Johnnie Johnson

Johnnie Johnson

James Edgar (Johnnie) Johnson est né à Barrow-upon-Soar, Leicestershire, Angleterre, le 9 mars 1916. Il a étudié au Loughborough College et à l'Université de Nottingham, mais après avoir été rejeté par la Royal Air Force, il est devenu ingénieur civil.

Johnson a également été initialement rejeté par la RAF Volunteer Reserve, mais ils ont changé d'avis après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Sélectionné pour une formation de pilote, il a été envoyé à Hawarden dans le Cheshire pour apprendre à piloter le Supermarine Spitfire.

En septembre 1940, Johnson a été affecté au 19e Escadron, mais a raté la majeure partie de la bataille d'Angleterre après avoir été contraint de subir une opération à l'épaule. Quand il a récupéré, il a rejoint l'Escadron 616 où il a rejoint Douglas Bader, Hugh Dundas et Jeff West.

Johnson s'est rapidement imposé comme un pilote de chasse exceptionnel. Un maître du tir de déviation précis, une compétence qu'il avait développée lorsqu'il était enfant lorsqu'il chassait les lapins avec un fusil de chasse. En septembre 1941, Johnson est promu lieutenant d'aviation et reçoit le commandement de l'escadrille B.

En 1942, Johnson est devenu chef d'escadron et en mars 1943, il a été promu commandant d'escadre et a reçu le commandement du 610e Escadron. L'année suivante, il a repris l'escadre canadienne de la 2e Force aérienne tactique récemment formée.

À la fin de la Seconde Guerre mondiale, Johnson avait effectué plus de 1 000 missions de combat. Il détient le record remarquable de n'avoir jamais été abattu et à une seule occasion, son Spitfire a été endommagé par l'ennemi. Johnson a été crédité de 38 attaques marquantes. Officiellement, il s'agit du total le plus élevé de tous les pilotes de la RAF, mais certains experts pensent que John Pattle a obtenu plus de 40 points.

Johnson, qui a reçu le DSO et deux barreaux, le DFC et barre, la Légion d'Honneur et la Croix de Guerre, est resté dans la Royal Air Force après la guerre. Il a servi dans l'US Air Force pendant la guerre de Corée où il a reçu le DFC américain.

En 1960, Johnson est nommé officier supérieur d'état-major de l'aviation au sein du 3e Groupe du Bomber Command. Il a finalement pris sa retraite en 1966 en tant qu'officier commandant de l'Air Forces Middle East à Aden.

James Edgar Johnson, qui a vécu un certain temps à Jersey avant de se retirer à Buxton, dans le Derbyshire, est décédé le 30 janvier 2001.

En 1937, Johnnie Johnson tenta de rejoindre l'Auxiliary Air Force (AAF). En apprenant qu'il venait de Melton Mowbray, dans le Leicestershire, l'officier chargé de l'entretien a dit : « Mon cher, vous êtes du genre. Quelle chasse suivez-vous ? Lorsque Johnnie a dit qu'il ne montait même pas à cheval, on lui a rapidement montré la porte. L'officier chargé de l'entretien ne pensait pas qu'il venait de rejeter l'homme qui, pendant la seconde guerre mondiale, abattrait plus d'ennemis que tout autre pilote de la RAF - et sans jamais être abattu lui-même.

Le Focke-Wulf 190 était sans aucun doute le meilleur chasseur allemand. Nous étions intrigués par la silhouette inconnue, car ces nouveaux chasseurs allemands semblaient avoir des extrémités d'ailes plus carrées et des fuselages plus effilés que les Messerschmitt que nous rencontrions habituellement. Nous avons vu que le nouvel avion avait des moteurs radiaux et un armement mixte de canons et de mitrailleuses, tous tirant depuis des positions d'aile.

Quels que soient ces étranges combattants, ils nous ont donné du fil à retordre. Ils semblaient être plus rapides en montée zoom que le Me 109, et bien plus stables en piqué vertical. Ils ont aussi mieux tourné. La première fois que nous les avons vus, nous avions tous du pain sur la planche pour les secouer et nous avons perdu plusieurs pilotes.

De retour à notre base de chasse et encouragés par nos officiers du renseignement enthousiastes, nous avons dessiné des croquis et des vues latérales de cet étrange nouvel avion. Nous étions tous d'accord pour dire qu'il était supérieur au Me 109f et surclassait complètement nos Spitfire Vs. Nos croquis ont disparu dans de mystérieux canaux de renseignement et nous n'avons plus entendu parler de l'affaire. Mais dès lors, les pilotes de chasse signalent sans cesse un nombre croissant de ces combattants exceptionnels au-dessus du nord de la France.

A cette époque, le Spitfire IX était le meilleur chasseur aérien au monde. À mon avis, il n'était pas adapté pour battre des cibles au sol parce que son moteur Merlin était refroidi par un liquide appelé Glycol, qui était contenu dans un petit réservoir juste en dessous de l'hélice. Ce réservoir de glycol et le radiateur étaient toujours exposés au feu au sol, auquel les Allemands étaient très habiles. Une seule balle de mitrailleuse à travers le radiateur ou le réservoir de glycol a signifié que le moteur a pris feu ou s'est grippé en quelques minutes. Après quatre ans de combats aériens, et toujours sain dans le vent et les limbes, la perspective d'être abattu par quelques balles tirées par un canonnier Kraut à moitié cuit ne m'attirait pas du tout !

La première fois que j'ai vu mon Spitfire maigre et gracieux avec deux bombes de 500 livres suspendues sous ses ailes élancées, il m'a semblé qu'elle était intolérablement brûlée et que les vilaines bombes contondantes étaient une contradiction fondamentale de toute la beauté et la symétrie du avion. C'était comme voir un beau cheval de course attelé à une charrette de ferme.

La performance de Johnnie Johnson était encore plus honorable car il a largement raté la bataille d'Angleterre et a remporté ses « kills » dans des combats de combattant à combattant plutôt que contre des bombardiers lourds. Les kills de Johnnie étaient durement gagnés, mais Johnson avait les deux compétences nécessaires pour réussir ; c'était un bon tireur et un bon pilote. Beaucoup de gens étaient de bons pilotes, mais Johnnie était aussi un bon tireur - doué dans l'art du tir de déviation.

Il est fascinant d'observer les réactions des différents pilotes. Ils tombent dans deux grandes catégories; ceux qui sortent pour tirer et ceux qui savent secrètement et désespérément qu'ils seront abattus, les chasseurs et les chassés. La majorité des pilotes, une fois qu'ils ont vu leur nom sur le tableau, se dirigent vers leurs Spitfires pour un contrôle pré-vol et pour un mot ou deux avec leurs équipes au sol. Ils attachent leurs mae-wests, consultent leurs cartes, étudient la météo et discutent de dernière minute avec leurs chefs ou ailiers. Ce sont les chasseurs.

Les chassés, cette très petite minorité (bien que chaque escadron en possédait généralement au moins un), se tournaient vers leurs trousses d'évasion et s'assuraient qu'ils portaient la tunique avec les cartes en soie cousues dans une cachette secrète ; qu'ils avaient au moins un paquet de francs français ciré et deux si possible ; qu'ils disposaient d'une boussole et d'un revolver et parfois de vêtements spécialement confectionnés pour faciliter leurs activités une fois abattus. Lorsqu'elles ont parcouru ces préparatifs angoissants, elles m'ont fait penser à de vieilles femmes de la campagne vérifiant méticuleusement leurs listes de courses avant de prendre le bus pour le bourg.

À l'automne 1942, le Wing Commander Jackie Darwin prend le commandement de la 244 Wing, composée de deux escadrons de Spitfires et de deux Hurricanes. Darwin était un officier régulier qui, avant la guerre, avait servi sur la frontière nord-ouest de l'Inde et était également un fervent adepte des chiens de chasse. Par un malheur tragique, il dansait avec sa belle épouse au Café de Paris à Londres la nuit où il a été bombardé, et elle a été tuée dans ses bras. Il ne s'est jamais complètement remis de ce choc et a développé une grande haine pour les Allemands et un mépris total pour sa propre sécurité. Ses pilotes ne songeaient guère à voler à ses côtés, car il les menait toujours au plus fort de la flak, et alors que pendant quelque temps il mena une vie enchantée, ses ailiers n'eurent pas toujours cette chance.


Johnnie et Jack

Johnnie & Jack a exploité le terrain familier des duos de frères chanteurs de la fin des années 40 à la fin des années 50 avec quelques rebondissements distincts. Pour les ouvreurs, ils n'étaient pas des frères de sang, juste des beaux-frères. Deuxièmement, ils ont apporté une nouvelle tension rythmique à la musique country, à la fois dans leur utilisation des rythmes latins et dans le dynamisme sans entrave de leur combo, les Tennessee Mountain Boys. Et de tous les duos de chanteurs, ils étaient les plus enclins à repousser les limites de leur son, du bluegrass au sacré en passant par d'étonnantes reprises de morceaux R&B sans pour autant diluer leur country-soul. Mais malgré tout leur mélange d'influences extérieures, peu d'artistes - même au milieu des années 50 - étaient aussi engagés à sonner aussi "country" qu'ils l'étaient. Quoi qu'ils aient joué, chanté ou écrit, ça sonnait toujours comme Johnnie & Jack.

Johnnie Wright et Jack Anglin ont commencé à jouer ensemble en 1938, formant un groupe de cordes country à mailles lâches mettant en vedette la nouvelle épouse de Johnnie, Muriel Deason, qu'il rebaptisera plus tard Kitty Wells. Leur son au début était fortement influencé par les frères Delmore et les frères Monroe, Charlie et Bill. Comme Johnnie l'a clairement dit, "Nous étions tellement écolos que nous ne savions pas que vous deviez développer votre propre style. Nous avons juste copié leur son au début." Un membre important de l'unité était le frère de Jack, Jim Anglin, qui a contribué à une harmonie de ténor élevée et solitaire à la fois en direct et sur disques et a puissamment contribué en tant qu'auteur-compositeur au cours du partenariat de 25 ans du duo.

Le groupe de Johnnie & Jack, maintenant nommé les Tennessee Hillbillies, venait tout juste de lancer la chaîne de restauration locale avec des émissions de radio soutenues sur les stations locales lorsque la Seconde Guerre mondiale a temporairement suspendu le projet alors que Jack rejoignait l'armée. Réunis après la guerre, Johnnie & Jack – avec Kitty désormais un élément permanent du groupe – a repris là où ils s'étaient arrêtés, ajoutant un animateur/bassiste nommé Smilin' Eddie Hill et un jeune guitariste nommé Chet Atkins au bercail. En 1947, ils remplaçaient Roy Acuff sur le Grand Ole Opry, sous l'ordre de modifier leur facturation (les responsables d'Opry répugnaient à s'associer à tout acte utilisant le mot "hillbilly" dans leur nom) aux Tennessee Mountain Boys et que Kitty n'assiste pas aux performances radio car l'Opry était très riche en chanteuses à l'époque.

À la fin des années, ils avaient finalement enregistré leurs premiers disques pour le label R&B Apollo Records à New York. Après l'échec de ces premières années 78 (la société refusait d'envoyer des copies promotionnelles aux stations de radio pour promouvoir les ventes et la diffusion) et un projet parallèle rapide avec Ray Atkins et Clyde Moody en tant que King Sacred Quartette pour le label King, le duo a commencé enregistrant pour RCA Victor - leur plus longue affiliation avec un label - en 1949. Mais même avec Kitty enregistrant en solo et fournissant des harmonies de baryton aigu sur les disques du duo, le succès s'est avéré insaisissable au cours des années suivantes. La troupe passa d'une station de radio à une autre, se connectant au rythme du Louisiana Hayride et de stations aussi loin que la Géorgie et la Caroline du Nord. Tout cela a changé avec la sortie de leur premier hit, "Poison Love", en 1951, la chanson faisant à l'époque le Top Ten des trois charts Billboard country. Ce que Johnnie & Jack avait fait pour casser les charts était de prendre leurs harmonies bluegrass droites et de les marier à un rythme de rumba distinct, principalement fourni par le bassiste de studio Ernie Newton, jouant simultanément une maracca et une brosse métallique tout en manipulant la partie basse. À l'époque sombre de la musique country, où les tambours étaient interdits sur la scène du Grand Ole Opry et les instruments électriques n'étaient acceptés qu'à contrecœur, cette nouvelle approche était nouvelle et influente. La combinaison s'est avérée gagnante, celle sur laquelle le duo reviendrait sur plusieurs enregistrements, avec des terminaisons cha cha, qui deviendraient une marque déposée de Johnnie & Jack. Le succès de Kitty étant assuré après le méga-succès de "It Wasn't God Who Made Honky Tonk Angels", le duo s'est associé à elle pour devenir l'un des road-shows les plus demandés de la musique country. En quelques années, leur son allait à nouveau changer, ajoutant le bassiste Culley Holt des Jordanaires pour contrer un lot d'enregistrements R&B, y compris "Sincerely" des Moonglows, les Four Knights "(Oh Baby Mine) I Get So Lonely », « Kiss Crazy Baby » des Delta Rhythm Boys et « Goodnight, Sweetheart, Goodnight » des Spaniels, tous des succès dans le domaine country pour le duo. Cela a aidé à gérer l'assaut du rock & roll mieux que la plupart des artistes country de l'époque tout en gardant les racines de leur son intactes. Johnnie & Jack a figuré 15 fois dans les charts country du Billboard et aurait probablement eu plus d'entrées si les charts du milieu des années 50 ne se limitaient pas à refléter les dix meilleures chansons du jour.

Mais à la fin des années 50, les disques de Johnnie & Jack étaient intégrés dans le Nashville Sound, avec les Jordanaires, les Anita Kerr Singers, des saxophones et des sections rythmiques complètes enfouissant leur voix plaintive sous des couches de réverbération et de sucre pop. Insatisfait, le duo a laissé son contrat expirer et a signé avec Decca Records en 1961. Leur nouvelle société a changé l'orthographe de leur nom en "Johnny & Jack", mais enfin le duo et Kitty étaient tous à nouveau sur le même label et avec des camarades de label. comme Patsy Cline, Ernest Tubb, Webb Pierce, Red Foley et Bill Monroe, ils n'auraient pas pu être en meilleure compagnie. Le contrat n'a pas produit plus de succès que la fin de leur mandat avec RCA, mais avec Kitty accumulant coup après coup, la troupe avait tout le travail sur route qu'elle pouvait gérer. C'est en revenant d'un de ces voyages qu'ils devaient apprendre la mort dans un accident d'avion de Patsy Cline, le manager de Cline, Randy Hughes, Hawkshaw Hawkins et Cowboy Copas. Alors qu'il se rendait au salon funéraire pour assister aux services commémoratifs de ses collègues artistes, la voiture de Jack Anglin est devenue incontrôlable, le tuant instantanément, mettant ainsi fin au duo de Johnnie et Jack sur une note particulièrement triste.


Le Spitfire de Johnnie Johnson revisité

“J'ai trouvé l'officier mécanicien et ensemble nous l'avons regardée, luisante et brillante dans une nouvelle couche de peinture de camouflage printanière. Plus tard, je l'ai emmenée faire quelques acrobaties pour avoir une idée d'elle, car c'était la première fois que je pilotais un Mk IX. Elle semblait très rapide, le moteur était doux et elle répondait aux commandes comme seul un pur-sang peut le faire. J'ai décidé qu'elle devrait être à moi et je n'ai jamais eu l'occasion de regretter ce choix.”
W/Cdr James Edgar “Johnnie” Johnson à propos de sa première rencontre avec EN398

Le récent article sur l'as de chasse leader de la RAF Johnnie Johnson et son avion m'a incité à faire des recherches supplémentaires sur l'apparence de son Spitfire, le travail qui a abouti aux deux profils de couleurs et à quelques résultats présentés ci-dessous.

Comme on le sait, Johnson a remporté l'essentiel de ses victoires en pilotant deux Spitfire Mk. IX. Le premier était EN398, JE-J, le sujet de cet article, dans lequel il a abattu 12 avions et en a partagé cinq plus six endommagés alors qu'il commandait l'aile Kenley. Sa deuxième monture, MK392, était une LF Mk. IX, dans lequel son décompte a augmenté de 12 autres avions plus un partagé détruit au sol. Sa dernière victoire de la guerre en septembre 1944 a été remportée dans ce dernier avion. Il termina la guerre en pilotant un autre Spitfire, Mk XIVe, MV268. En tant que chef d'escadre, Johnson avait droit à des lettres de code personnelles et ses avions étaient toujours marqués JE-J.

Spitfire Mk. IX EN398

L'EN398 faisait partie du lot EN112 à EN759 construit par Vickers Armstrong entre novembre 1942 et août 1943. Ce lot avait été commandé à l'origine sous le nom de Spitfires Mk. VC, mais au fur et à mesure que les nouvelles marques du combattant ont atteint le statut prêt pour la production, il est devenu un mélange de Mks. VII, IX, XI et XII.

EN398 était représentatif de la première production Mk. IX. Les caractéristiques suivantes sont distinctives de cet avion :

  • Aile de type “C” avec deux canons mais de larges ampoules de canon,
  • Petit blister en forme de larme au capot moteur tribord abritant l'arbre de transmission du ventilateur de cabine
  • Admission "petite" carburateur
  • Elévateur à cornet à angle simple

Le moteur Merlin 63 était équipé d'un refroidisseur de carburant doté d'une entrée circulaire proéminente dans l'emplanture de l'aile bâbord. Toutes ces fonctionnalités sont décrites plus en détail dans l'article Spitfire Mk. IX, XI et XVI – Variantes très variées également disponibles sur ce site.

L'avion a été attribué pour la première fois au 402e Escadron de l'ARC le 18 février 1943. En service avec cette unité, il a initialement reçu les lettres de code AE-I. En mars, alors qu'il devenait l'avion régulier du F/Lt Ian Keltie, il a été recodé AE-B et l'équipe au sol a ajouté un nose art de Popeye du côté du capot bâbord. Le 22 mars 1943, l'EN398 a été transféré au 416e Escadron de l'ARC et est resté en charge jusqu'à la fin du mois, date à laquelle il a été répertorié comme faisant partie du vol du QG de la station Kenley. Entre-temps, Johnson prend le commandement de l'escadre le 16 mars. C'est probablement à ce moment-là que Johnson l'a adopté comme sien.

Le camouflage

Spitfire Mk. IX, numéro de série. EN398, JE-J
Avion personnel du W/Cdr Johnnie Johnson, commandant de la Kenley Wing
Été 1943
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Bien que l'avion n'ait encore que deux mois, il semblerait qu'il ait été repeint avant d'être transféré au QG de vol. Johnson se souvient de l'avoir reçu "brillant et brillant dans une nouvelle couche de peinture de camouflage printanière". Les deux photographies publiées de l'EN398 prises vers juillet 1943 montrent en effet une finition semi-brillante plutôt brillante.

Johnson a revendiqué sa première mise à mort sur cet avion le 3 avril 1943. Bientôt, l'EN398 a été bientôt envoyé à l'Air Service Training, Hamble pour subir quelques modifications, avant de retourner à Kenley le 16 avril. Très probablement, la modification consistait à installer une caméra de canon dans l'emplanture de l'aile tribord. AST Hamble l'a fait régulièrement sur de nombreux Mk de production initiale. IX, sur lequel la caméra du canon a été omise pour laisser de la place à l'admission du refroidisseur de carburant dans l'aile bâbord.

Même si l'avion a été repeint, son motif de camouflage suivait de très près la finition d'usine que l'on peut voir sur de nombreux premiers Mk. IX, caractérisés par des lignes de démarcation légèrement incurvées avec un notable « 8220S” sur le côté bâbord sous le cockpit et, vraisemblablement, une autre courbe « 8220S”» au-dessus du capot.

Cocardes de fuselage en position standard, avec lettrage JE-J appliqué comme indiqué – l'avant “J” étant placé plus haut que les lettres arrière. Le numéro de série EN398 a été appliqué en petites lettres de style serif sur le dessus de la bande de fuselage. Ceux-ci ont probablement été peints à la main ou, à défaut, appliqués au pochoir et retouchés pour enlever les marques de pochoir. Notez que le numéro est peint à un léger angle par rapport à la référence du fuselage.

Une particularité visible sur les photos de l'EN398 est la tache de peinture fraîche entre la cocarde et l'avant “J”, apparemment un signe de repeinture. Cela aurait pu être une nouvelle application d'Ocean Grey – comme indiqué ici – ou d'une autre couleur, peut-être un apprêt gris-vert.

Une feuille d'érable canadienne sur un fond circulaire blanc était portée des deux côtés du fuselage sous le pare-brise. Sa couleur a fait l'objet d'une certaine controverse. Dans ses souvenirs, Johnson a déclaré que la feuille de son avion était verte. Cependant, tous les escadrons canadiens de l'aile Kenley avaient ce symbole national peint en rouge. Le vert était-il la décision consciente de la part de Johnnie de souligner son origine britannique, ou la mémoire lui a-t-elle fait défaut sur ce détail assez infime ? Peut-être ne le saurons-nous jamais. J'ai choisi le rouge pour mes profils.

On sait que “Johnnie” a personnalisé son avion. Comme beaucoup d'autres as, il a ordonné que les armes EN398&8217 soient harmonisées selon ses préférences personnelles. À en juger par les photos, il semblerait également que le rétroviseur circulaire était attaché à une monture modifiée et plus haute.

Vue bâbord de l'EN398 (reconstitution)
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Le côté bâbord du Johnson’s JE-J a, à ma connaissance, échappé à l'attention des photographes. Le profil suivant est ma tentative de reconstruction, en utilisant les informations disponibles et le motif de camouflage que l'avion portait alors qu'il était encore dans les marques d'AE-B.

Les codes JE-J de ce côté du fuselage s'adapteraient sous la partie arrière de la verrière comme indiqué. L'arrière n'occuperait que la portion de l'espace entre la cocarde du fuselage et la bande Sky. Vraisemblablement, le numéro de série a été peint sur ce dernier dans la même position et le même style que sur le côté opposé.

Johnson a ordonné que le fanion rouge et bleu d'un commandant d'escadre soit appliqué sur son avion. Le plus souvent, ces fanions étaient peints sur le côté bâbord du capot en dessous ou devant le pare-brise. Dans le cas de EN398, le placement le plus logique serait devant l'insigne canadien de la feuille d'érable.

Le dernier point qui mérite d'être mentionné est l'absence des marques de mise à mort. Il peut sembler étrange que l'un des meilleurs as de combat de la RAF avec toute la renommée et la publicité qui l'entouraient n'ait pas son décompte de victoires à deux chiffres reflété sous la forme de marques de mise à mort sur son avion. Eh bien, peut-être qu'ils étaient là, peut-être pas - il n'y a aucune preuve concluante de toute façon. Si vous préférez croire qu'ils étaient peint sur son avion, vous devez savoir que JE-J a terminé sa tournée opérationnelle sur EN398 avec 25 victoires confirmées, donc n'importe quel nombre de croix noires entre 13 et 25 serait approprié.

Au cours des six mois de vol avec EN398, Johnson avait abattu 12 avions ennemis, partageant la destruction de 5 autres. Remarquablement, EN398 ne lui a jamais causé de problèmes techniques et n'a jamais subi de dommages dus à l'action ennemie. Une fois que Johnson a terminé sa tournée et est passé au quartier général du groupe n ° 11, son avion est allé au escadron n ° 421 pendant quelques semaines avant de subir des dommages nécessitant son retour à Hamble pour des réparations. L'avion n'est jamais revenu aux opérations, passant du temps en magasin pour le reste de la guerre.


Histoire de Johnson & Johnson

Johnson & Johnson a été fondé par trois frères nommés Robert, Edward et James Johnson. L'entreprise a été fondée en 1886 au Nouveau-Brunswick, New Jersey. Ils se sont d'abord concentrés sur la production de produits de soin des plaies tels que des bandages et des sutures, et des produits pour bébés. Les premiers produits comportaient un logo ressemblant à la signature de James Wood Johnson, qui est similaire au logo utilisé aujourd'hui. La petite-fille de Robert Wood Johnson, Mary Lea Johnson Richards, a été le premier bébé à apparaître sur les produits pour bébés Johnson & Johnson.

Johnson & Johnson a fourni des fournitures aux soldats blessés lors de la guerre hispano-américaine et a ensuite vendu des trousses de premiers soins aux cheminots avant qu'elles ne deviennent largement disponibles. Elle a également vendu des produits de santé liés aux soins du bébé et de la maternité, rendant l'accouchement à domicile plus sûr et plus hygiénique et a été l'une des premières entreprises à proposer des produits de planification familiale, notamment la gelée spermicide, Ortho Gynol.

En 1944, Johnson & Johnson est devenue une société cotée en bourse et a acquis une société révolutionnaire qui est devenue Ethicon, pour la production de sutures chirurgicales stériles. En 1959, J&J a acquis McNeil Laboratories, fabricant de Tylenol et en 1961, Janssen Pharmaceutica, un fabricant allemand de médicaments sur ordonnance. Depuis lors, la société a acquis un certain nombre d'autres sociétés et marques, notamment la société de dispositifs médicaux, DePuy Synthes, Centocor Biotech, les produits de santé grand public de Pfizer, notamment Listerine, la société biopharmaceutique Omrix, et Megadyne Medical Products et Torax Medical, toutes deux sociétés de dispositifs médicaux.

Au cours des dernières décennies, Johnson & Johnson a poursuivi ses acquisitions et ses expansions, mais a également renforcé sa réputation d'organisation philanthropique qui a fourni une assistance en temps de guerre et de catastrophes. Aujourd'hui, l'entreprise est surtout connue pour son soutien aux patients atteints du VIH/SIDA et à la santé des enfants.


Johnnie B. Bad est enfin sorti de l'ombre : Musique pop : Le pianiste Johnnie Johnson a contribué à façonner l'histoire du rock en soutenant Chuck Berry. Maintenant, il est sous les projecteurs et travaille avec Keith Richards et Eric Clapton.

Beaucoup de musiciens considéreraient que jouer avec une légende musicale est un moment fort de leur carrière, mais le pianiste Johnnie Johnson l'a fait aux extrémités opposées d'une carrière de plus de 40 ans.

En 1952, il engage un chanteur-guitariste local à St. Louis pour compléter son trio pour un spectacle du Nouvel An : Chuck Berry. À la fin des années 1990, il a enregistré son premier album sous un label majeur, « Johnnie B. Bad », pour la série American Explorer d'Elektra, et quelques guitaristes de rock y ont participé : Keith Richards et Eric Clapton.

"C'est génial d'être dans cette position", a déclaré Johnson, 67 ans, qui a fait la une du Belly Up lundi. "J'espère que les gens m'appelleront toujours une légende vivante lorsque je serai présenté à différents endroits. . . . Cela fait froncer les sourcils, croyez-moi.

Johnson ne fait pas cette affirmation à la légère. Lorsque Berry a enregistré ses singles classiques des années 50 - "Maybelene", "Sweet Little Sixteen", "Roll Over Beethoven", "Johnny B. Goode" et al. - il y avait Johnson, aidant à façonner les arrangements et à insérer le piano entraînant embellissements en riffs qui deviendraient des éléments durables dans le vocabulaire du rock 'n' roll.

"Eh bien, c'est moi", a déclaré Johnson lors d'une récente interview téléphonique lors d'une tournée à Harrisburg, en Pennsylvanie. "Ils auraient tiré une capsule dans l'espace il y a quelques années (contenant des disques de Chuck Berry). . . . Si cela était découvert dans les années à venir, ils ne sauraient peut-être pas ce qu'ils écoutent, mais je serai là.

Johnson, qui a également joué du jazz et du big band au fil des ans, a accompagné Berry sur scène pendant 28 ans, et ils se réunissent encore occasionnellement – ​​Johnson jouera avec lui lors d'un concert à Chicago le mois prochain.

"Je pouvais dire juste après avoir eu" Maybellene " qu'il allait être une grande roue de la musique", a déclaré Johnson à propos de Berry. «Il jouait quelque chose de différent, et le public est toujours à la recherche de quelque chose de différent, et ça a eu un sacré rythme. De plus, les paroles étaient accrocheuses. Je ne savais pas qu'il irait aussi gros qu'il l'a fait, mais je savais qu'il serait gros.

La relation a survécu à certains commentaires désobligeants de Berry dans son autobiographie sur la consommation d'alcool de Johnson. Mais le pianiste ne se plaint pas des critiques.

"Ça n'a pas fait de mal, parce que c'était vrai", a-t-il déclaré. « Avant, j'étais un gros buveur et cela interférait avec mon jeu. . . . En fait, lire des choses comme ça et faire des bêtises pendant que j'étais dans cette stupeur, je veux dire que ça m'en a fait sortir. Je n'ai pas touché à un verre depuis trois ans. Je suis strictement un homme de jus d'ananas.

Johnson, qui a également travaillé dans une fonderie d'acier, dans la construction et dans des usines automobiles, a commencé son mouvement vers le devant de la scène lorsqu'il a rencontré le guitariste des Rolling Stones Keith Richards lors du tournage du film hommage musical de Berry en 1987, «Hail! Grêle! Rock n Roll."

"Keith est un copain, c'est une poupée", a déclaré Johnson. « Vraiment, c'est lui qui est responsable du fait que je sois ici maintenant comme je le suis », car il n'arrêtait pas de dire : « Vous pouvez le faire, pourquoi n'essayez-vous pas ? » Arrêtez de jouer dans l'ombre de quelqu'un d'autre, sortez par vous-même.

«C’est lui qui m’a vraiment déclenché. Comme si nous nous étions réunis avec ce ‘Tanqueray’ (une chanson sur l’album de Johnson que Richards a produit). Il m'a dit : 'Maintenant on a la musique, maintenant tu vas chanter.' Je lui ai dit : 'Tu plaisantes', parce que je ne peux même pas parler, encore moins chanter.' Il a dit : 'Vas-y et essaie on ne sait jamais.' Et j'ai eu assez de courage pour l'essayer.

« Maintenant, je (n'ai plus) la peur de Mike. C'était mon plus gros problème. Je pouvais jouer au piano devant un million de personnes, mais je ne pouvais pas dire bonjour à trois d'entre eux dans un public au micro. Mais je m'en remets un peu maintenant.

Alors que Johnson profite des projecteurs, il ne regrette pas son rôle d'auxiliaire dans l'histoire du rock.

"J'étais juste content d'être là-bas et j'étais très à l'aise de jouer avec Chuck", a-t-il déclaré. « Ne pas être devant n'était pas un problème. Parce que les gens vous remarqueront, que vous soyez devant ou non. Je pense que j'ai été reconnu. Je n'avais pas l'impression d'avoir été négligée. J'essayais juste de créer un style avec Chuck, ce que nous avons fait.


Johnnie Johnson - Histoire

"C'est avec plaisir et tristesse que je suis en mesure de vous rapporter. Je pense que vous savez peut-être d'où vient la tristesse. Permettez-moi d'abord de faire un rapport sur le lieutenant Barrick. Je ne sais pas d'où vient son nom, c'est peut-être Johnnie lui-même puisque tous deux étaient membres de la Love Company, 21st Infantry au combat de Chochiwon le 11 juillet 1950. J'étais également membre de cette même compagnie. Le lieutenant Barrick n'a jamais été prisonnier de guerre, cependant, il est mort aux mains de les Coréens le 7 juillet 1950.

"Laissez-moi vous dire ce qui s'est passé, comme me l'a dit le lieutenant Wadie Roundtree. Lorsque Wadie (Jiggs) a été capturé et emmené à un endroit où le lieutenant Barrick était allongé à côté de la route sans aucun vêtement sur le haut de son torse et tenait sa tête ensanglantée, apparemment mortellement blessée, Jiggs a pu lui demander si les Nord-Coréens lui avaient fait ça, sa réponse a été oui. Wadie a été câblé à un autre prisonnier de guerre et c'est tout ce qui pouvait être fait pour le lieutenant Barrick. Quand j'ai passé par ce même endroit, un peu plus tard, il semblait que le lieutenant Barrick avait été écrasé par un char. Le lieutenant Roundtree et moi-même étions attachés ensemble avec un fil téléphonique, en groupes séparés. "

Lieutenant-colonel Ralph "Eli" Culbertson, 21e d'infanterie, Love Company

La capture est un événement si horrible et terrifiant. Vous ne savez pas ce qui va vous arriver. Nous avions déjà vu des hommes avec les mains liées derrière eux et une balle dans la nuque. Vous pensez que vous aussi serez abattu après avoir été torturé. Nous avons tous été battus durement. Et, alors que nous revenions sur leurs lignes de front, des tentatives ont été faites par les troupes de première ligne pour vous frapper ou vous poignarder. »

Wilbert "Shorty" Estabrook, Compagnie B, 19th Infantry Regiment, 24th Infantry Division, U.S. Army, fondateur, Tiger Survivors. Quelques années seulement après la fin de la Seconde Guerre mondiale, l'Amérique s'est retrouvée embourbée dans un autre conflit qui a amené nos troupes à combattre à l'autre bout du monde. Lorsque la Corée du Nord communiste a envahi la Corée du Sud, brisant un traité établi, les États-Unis ne pouvaient pas rester les bras croisés et regarder le stalinisme se propager dans un autre pays. Opérant selon la "théorie des dominos", l'Amérique a estimé que permettre au communisme de s'étendre à n'importe quelle autre nation signifierait qu'il passerait rapidement d'un État à l'autre jusqu'à ce que le monde soit englouti. Sous la direction du président Harry S. Truman et du général de l'armée Douglas MacArthur, les États-Unis ont obtenu l'approbation et le soutien des Nations Unies pour lancer une campagne visant à repousser l'armée nord-coréenne.

La guerre de Corée est souvent connue sous le nom de « guerre oubliée », parce que c'était une guerre que les États-Unis n'ont pas gagnée (elle s'est terminée dans une impasse sur la ligne où elle avait commencé), et le public américain était amoureux de la prospérité à la maison et ne voulait pas s'inquiéter des affaires étrangères éloignées. La plupart des Américains ne se sont familiarisés avec la guerre de Corée qu'à travers le film M*A*S*H en 1970 et l'émission télévisée qui l'a suivi. Mais il y a beaucoup plus d'histoires sur la guerre de Corée que ce que les hommes et les femmes du 4077th Mobile Army Surgical Hospital ont décrit.

Le 25 juin 1950, la 24e division de l'armée était en service d'occupation dans le sud du Japon lorsque les forces communistes ont traversé le 38e parallèle. Au début des combats, les Nord-Coréens ont commencé à faire des prisonniers, y compris des civils américains, le 29 juin 1950. Les forces et les civils de l'ONU ont été transférés à Séoul, en Corée du Sud, où les troupes de la 24e division ont rencontré les troupes de la 21e et d'autres. En octobre, le groupe qui supporterait la marche de la mort du tigre était formé.

« Vous êtes maintenant soumis à une stricte discipline militaire. Nous allons marcher vers Chunggang-jin. Personne ne doit tomber sans ma permission. Si quelqu'un le fait, je le traiterai sévèrement ! » Thus, on the Halloween of 1950, a North Korean major forced the group to turn out their pockets and give up their penknives, and begin a rugged, hundred mile march in the cold, Korean November.

PFC Wayne "Johnnie" Johnson was a young man of eighteen from Lima, Ohio. He was captured as a prisoner of war on July 11, 1950. During his first few nights as a prisoner he watched several of his comrades perish from various means and he realized that no one was keeping track of their deaths. He vowed to preserve their memories so that there families could at least know when and where they died. It was at this point that Johnnie began keeping a list of the dead using a pencil stub and whatever scratch paper he could find.

The prisoners were forced to live in deplorable conditions, and just when they thought that things could not get any worse, a brutal North Korean army major called The Tiger took command. When asked about his name, Mr. Estabrook said, "No one knows the real name of the Tiger. That is a testament to his brutality." The Tiger ordered the prisoners to march for nine days over 120 miles of steep Korean terrain. The weather during that fall had been rather warm during the year of 1950, so the soldiers had continued to wear their summer fatigues through their capture. During the march, the temperature had continued to drop. Sick and exhausted prisoners were dropping rapidly, and their buddies were ordered to leave them for later execution. Even though he knew it was a great risk to his own life, Johnnie was able to record the names of over 100 men who died during the nine-day death march. Johnnie Johnson eventually compiled a list of 496 names of his fellow American soldiers who had given the ultimate sacrifice.

Once the prisoners reached the Yalu River prison camp, Hanjang-ni, even more died. Over 222 soldiers lost their lives during their 4-month stay there. The mild fall led to one of the coldest winters in history. By March 29, 1951 the remaining prisoner weighed less than 100 pounds and were sick and consumed by lice. They were then taken to another camp in ChungGang-jin, where they were nearly killed in friendly fire by B-29 bombers. Miraculously, only one POW was injured in the raid. Finally, they were taken to a Chinese Prisoner of War Camp, Camp #3. The soldiers were forced to participate in a makeshift "parade" and fed huge amounts of rice and steamed bread. After being given new clothing and receiving the first adequate treatment of their experience, they were subjected to brainwashing in order to convert them to Communism.

Only once during his captivity was Johnson's List discovered. While in Chinese control, a guard discovered a copy of the list buried in the wall. He beat Johnnie severely for constructing it, and Johnnie was almost executed. For whatever reason, the guard did not fire the gun that was pointed at Johnnie's head and the list was also spared.

When the prisoners were returned home, the United States interrogated all of the soldiers to find the names of any of their dead brethren. When Johnnie was questioned he pulled the List from a toothpaste tube in which it was hidden. The Captain interrogating Johnny made sure to note the List in his report, and recommended a commendation for Mr. Johnson. However, the Army ignored that recommendation, and the List was forgotten. Some forty years later Johnson's List was discovered when he attended a reunion of those who had survived under the Tiger. A disinterested Army had not put too much thought towards Johnson's List in 1953, but now they gave it a second look. After providing the proof that many Americans who were still listed as missing in action were actually killed, the Army saw fit to reward Johnnie for risking his life to make and save the list. On August 3, 1996 he was awarded the Silver Star for his actions.

Of the 496 names on Johnson's List, eleven persons who died were, or claimed to be, West Virginians. The information Johnnie collected about them follows:

George Milton Barrick, Jr., Second Lieutenant L Company, 21st Infantry. Born in Morgantown, WV on January 11, 1923, Lt. Barrick was the son of George and Margaret Barrick and the brother of William Mathers Barrick. He attended West Virginia University for 3 years and was a member of the Tau Kappa Epsilon fraternity. Lt. Barrick was killed in action when fighting ensued near Chochiwon, South Korea on July 12, 1950. He was reported missing in action and presumed dead until the revelation of PFC John Johnson's list. Tau Kappa Epsilon, on hearing of Lt. Barrick's passing, pledged his surviving son, who lived with Lt. Barrick's wife, Sara E., in Columbus, GA. While serving, Lt. Barrick was awarded the Purple Heart, the Combat Infantryman's Badge, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal and the National Defense Service Medal.

Glenn Maynard Clark, Private First Class Headquarters Company, 3rd Battalion, 21st Infantry Regiment. PFC Clark was born in 1932. He was taken as a prisoner of war on the Tiger Death March starting July 12, 1950 and died between November 16 and November 30 of that year at Chunggang-jin, North Korea. During his service, he was awarded the Combat Infantryman's Badge, the Prisoner of War Medal, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the National Defense Service Medal, and the Korean War Service Medal.

Robert Gale Detamore, Private First Class Company A, 1st Battalion, 34th Infantry Regiment, 24th Infantry Division. PFC Detamore was born on September 9, 1932 to William and Cynthia Detamore in Cowen, West Virginia in Webster County. He was taken as a prisoner of war on July 20, 1950. During the Tiger March, Pvt. Detacore was diagnosed with pneumonia and dysentery. He died at the "Cornfield" near Manpo in North Korea on November 29, 1950. Pvt. Detamore was considered lost until October 23, 1953, when his mother was finally informed. He was promoted posthumously to Corporal on May 1, 1953. Corporal Detamore was awarded the Prisoner of War Medal, the Combat Infantryman's Badge, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the National Defense Service Medal and the Korean War Service Medal.

Eldred Jennings Hensley, Corporal Company C, 1st Battalion, 21st Infantry Regiment, 24th Infantry Division. Corporal Jennings was born on October 10, 1930 in Shegon, West Virginia in Logan County. His father was Pete Hensley and his mother was Edna Conley. He was captured by the enemy on July 5, 1950, and forced to participate in the Tiger Death March, until his death on November 5, 1950. He was killed by a guard near Chunggang-jin. Corporal Hensley was awarded the Purple Heart, the Combat Infantryman's Badge, the Prisoner of War Medal, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the National Defense Service Medal, and the Korean War Service Medal.

William V. Kolberg, Corporal Company L, 3rd Battalion, 21st Infantry Regiment, 24th Infantry Division. Born on February 21, 1906 in Maryland, Corporal Kolberg eventually moved to Keyser, West Virginia in Mineral County. He had served as a truck driver during his civilian life, and was married to Thelma V. Corporal Kolberg was taken as a Prisoner of War on July 11, 1950 while fighting near Chochiwon, South Korea. He completed the Tiger Death March and died while a prisoner of war at Hanjang-ni, North Korea on December 28, 1950. He was awarded the Combat Infantryman's Badge, the Prisoner of War Medal, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the Nations Defense Service Medal and the Korean War Service Medal.

Keith LaVelle Lingle, Sergeant Headquarters Battery, 63rd Field Artillery Battalion, 24th Infantry Division. Sergeant Lingle was born on February 19, 1919 to Hilda Lingle in Cleveland, West Virginia of Webster County. After working as a Mechanic, Sergeant Lingle enlisted to serve in the Army during the Korean War. He was taken prisoner along the Kum River, South Korea on July 14, 1950, and forced to march on the Tiger Death March. Sergeant Lingle died while prisoner on January 1, 1951 at Hanjang-ni, North Korea. He was awarded the Bronze Star, the Prisoner of War Medal, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the National Defense Service Medal, and the Korean War Service Medal.

Richard Ray Lipes, Corporal Company A, 1st Battalion, 19th Infantry Regiment, 24th Infantry Division. Corporal Lipes was born on January 13, 1931 to Mr. and Mrs. James M. (Doc) Lipes. He lived in Lewisburg, West Virginia, Greenbrier County. Corporal Lipes worked for a Lewisburg service station before enlisting in the Army at the age of 17. He was quite comfortable in the military and had expressed wishes to his father of being a lifetime military man. Richard went missing in action on July 16, 1950, when he was fighting the enemy. He died of malnutrition upon concluding the Tiger Death March on December 23, 1950. Corporal Lipes was awarded the Combat Infantryman's Badge, the Prisoner of War Medal, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the National Defense Service Medal, and the Korean War Service Medal.

William Joseph Rainey, Corporal 9th Infantry Regiment, 2nd Infantry Division. Corporal Rainey was born in Washington County, Virginia as Oliver Leonard in September of 1928. On June 3, 1950, Oliver was adopted by his foster family, Joe and Violet Rainey of Minden, West Virginia in Fayette County. On February 12, 1951, Corporal Rainey was captured by the enemy while fighting in South Korea. He died a prisoner on June 23, 1951. He was not involved with the Tiger Death March, but was placed on Johnson's List.

Lee Bright Reed, Corporal Company K, 3rd Battalion, 34th Infantry Regiment, 24th Infantry Division. Corporal Reed was born September 2, 1927 to Robert and Cora Reed in Organ Cave, West Virginia of Greenbrier County. He became a Prisoner of War in South Korea on July 7, 1950, and after surviving the Tiger Death March, died of malnutrition and dysentery on November 30, 1950 at Hanjang-ni, North Korea. Corporal Reed was awarded the Combat Infantryman's Badge, the Prisoner of War Medal, the Korean Service Medal, the United Nations Service Medal, the National Defense Service Medal, and the Korean War Service Medal.

James Cornelius Ruddell, Jr., Captain Headquarters and Headquarters Company, 19th Infantry Regiment, 24th Infantry Division. Captain Ruddell was born August 25, 1926 to Col. and Mrs. James Ruddell in Ft. Hamilton. We currently do not know the whereabouts or history of Capt. Ruddell, and only know that he was a graduate of West Point, his father was also a military man, and have this testimonial of him as a soldier from RE Culbertson: "He died on January 21, 1951. He died in one of those unheated huts just 12 days after the Death March. There was little or no food on the Death March, and that coupled with staying in an unheated hut must have contributed to his death. I did know Lt. Ruddell very well as a POW and found him to have kept his Military bearing very well, kept himself clean and presented himself as a clean shaven man up until the Death March when I lost track of him."

If you know any more information about Capt. Ruddell or any of the men from Johnson's List, West Virginia Archives and History welcomes any additional information that can be provided, including photographs, family names, letters and other relevant personal history. Contact (304) 558-0230.


About us

The Johnnie Johnson Trust (JJT) was established by Mr. V.H. ‘Johnnie’ Johnson in 1961 as a vehicle to fund Youth Afloat – a charity set up to teach water sports to disadvantaged children, living in the West Midlands.

Johnnie believed that learning to sail would give children an opportunity to better themselves and broaden their horizons. Meeting the challenge to ‘master the waves and wind’ would teach them to work as a team (skipper and crew), to be responsible for their mates and boat and to develop a hobby which could last a lifetime. Importantly, it would also take them off the streets.

Youth Afloat no longer operates as a charity in its own right, but the JJT still exists to fund activities fulfilling the same aims across the UK (priority is given to organisations working in the Midlands). The JJT is now run by Johnnie’s children and grandchildren who are really happy to continue to support a diverse range of organisations in providing life-changing activities for children

Trustees:
• Peter Johnson
• Jane Fordham
• Katherine Cross
• Chris Johnson
• Alice Johnson


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Johnnie Johnson - History

BISHOP JOHNIE JOHNSON - the fifth son born unto Jeff and Margaret Johnson, November 11, 1923 in Summerton, South Carolina.

He, along with his family spent their early childhood in Summerton, SC. They worked as share croppers (partnership with another farmer) in Summerton, until their older brother, Milligan ventured out and came to Goose Creek and worked with the Mead family on the Marrington Plantation. Parallel to the Biblical story of Joseph sending his brothers back to get the rest of his family. Milligan told him he had parents and brothers. Mr. Mead asked him to bring the rest of his family to Goose Creek. The family, Jeff and Margaret, parents and their children Milligan, Fred, Moses, David, Johnnie, and Henry loaded their few belongings on the back of an old truck and moved to Goose Creek in 1936.

Although the family was not financially wealthy, God blessed them with wealth that reached beyond finance, that is the wealth of love and humane for the family and their fellowman. Because of love, there were some good times shared in the Johnson's household. Johnie and his brothers were sharers. They did things together like fishing, raccoon hunting, sharing the car, and fighting. As a child, Johnie was hot tempered and mischievous. His brother told of the time when Johnie and David had a fight, he said, "Johnie ran behind David with an ax, and David turned around and hit him with a rock, and Johnie got so angry with him until he fell out and fainted. He said, they had to throw water on Johnie to revive him." Johnie joined the US Navy. He was a part of World War II. Johnie returned home from the War in 1946 with a new life. He was saved and filled with the Baptism of the Holy Ghost while in the military. Not only was he saved, but also he had a great determination to spread the GOOD NEWS. He shared his new experience with those he came in contact with.

Brother Johnson, along with Elder James Gwyn started Bible Study in the church of which he was a member. Because the Word was being taught in its fullness by Brother Johnson, he and his family were forced to leave the church, along with those that believed what was being taught by this man Servant. The Calvary Church of God in Christ had its inception in the year of 1944 with an outreach ministry conducted by the late Elder and Mrs. Francis Cooper at the Faithful Hanna Hall in the Howe Hall section of Goose Creek. The Coopers were later joined by other workers such as Mother Maggie Jenkins, (who just celebrated her 90th birthday on Sept. 9th), Sister Bennett, Supt. and Mrs. J.C. Dantzler and others. Calvary took on a new lease on life when Elder Johnie Johnson was appointed pastor over the Lord’s people in 1948.

He married Miss Thelma Barnett in 1946. To this union, eleven children were born. One child is deceased, Christopher Terrance. All of their children are a part of the Church of God in Christ Ministry. He attended the Berkeley County School Vocational Center and obtained a Masonry Trade certificate. He is the founder of the JCI Concrete Company. In 1950, the James H. Lee family was listening to a radio station out of Charleston and heard this preacher (Elder Johnie Johnson). Their hearts were pricked. Later in that year, the Johnson Temple COGIC was organized by Elder Johnie Johnson.

Elder Johnson's entire ministry has been in the COGIC. He is the former interim pastor of Friendship Inspirational COGIC, Tillman COGIC, Faith Temple, Fairfax, and the Mason Temple COGIC. He served the Jurisdiction in the capacity of District Superintendent, Chairman of the Jurisdiction Board, Jurisdiction Treasurer, and Jurisdiction Sunday School Superintendent.

His ministry rose to a very elite level in 1985 when he was appointed Jurisdictional Bishop of the COGIC, South Carolina Jurisdiction. From 1944, when Bishop Johnson first got saved until this present time, Bishop Johnie James Johnson has not lost his zeal to spread the message of the GOOD NEWS. His ministry is still effective. When he became Bishop, there were about 32 churches on the SC Jurisdiction, today, there are about 66 churches with the Church of God in Christ in South Carolina.


SuperValu: Johnny Johnson Owes $3.8 Million

Johnson, who got his start with a $700,000 gift from the Ukrop family, built an inner-city grocery chain called Community Pride, which propelled him to local and national prominence. But ambitious expansion, including the development of the Shockoe Bottom store The Market at Tobacco Row, led Johnson to rack up tremendous debt with his suppliers and ultimately led to the collapse of his empire. (Johnson now runs a cleaning and repair service, Johnny On The Spot.)

SuperValu and Richfood filed a lawsuit Nov. 29 against Johnson's companies — Marketplace Holdings Inc., Community Pride Inc. and The Market LLC — to uphold an award determined by arbitrators Sept. 20.

The arbitrators had found that beginning in January 2002, SuperValu had given Johnson's companies a series of loans to support his business. The loans paid for inventory and for store equipment and remodeling, among other things, the arbitration agreement states.

By May 2004, the agreement continues, Johnson's companies had closed the stores and defaulted on the loans.

Johnson's companies were supposed to pay the $3.8 million plus interest by Oct. 20. "To date, the Companies have refused to comply with the Arbitrators' Final Award and have failed to remit any payment to SuperValu," the lawsuit states.

Verbena Askew, Johnson's attorney, says she can't comment on the suit. "We're actually pursuing the personal injury case," Askew says.

Johnson filed the suit against SuperValu and Richfood March 31, 2004. In it, he alleges that SuperValu and Richfood engaged in "questionable business practices" that harmed his companies, such as "being shorted on product deliveries" and improper collection of manufacturer's rebates.

Johnson also alleges that the companies interfered with his plans for expansion and growth, and that their actions caused him health problems, including ulcers, shingles and impotence.

SuperValu has tried to compel arbitration for this suit as well, Askew says, and is appealing a judge's ruling to go ahead with a jury trial. The case has been scheduled for trial April 12.


Voir la vidéo: Johnnie Johnson - Johnnies boogie