L'annexion du Texas

L'annexion du Texas

Après les conquêtes d'Hernando Cortez au XVIe siècle, les forces espagnoles ont étendu leur influence vers le nord dans ce qui est aujourd'hui les États-Unis. Cette expansion a établi une revendication espagnole (et plus tard mexicaine) sur une grande partie du sud-ouest des États-Unis et de la Californie. Un nombre croissant de colons américains ont rempli la région au nord du Rio Grande, en particulier dans les années 1820 et 1830. Cela a abouti à une campagne réussie pour l'indépendance du Texas et à une poussée d'annexion qui peu de temps après que les États-Unis ont reconnu la République du Texas le 3 mars 1837. L'idée d'annexer le Texas était populaire dans le Sud, mais largement opposée dans le Nord. William Ellery Channing, pasteur de la Federal Street Church à Boston, écrivit à Henry Clay à ce sujet en août 1837 :

Après avoir exposé l'argument contre l'annexion du Texas de la criminalité de la révolte, je passe à une deuxième considération très solennelle, à savoir que, par cet acte, notre pays entrera dans une carrière d'empiètement, de guerre et de crime, et méritera et encourent la peine et le malheur d'un acte répréhensible aggravé. La saisie du Texas ne sera pas isolée. Cela va assombrir notre histoire future. Elle sera liée par une nécessité de fer à des actes de rapine et de sang prolongés. Les âges ne verront peut-être pas la catastrophe de la tragédie dont nous sommes si prêts à jouer la première scène. Il est étrange que les nations soient tellement plus téméraires que les individus ; et ceci, devant l'expérience qui enseigne depuis le commencement de la société, que, de tous les actes précipités et criminels, ceux perpétrés par les nations sont les plus féconds de la misère.

Le président Tyler a tenté de provoquer l'annexion en 1844 comme une question de politique nationale, mais lorsqu'un communiqué de John C. Calhoun, le secrétaire d'État, à l'envoyé britannique à Washington, déclarant que l'annexion était nécessaire pour la préservation de l'esclavage en Amérique , a été publié en avril, une controverse partielle a surgi. Un traité visant à annexer le Texas a été soumis au Sénat le 22 avril 1844. Dans l'opposition, le représentant Joshua Giddings, un Ohio Whig, a dénoncé la perspective dans un discours à la Chambre le 21 mai , 1844. Après avoir souligné les avantages du rapport de force entre le Nord et l'Ouest, il poursuit :

Mais admettons le Texas, et nous remettrons le rapport de force entre les mains des Texans eux-mêmes. Eux, avec les États du Sud, contrôleront la politique et le destin de cette nation ; notre tarif sera alors tenu au gré des partisans texans du libre-échange. Nos amis du Nord sont-ils prêts à livrer cette grande politique nationale au peuple du Texas ?

La question de l'admission du Texas dans l'Union était très importante lors des élections de 1844. Les forces en faveur de l'admission comprenaient des Sudistes pro-esclavagistes et des personnes de toutes allégeances politiques qui craignaient (pour une raison quelconque) que la Grande-Bretagne envisage un rôle actif au Texas. Les habitants du Nord s'opposaient à la propagation de l'esclavage pour des raisons morales ou économiques, et ceux qui prédisaient que l'admission du Texas conduirait à la guerre avec le Mexique. Le président John Tyler a attendu trois jours avant de quitter ses fonctions pour signer une résolution conjointe prévoyant la l'annexion du Texas, épargnant à son successeur, James K. Polk, de prendre cette décision capitale, mais l'affligeant de la perspective d'une guerre avec le Mexique. Malgré les tentatives de paix, la guerre du Mexique a commencé en 1846. Alors que la guerre était en cours, la clause Wilmot a été avancée dans le but d'arrêter la propagation de l'esclavage.


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