite des deux côtés

Au début de la guerre, en Crète, certains dirigeants allemands voulaient que les Britanniques quittent la Crète, qu'ils pensaient pouvoir utiliser comme base pour bombarder ses raffineries de pétrole en Roumanie. Mais au départ, Hitler n'a vu que peu d'intérêt à prendre l'île, mais ses généraux, Herman Goering et Kurt Student l'ont persuadé du contraire. Après les victoires faciles de la France, de la Pologne et de la Grèce continentale, ils pensaient pouvoir gagner une bataille rapide et facile.

Ce serait la première utilisation à grande échelle de parachutistes dans l'histoire.

Mais les Allemands ont sous-estimé la taille de Creforce, avaient des idées racistes sur les troupes néo-zélandaises – qui, selon Hitler, n'étaient « que peu de temps après les arbres » et s'attendaient à ce que les habitants soient de leur côté. Ils ont été choqués lorsque la moitié de leur force initiale a été tuée et que les civils crétois se sont joints à eux.

Le Premier ministre britannique Sir Winston Churchill a pour sa part vu la Crète et la Grèce en termes de combinaison de la Grèce, de la Turquie et de la Yougoslavie contre l'Allemagne. C'était toujours une idée erronée, car l'Allemagne et la Turquie étaient de vieux amis. C'était militairement défectueux parce que l'Allemagne avait l'avantage d'une énorme force aérienne pour soutenir son armée.

Les généraux alliés savaient que les ressources pourraient être mieux utilisées ailleurs. Le général Archie Wavell, chef du commandement nord-africain a dû se concentrer sur la Libye et l'Egypte où Rommel avait renversé la vapeur.

Venant de s'échapper du continent par la peau de leurs dents, la division néo-zélandaise a été attirée en Crète, alors qu'elle retournait à sa base en Égypte. Ils ont détruit leur transport et leurs canons lourds, et ont même laissé tomber des trépieds de mitrailleuses dans la mer, censés économiser du poids sur les destroyers surchargés de la marine britannique. Les Grecs étaient encore plus mal lotis – certains avec seulement trois balles par homme. Mais la couverture aérienne de la RAF était minime. Les Britanniques ont gardé la plupart de leurs avions chez eux, car ils pensaient qu'Hitler pourrait encore envahir la Grande-Bretagne.

Donc la Crète serait défendue avec une force d'environ 30 000 ? troupes, composées de Kiwis, d'Australiens, de Britanniques, de Palestiniens et de quelques Grecs.

Et si la bataille était gagnée ? Un coup de fouet sans aucun doute, mais avec des avions allemands capables de bombarder et de mitrailler à volonté, l'île aurait été coûteuse à défendre. Bientôt, les alliés bombarderaient la Roumanie depuis la Libye – la valeur stratégique de la Crète était donc minime.

Les Allemands ont presque perdu la bataille le premier jour – larguant la plupart de leurs parachutistes directement au-dessus des positions alliées.

Il a d'abord regardé que les Allemands allaient perdre, avec environ 2000 parachutistes, dont de nombreux officiers supérieurs sont tués le premier jour, lors de leur chute ou peu après l'atterrissage. Un officier Kiwi a abattu deux morts alors qu'il était toujours assis à son bureau. Mais les parachutistes allemands prennent pied à l'aéroport de Maleme, défendu par un seul bataillon de Néo-Zélandais qui se retire et quelques artilleurs britanniques qui se rendent. Avec des avions de transport allemands atterrissant toutes les deux minutes, la contre-attaque des Kiwis un jour et demi plus tard était trop tard.

Au cours de cette contre-attaque, il y avait un esprit de corps considérable - deux Kiwi VCs ont été décernés. Mais alors que les Allemands envoyaient plus de troupes à Maleme, avec des armes plus lourdes, la balance penchait en leur faveur. Un poste radio en état de marche sur l'aérodrome aurait pu suffire pour que la bataille se passe dans l'autre sens.

Il y a eu beaucoup d'autres batailles, dans ce qui est devenu une retraite de combat désespérée.

Une couverture aérienne écrasante avait donné aux Allemands un avantage majeur.

La retraite ardue vers le port au-dessus des Montagnes Blanches a pris deux jours. Les bottes s'usent. L'eau était rare, certains puits contaminés. Les avions de chasse allemands ont mitraillé le transport. Le Premier ministre néo-zélandais Fraser, qui s'est rendu au Caire et en Grande-Bretagne, a négocié une évacuation supplémentaire du navire de guerre. La Royal Navy a évacué environ 17 000 soldats néo-zélandais, australiens et britanniques - environ 17 000 – à des risques et des coûts extrêmes. Mais environ 11 000 ?? resté.

La Crète reste une défaite néo-zélandaise. Les Britanniques et les Australiens avaient défendu avec succès leurs aérodromes – pas les Kiwis. Mais la perte de la bataille n'est pas la faute des braves soldats, mais des officiers supérieurs et des politiciens.

La Crète a temporairement affaibli la division néo-zélandaise, mais pour la Nouvelle-Zélande, cela a prouvé que les Kiwis pouvaient faire saigner l'armée allemande. Et cela a généré des histoires incroyables de survie et de bravoure. Le coût en termes de vies perdues était inutile et des milliers de jeunes hommes ont inutilement passé le reste de la guerre en captivité.

Marine le plus grand perdant

La Royal Navy – y compris certains marins kiwis – a été la plus grande perdante en Crète. Sa tâche principale était d'arrêter la flottille d'invasion allemande de petits voiliers appelés caques. Mais trouver la flottille de nuit était plus facile à dire qu'à faire et ils ont dû continuer à chercher au petit matin. Lorsque l'armée de l'air allemande a attrapé la Royal Navy à découvert, plusieurs navires ont été coulés. Il a également perdu des navires transportant des troupes loin de l'île, mais comme l'avait alors déclaré le commandant de la flotte, l'amiral Cunningham. « Il faut un an pour construire un autre navire, des siècles pour construire une tradition. » La flotte attaqua également une base aérienne allemande, mais fut rattrapée, son porte-avions gravement endommagé. À la fin de la bataille, trois croiseurs et huit destroyers avaient été coulés. Vingt autres navires ont été endommagés, dont trois cuirassés et le porte-avions. 2276 marins de la Royal Navy payés de leur vie.

Premier jour : 20 mai 1942 : les parachutistes allemands attaquent la Crète : beaucoup sont tués, mais certains s'enfoncent près de l'aérodrome clé de Maleme. Les troupes néo-zélandaises en infériorité numérique abandonnent les hauteurs vitales.

Deuxième jour : 21 mai : les officiers kiwis désobéissent aux ordres de Freyberg de « contre-attaquer et détruire immédiatement ». Les avions allemands commencent à atterrir sur l'aérodrome de Maleme.

La Royal Navy détruit la première flotte d'invasion allemande vers 23h30.

Troisième jour : 22 mai : La contre-attaque de Kiwi sur Maleme échoue. C'est surtout de la descente pour CREFORCE

Quatrième jour – 22 mai : la 5 e brigade Kiwi se replie – mais les deux forces allemandes sont sur le point de se former près de la ville de Galatas. Les réserves de kiwis diminuent.

24 mai : Bataille de Galatas : les Allemands bombardent en tapis la ville de Galatas.

25 mai : La bataille de Galatas, la position des Kiwis contre les Allemands, ne parvient pas à renverser la vapeur dans laquelle le général Kurt Student vole, pour retrouver ses hommes en contrôle.

28 mai : Début de l'évacuation à Sfakia`

31 mai : dernières troupes évacuées

1er juin 7000 soldats se rendent le reste des capitulations

Nouvelle-Zélande les troupes commencent à quitter l'île :

Être un retardataire – un soldat sans unité sur la plage d'évacuation était un rap de clochard. Des soldats avec des baïonnettes fixes vous empêchaient d'embarquer jusqu'à ce que vous rejoigniez votre unité - pas de chance si elle était déjà à bord.

Mais environ 300 soldats néo-zélandais ont réussi à échapper à la capture. Certains se sont échappés du camp temporaire de prisonniers de guerre mal géré sur l'île. Certains ont été évacués par un sous-marin de la Royal Navy, d'autres ont réussi à s'échapper dans de petits voiliers, une partie fabriquant une voile à partir de couvertures pour une barge de débarquement. Quelques-uns ont combattu avec des combattants grecs, mais entre le milieu et la fin de 1943, la plupart avaient été capturés ou tués par les Allemands.

Ned Nathan et Joe Angell, du 28 bataillon maori, faisaient partie de ceux qui sont restés avec les Crétois, évitant la Gestapo et les espions allemands, y compris une figure de Mata Hare qui a tenté de séduire des soldats solitaires. Nathan a épousé sa chérie crétoise, Katina en 1945.

Tous les prisonniers de guerre ont été emmenés dans des camps du Reich, même si certains, comme le lieutenant Sandy Thomas DSO, se sont échappés, ont été cachés par des prêtres en Grèce continentale et sont retournés à la mêlée. En 1944, l'histoire officielle de la Crète de la Nouvelle-Zélande note qu'il ne restait plus de soldats Kiwi sur l'île.

D'autres évadés ont été condamnés à mort par les autorités italiennes après des échanges de coups de feu avec la police. Parmi ceux qui se sont échappés, c'était fréquemment après avoir été torturés par les autorités italiennes. Une minorité a cependant été bien traitée, certains partageant même de la nourriture ou même du vin avec leurs ravisseurs allemands.

L'un des premiers actes des nazis après la bataille a été d'exécuter tous les civils qui montraient le moindre signe de résistance. Des officiers allemands ont allégué que les Crétois avaient mutilé les corps des soldats, mais il s'agissait probablement d'un petit nombre de civils qui défendaient leur patrie. Au cours des trois années suivantes, le peuple crétois a combattu une insurrection, garantissant que certains des nazis les plus brutaux ne sont jamais partis. Mais les nazis ont tué des milliers de civils crétois, dont plus de 500 hommes, femmes et enfants dans un seul village de Vianos. À la fin de 1944, les nazis avaient réalisé que la Crète n'en valait pas la peine.


WI Les Britanniques et les Crétois ont expulsé les Allemands de Crète ?

Je suis tout à fait d'accord avec vous sur les difficultés des Britanniques à construire une base majeure en Crète. L'infrastructure requise pour les bombardiers lourds serait considérable, et les difficultés de la protéger immenses. Cette base ne sera pas très utile avant la fin 1943 ou 1944.

L'envoi d'un contingent plus important en Afrique n'est pas vraiment une option. Il est tout simplement impossible de le fournir.

Don_Giorgio

Markus

La Faucheuse Grimm

Étant donné que la RAF a abandonné la Crète avant l'invasion, incapable de maintenir même une force minimale de combattants sur l'île, il n'y a aucune chance qu'un contingent de combattants substantiel arrive pour de nombreux mois, sans parler des bombardiers. Même alors, une telle force serait sérieusement désavantagée par rapport au nombre supérieur d'avions de la Luftwaffe et aux bases aériennes plus nombreuses, ce qui est la raison pour laquelle la RAF a été battue en premier lieu.


Quant à la flotte italienne, qu'est-ce qui pourrait plaire à Mussolini de plus que d'avoir des forces substantielles de la RN obligées d'opérer dans le cadre de la supériorité allemande ? Lorsque les Britanniques ont tenté de retourner dans la mer Égée à la fin de 1943, le résultat a été une débâcle et des pertes navales (détruites et endommagées) qui ont brisé tout l'intérêt britannique dans une autre tentative, et les Britanniques étaient beaucoup plus forts par rapport à 1941. La seule question serait de savoir quand la Royal Navy a fui la Crète et combien de navires ont été perdus en premier.


Bombardiers stratégiques américains ? Forcé d'opérer à quelques minutes de centaines de chasseurs allemands ? Combien de mois exactement faudra-t-il pour que les nouvelles bases soient creusées, approvisionnées et habitées, la couverture des chasseurs devant être prioritaire et les mêmes besoins, radar, etc. ?


Markus, et Hitler a un an pour renforcer ses forces. L'armure perdue de Staline en 1941 équivalait à plusieurs fois l'ensemble de la force panzer d'Hitler en nombre, sinon en qualité. Croyez-vous qu'une augmentation de quinze pour cent pour les Soviétiques sera plus importante que les Allemands ayant 500-1000 Panthers qui peuvent battre les meilleurs chars soviétiques ?


Bien sûr, à moins que Staline ne décide de sauter le pas en premier, tout cela nécessite qu'Hitler lance Barbarossa en 1942 après l'entrée en guerre des États-Unis. Peut-être décide-t-il de laisser tomber le Japon alors qu'il termine l'Angleterre ? Même s'il ne le fait pas, sans l'URSS, quelle chance de réussir l'opération Overlord.


Considérons donc la nouvelle stratégie Med améliorée pour l'Axe.

Début juin 1941 : Hitler accepte avec colère de reporter l'invasion d'un an, se souvient de ses craintes qu'un effondrement italien en Libye ne soit risqué. Le redéploiement des unités commence.

Août 1941 : Plusieurs centaines d'avions de la Luftwaffe nouvellement arrivés font exploser Malte, détruisant les efforts de réapprovisionnement et paralysant les forces aériennes et navales de l'île. Les renforts commencent à se déployer en Afrique du Nord.

Septembre 1941 : l'Axe s'empare de la Tunisie, peut-être de l'est de l'Algérie, sans résistance française, coupant Malte des Britanniques, facilitant considérablement les lignes d'approvisionnement de l'Axe. La construction des bases, les lignes de ravitaillement commencent.

Octobre 1941 : Renforcé dans les airs et avec deux divisions blindées supplémentaires, Rommel détruit les forces britanniques en Egypte dans une série de batailles.

Novembre 1941 : accalmie dans la bataille alors que les Britanniques tentent de raser les défenses dans la péninsule du Sinaï, mais les officiers supérieurs britanniques assument déjà la perte de tout à l'ouest de Bagdad. Canal de Suez détruit par les Royal Engineers. L'Egypte rejoint l'Axe avec la monarchie, la fonction publique et l'armée égyptienne garantissant une base sûre. La flotte britannique perd 2-3 cuirassés, de nombreux petits navires incapables d'évacuer à temps par le canal. Les deux cuirassés français de l'Amiral Godfroy, internés à Alexandrie depuis 1940, détruits par les Britanniques lors de la retraite.

Décembre 1941 : Pearl Harbor, Hitler répète sa bévue et déclare la guerre aux États-Unis.

Janvier 1941 : Rommel avance à travers le Sinaï, s'empare de la Palestine, de la Transjordanie, du Liban-Syrie, atteint la frontière turque. Isolée pendant près de six mois de tout ravitaillement, Malte tombe aux mains de la flotte italienne avec le soutien allemand, Chypre suit.

Alors, où allons-nous partir d'ici?

Crésus

Barbarossa ne sera pas annulé avant un an simplement parce que les Britanniques ont une autre île méditerranéenne, nous exagérons l'importance stratégique de la Crète.

Nous examinons également les résultats du raid OTL Ploesti et en supposant que cela puisse être reproduit en 1941, nous simplifions grossièrement les choses. Le bombardement stratégique n'était pas bien développé à ce stade, fonctionnait toujours à travers des problèmes opérationnels majeurs et l'approvisionnement en bombardiers n'était pas important. De plus, la Desert Air Force avait un caractère plus tactique que stratégique, et détourner des bombardiers stratégiques de Grande-Bretagne se heurterait à une opposition politique.

Il est important de noter lors de la discussion des questions autour de l'interdiction de la production pétrolière allemande que le concept stratégique OTL n'était pas en faveur substantielle, même jusqu'en mars 1944. Ce n'est que pendant les intenses débats philosophiques sur l'utilisation optimale de la puissance aérienne stratégique soutenant la Normandie débarquements qu'une décision définitive a été prise. et il a été déterminé (au niveau du SHAEF pas moins) que cibler les gares de triage était stratégiquement plus décisif que le bombardement d'installations pétrolières.

Ploesti n'a été bombardé que parce qu'il y avait de petites gares de triage à l'extérieur de la raffinerie de pétrole, donnant la justification nécessaire pour lancer le raid. Une fois qu'il a été lancé, bien sûr, l'impact positif pour les Alliés était évident et la politique a été modifiée. Mais c'est dans trois ans et l'architecte de l'école de pensée des gares de triage est à l'époque de TTL en fait dans la région méditerranéenne et occupé à développer sa théorie (Solly Zuckerman, un expert d'avant-guerre dans la vie sociale et sexuelle des singes, de toutes choses).

Pour interdire Ploesti, vous devrez construire des installations majeures en Crète, détourner un grand nombre de bombardiers et de chasseurs de Grande-Bretagne, diluer la nature tactique de la Desert Air Force (et ainsi modifier l'équilibre des pouvoirs dans la bataille d'Égypte) ainsi qu'ajuster la théorie du bombardement stratégique de l'école Zuckerman. Et si vous voulez que Barbarossa soit détourné, alors tout cela doit être réalisé entre l'échec TTL de Mercury en mai et le lancement OTL de Barbarossa en juin.

Bien sûr, cela fait entièrement partie des paramètres de WI, mais nous devrions au moins être conscients du nombre de POD que nous fabriquons.



Commentaires:

  1. Tozahn

    Vous avez été visité par l'idée admirable

  2. Alchfrith

    C'est dommage, que maintenant je ne peux pas exprimer - il est obligé de partir. Je serai libéré - j'exprimerai nécessairement l'opinion.

  3. Suttecliff

    Il est supprimé (a une section emmêlée)

  4. Laoidhigh

    Je considère que vous n'avez pas raison. Je peux défendre la position. Écrivez-moi dans PM.

  5. Charley

    Je vous recommande de visiter le site, qui contient beaucoup d'informations sur le sujet qui vous intéresse.



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