Preuve d'une nouvelle route vers l'Ecosse pour une tentative d'invasion romaine

Preuve d'une nouvelle route vers l'Ecosse pour une tentative d'invasion romaine


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Un terrain de jeu scolaire dans l'Ayrshire, dans l'ouest de l'Écosse, a fourni aux archéologues plusieurs couches d'archéologie surmontées d'un camp de marche romain utilisé lors de la conquête romaine de l'Écosse.

Les fouilles archéologiques entreprises par GUARD Archaeology avant la construction de la nouvelle Académie Ayr ont mis au jour des preuves de milliers d'années d'occupation continue. Ils ont mis au jour des traces d'une occupation de l'âge du fer avec un bracelet de schiste, des fosses et des trous de poteaux datant de la fin du troisième et du deuxième millénaire avant JC, un établissement néolithique du quatrième millénaire avant JC et un camp de chasseurs/cueilleurs mésolithique du sixième millénaire avant JC. .

Les restes du camp de marche romain ont été découverts lors de travaux de construction. ( GUARD Archéologie Ltd )

Camp de marche romain découvert

Mais le joyau de cette couronne archéologique était la preuve d'un camp de marche romain datant du premier siècle de notre ère. À cette époque, Agricola, le gouverneur romain de Britannia, mena des armées vers le nord en direction de l'Aberdeenshire où elles se heurtèrent finalement à une armée de Calédoniens lors de la bataille de Mons Grampius.

Le camp découvert à Ayr raconte aux archéologues qu'en dehors des deux voies romaines connues ; les routes M74 et A68 actuelles, une troisième route de la côte ouest s'étendant de la pointe sud-ouest de l'Écosse dans les Highlands.

Camps de marche romains dans le nord de la Grande-Bretagne/Écosse. (Pas curieux / CC BY-SA 3.0 )

Un rapport dans The Herald cite Iraia Arabaolaza qui est le directeur des fouilles : « Il y avait un gué sur la rivière Ayr juste en dessous du camp de marche romain alors que des navires ont peut-être été échoués sur le rivage voisin. Ce camp d'Ayr est situé à seulement 20 miles au nord du camp romain de l'anthère à Girvan et Arabaolaza a déclaré: «Il y a un peu plus de distance par rapport aux autres camps romains au nord-est près de Strathaven. Au total, cela suggère que ce site a été choisi comme emplacement stratégique pour la conquête romaine de l'Ayrshire.

La découverte des fours à pain

La plupart des camps romains sont entourés de fossés linéaires réguliers, mais le labour sur le site de l'Académie Ayr a détruit de telles caractéristiques. Pourtant, Mme Arabaolaza a déclaré que les archéologues ont trouvé «26 grands foyers, souvent doubles, qui étaient répartis uniformément sur deux rangées parallèles distantes de 30 mètres (33 mètres). La disposition et l'uniformité de ces caractéristiques impliquent une disposition organisée et les preuves suggèrent qu'elles ont toutes été utilisées pour la cuisson du pain.

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Disposition de l'ancien camp de marche romain. ( barbulat / Adobe)

Il n'est pas surprenant que des appareils de fabrication de pain aient été découverts car il s'agissait d'un élément central des conquêtes romaines, et sans pain, une légion forte de 6 000 personnes ne pouvait pas marcher très loin, sans parler de combattre des hordes de barbares. Un article sur Living Strong détaille le « régime riche en calories du soldat romain qui dépensait environ « 6 000 calories par jour » lorsqu'il combattait activement dans une guerre. Lorsqu'il ne se bat pas, les activités d'entraînement et le travail manuel, conçus pour le maintenir en forme pour la bataille, ont porté son apport calorique quotidien à environ « 3 500 à 6 348 calories ». À l'extrémité supérieure, c'est deux miches de pain standard par soldat.

Le site Web de GUARD Archaeology dit: "L'emplacement du four a été reconnu par la brûlure de la base du sous-sol, des dalles de pierre et des fragments d'argile brûlée, certains avec des empreintes de bois et des moulures en dôme." Ils ont également trouvé des « cendriers » à l'extrémité opposée des fours et à l'intérieur de ces « éléments en forme de huit » remplis de « sol brûlé et riche en charbon de bois » comprenant le matériau râté « des fours à dôme d'argile ».

Four tapissé de pierre et matériel de râtelage au camp de marche romain. (GARDE Archéologie / Utilisation équitable )

A quoi servait ce camp de marche ?

Des camps de marche comme celui-ci ont été créés pour soutenir la conquête de l'Ayrshire en Écosse par Agricola, une campagne militaire qui s'est terminée après son affrontement avec les Calédoniens à la bataille de Mons Grampius, dont l'emplacement est encore débattu parmi les historiens. L'année dernière, j'ai écrit un article de recherche intitulé Caledonian Guerrillas Crush New World Order qui analyse les principaux prétendants proposés comme hôtes pour cette bataille légendaire.

Ce que l'on sait, c'est qu'après cette bataille avec les Calédoniens, Agricola retourna vers le sud et l'Ecosse ne sera pas envahie par les Romains avant un siècle, jusqu'à ce que l'empereur Septime Sévère vienne au nord pour soumettre les tribus barbares du nord. Il a également eu le nez en sang, et tout comme Agricola, il est retourné vers le sud avec la queue entre les jambes, n'ayant pas réussi à maîtriser les Highlanders. Mon peuple.

Romains au camp de marche se préparent pour la bataille. (Ludovic LAN / Adobe)


Calédonie romaine – L'invasion ratée

La région était habitée par plusieurs tribus anciennes, notamment les Caledonii, les Vacomagi, les Cornavii, les Taexali, les Creones, les Venicones, les Epidii, les Lugi, les Smertae et les Damnonii que les Romains surnommaient « Brittunculi » signifiant « méchants petits Bretons ».

On suppose généralement que les tribus d'Écosse sont restées complètement autonomes, la notion nationaliste d'anciennes tribus calédoniennes tenant fermement contre la puissance de la machine de guerre romaine. Mais, des preuves archéologiques ont montré que les limites régionales des basses terres se sont déplacées plusieurs fois, de nombreuses tribus annexées devenant soumises à la domination romaine pendant un certain temps.

Les incursions dans le centre et le nord de la Calédonie ont établi des chaînes de fortifications telles que la crête de Gask (construite entre 70-80 après JC) et des camps de marche exploratoires encerclant le Fife, l'Angus, le Tayside, les Crampians et s'étendant aussi loin au nord que le Moray Firth (à côté de l'actuel ville d'Inverness).

À l'été 84 après JC, une armée de 30 000 guerriers calédoniens affronta les 20 000 hommes de la force d'invasion romaine dirigée par le général Gnaeus Julius Agricola lors de la bataille de Mons Graupius. Selon l'historien romain Publius Cornelius Tacitus, 10 000 vies calédoniennes ont été perdues au prix de seulement 360 troupes auxiliaires romaines fantaisistes.

Cela a abouti à la proclamation qu'Agricola avait finalement vaincu la résistance à la domination romaine sur tous les territoires de la Grande-Bretagne. Une brève période de « romanisation » s'est produite alors que les territoires de plaine ont vu une série de projets de construction, de routes et d'infrastructures qui auraient été les fondations d'une nouvelle province romaine.

Il est probable que Rome avait l'intention de continuer à faire campagne et d'étendre les frontières de Britannia d'un océan à l'autre, mais Rome a rappelé Agricola et a nécessité un retrait des troupes.

Déclaration de Tacite sur son récit de l'histoire romaine entre 68 et 98 après JC : « Perdomita Britannia et statim missa » « La Grande-Bretagne a été complètement conquise et a tout de suite lâché prise », dénote sa désapprobation amère à l'échec d'unifier toute l'île sous la domination romaine après la campagne réussie d'Agricola en Calédonie.

Plus tard, la frontière acceptée du territoire romain et de la Calédonie a été fixée au sud des collines de Cheviot par l'empereur Hadrien avec la construction du mur d'Hadrien en 122 après JC. La frontière a été déplacée plus au nord vers 142 après JC lorsque le mur d'Antonin a été construit entre le Firth of Forth et le Firth of Clyde (à l'ouest d'Édimbourg le long de la ceinture centrale de l'Écosse).

Les Romains se retirèrent sur le mur d'Hadrien une décennie plus tard, mais réoccupèrent temporairement le mur d'Antonin en 208 après JC sous les ordres de l'empereur Septime Sévère (cela a conduit à ce que le mur soit également appelé le mur de Severan).

Après la retraite finale vers le mur d'Hadrien, les incursions des Romains se sont généralement limitées à des expéditions de reconnaissance dans la zone tampon qui s'est développée entre les murs, à des contacts commerciaux, à des pots-de-vin pour acheter des trêves aux indigènes et, finalement, à la propagation du christianisme.

L'héritage archéologique de la Calédonie romaine témoigne d'une tentative ratée de création d'un État romain par une intervention militaire.

L'archéologie survivante (qui comprend les innombrables forts, les camps de marche et environ 400 miles de routes à travers le paysage écossais) a donné aux archéologues un aperçu précieux d'une approche militariste pour soumettre une population indigène, plutôt que les techniques moins puissantes de romanisation appliquées dans le reste de Britannia par la corruption, les travaux de construction et l'assimilation culturelle.

Carte des forts romains et des fortifications en Calédonie – Pour visualiser la carte complète sur mobile ou ordinateur – Cliquez ici


Avant les batailles de Trenton et de Princeton

Depuis août 1776, les forces britanniques sous le général William Howe&# xA0 avaient conduit l'armée continentale au sud de New York. Le 16 novembre, les Britanniques envahissent le fort Washington à Manhattan, faisant 2 000 prisonniers américains.

Le saviez-vous? Pendant la bataille de Princeton, Alexander Hamilton, le premier secrétaire du Trésor américain, a tiré des coups de canon sur les troupes britanniques bloquées à Nassau Hall, le bâtiment principal du College of New Jersey (aujourd'hui l'Université de Princeton). Trois ans plus tôt, Hamilton avait postulé au collège mais avait été rejeté lorsqu'il avait demandé la permission de suivre des cours à son rythme.

Les Britanniques ont ensuite poursuivi les Américains à travers le New Jersey. À la mi-décembre, Washington mena son armée vers le sud de l'autre côté de la rivière Delaware. Ils campèrent du côté de la Pennsylvanie, à court de nourriture, de munitions et de fournitures.


Jusqu'à présent, les deux seules routes connues pour l'invasion romaine du sud de l'Écosse étaient plus à l'est, avec les routes M74 et A68 d'aujourd'hui suivant le même parcours.

Le nouveau camp de marche d'Ayr révèle une autre route le long de la côte ouest de l'Écosse vers la pointe sud-ouest du pays, d'où l'Irlande est facilement visible.

Iraia Arabaolaza, qui a dirigé les fouilles pour GUARD Archaeology, a déclaré : « Les éléments romains comprenaient 26 grands foyers, souvent doubles, qui étaient répartis uniformément sur deux rangées parallèles distantes de 30 m.

Des fragments d'argile brûlée ont également été récupérés ainsi qu'une série de fosses à cendres, qui ont été remplies de sol brûlé et riche en charbon de bois fabriqué à partir du contenu ratissé des fours à dôme d'argile.

Les tests au radiocarbone sur les foyers les ont datés entre 77 et 86 après JC à 90 après JC, ce qui correspond à l'invasion de l'Écosse par le général romain Agricola.

Mme Arabaolaza a déclaré que le camp de marche d'Ayr se trouve à 20 miles au sud du camp connu le plus proche à Girvan, l'équivalent d'une journée de marche pour un soldat romain.

Un autre camp se trouve au nord-est près de Strathaven.

"Au total, cela suggère que le site a été choisi comme emplacement stratégique pour la conquête romaine de l'Ayrshire", a déclaré Mme Arabaolaza.

Les camps de marche romains étaient les bases temporaires d'une armée de tentes en campagne.

M. Arabaolaza a déclaré que la dimension de la zone donnée aux foyers suggérait que le camp pouvait abriter environ 640 légionnaires.

Il est également possible que seule une partie du camp ait été retrouvée, a-t-elle ajouté.

Les fouilles du site de l'Académie d'Ayr ont également révélé un radeau de vestiges archéologiques antérieurs.

Des preuves d'activité rituelle de l'âge du bronze de la fin du troisième et du deuxième millénaire avant JC, un établissement néolithique du quatrième millénaire avant JC et un camp de chasseurs/cueilleurs mésolithique du sixième millénaire avant JC ont également été découverts.

Mme Arabaolaza a déclaré que le site était l'un des sites préhistoriques les plus anciens et les plus complexes de cette partie de la côte ouest.

Elle a ajouté: "Pour mettre cela en perspective, la première occupation du site de l'Académie d'Ayr remonte à environ 5 200 avant JC, environ deux fois et demie plus vieux que le camp de marche romain pour nous.

"Comme le démontrent les fouilles de l'Académie d'Ayr, l'Écosse n'était pas un paysage sauvage intact dans lequel les Romains ont marché en 79 après JC, mais déjà une terre ancienne habitée par des communautés dont la culture et l'héritage remontent à des millénaires."

Mme Arabaolaza a présenté ses conclusions à la conférence Archaeological Research in Progress 2019, organisée par la Society of Antiquaries of Scotland, ce week-end.


Des scientifiques découvrent la route d'Hannibal à travers les Alpes

Une équipe internationale de scientifiques prétend avoir résolu l'un des mystères persistants de l'histoire ancienne : où Hannibal — un général carthaginois pendant la deuxième guerre punique entre Carthage et Rome (218-201 avant JC) — a-t-il traversé les Alpes ?

"Hannibal traversant les Alpes sur un éléphant", une peinture de Nicolas Poussin.

En 218 av. J.-C., Hannibal, également connu sous le nom d'Hannibal Barca (247-183 av.

Alors qu'il fut finalement vaincu à Zama en 202 avant JC, cette campagne est aujourd'hui considérée à juste titre comme l'une des plus belles entreprises militaires de l'Antiquité.

"Nous pouvons dire que ces événements ont finalement façonné la future République romaine, avec finalement la transformation de César en Empire, et donc en civilisation européenne telle que nous la connaissons", a déclaré le chef d'équipe, le professeur Bill Mahaney de l'Université York et ses collègues d'Europe, du Canada. et les États-Unis.

Pendant plus de 2 000 ans, les historiens ont discuté de la route qu'Hannibal a empruntée à travers les Alpes. Jusqu'à présent, aucune preuve archéologique solide n'a été fournie.

Cependant, le professeur Mahaney et ses co-auteurs ont finalement fourni des preuves solides de la route de transit la plus probable qui a conduit les forces d'Hannibal à traverser les Alpes via le col de Traversette.

Ce point de passage a été proposé pour la première fois il y a plus d'un demi-siècle par le biologiste et polymathe Sir Gavin de Beer, mais n'a pas été largement accepté par la communauté universitaire auparavant.

L'équipe du professeur Mahaney a montré qu'un événement de « dépôt en masse d'animaux » s'est produit près du col de Traversette vers 218 av.

"Une grande accumulation d'excréments de mammifères sur le site de la tourbière de la haute vallée du Guil, près du mont Viso, fournit la première preuve du passage d'un nombre substantiel mais indéterminé de mammifères au cours de la période de l'invasion punique de l'Italie", ont déclaré les scientifiques.

"Les biomarqueurs organiques spécialisés liés dans un lit très alambiqué et bioturbé constituent une anomalie inhabituelle dans un histosol composé d'horizons fibriques et hémistes qui devraient généralement afficher une litière horizontale."

« Plus de 70 % des microbes contenus dans le fumier de cheval proviennent d'un groupe connu sous le nom de Clostridia, qui sont très stables dans le sol et survivent pendant des milliers d'années », a expliqué le Dr Chris Allen, membre de l'équipe, de l'Université Queen's de Belfast.

"Nous avons trouvé des preuves scientifiquement significatives de ces mêmes insectes dans une signature microbienne génétique datant précisément de l'époque de l'invasion punique."

Les résultats ont été publiés en ligne le 16 mars dans le journal Archéométrie.


Armée romaine et fortifications

L'armée de la province se composait, depuis l'époque d'Hadrien, de trois légions : la 2e à Caerleon (Isca), la 6e à York (Eburacum) et la 20e à Chester (Deva), pour un total d'environ 15 000 hommes lourds. infanterie. De plus, il y avait un nombre important mais incertain d'auxiliaires, des troupes du second degré, organisées en infanterie (cohortes) ou cavalerie (alae), chaque 500 ou 1 000 forts et affiché dans castella (ou petits forts) plus près des frontières que les légions. Les forteresses légionnaires étaient de grandes enceintes rectangulaires de 50 ou 60 acres entourées de murs solides. On peut encore en voir des traces dans les murs nord et est de la ville de Chester, aux angles est et ouest de York et du côté sud de Caerleon. L'auxiliaire castella étaient également de forme carrée ou oblongue, mais variaient de trois à six acres selon la taille du régiment et le besoin de stabulation. Parmi ceux-ci, environ 100 sont connus.

Les aménagements internes suivent un plan général. Alors que dans les forts plus récents, les bâtiments sont tous en pierre, dans les forts claudiens et flaviens, le bois est utilisé partout, et dans de nombreux forts jusqu'en 160, seuls les principaux bâtiments semblent avoir été construits en pierre. Au centre du fort se trouvait le quartier général (principe), une structure rectangulaire avec une entrée principale qui donnait d'abord accès à une petite cour cloîtrée, puis à une salle couverte, bordée par une enfilade de trois, cinq, voire sept salles contenant le sanctuaire du culte officiel et les bureaux de la solde et des archives . A proximité se trouvait la maison du commandant (prétoire), généralement construit autour d'une cour cloîtrée, et de greniers (horrea) avec contreforts et sous-sols ventilés. Ceux-ci remplissaient le tiers moyen du fort. Dans les deux autres tiers se trouvaient des casernes pour les soldats. Aucun espace n'était réservé à la religion privée ou à la vie domestique. Les sanctuaires que les fidèles privés individuels pouvaient visiter, les bains publics et les habitations ou les magasins des fidèles du camp se trouvaient à l'extérieur des murs. Tels étaient presque tous les forts romains en Grande-Bretagne, différant peu de ceux des autres provinces.


Conquête romaine de la Grande-Bretagne : l'expédition de César au mur d'Hadrien

Une partie du mur d'Hadrien de la carrière de Cawfields dans le Northumberland. Il reste très peu du mur d'Hadrien. Les sections survivantes sont principalement dispersées dans le secteur central vallonné. (Image : Velella/Domaine public)

La Grande-Bretagne préromaine

La Grande-Bretagne à l'âge du fer n'était pas unie politiquement. Il était divisé entre de nombreuses tribus. Certaines de ces confédérations tribales étaient assez dominantes dans leurs régions respectives. Parfois, ces tribus se sont alliées les unes aux autres, et d'autres fois, elles se sont battues les unes contre les autres. C'était cependant une société assez prospère avec des élites qui se sont enrichies, en particulier dans le sud et l'est, qui disposaient de terres agricoles beaucoup plus riches.

Il convient également de noter que ces tribus britanniques n'étaient en aucun cas isolées du continent. Les tribus du sud-est de la Grande-Bretagne ont adopté certains des traits des cultures les plus matériellement avancées du continent, notamment la monnaie.

Vue aérienne du château de Maiden dans le Dorset, qui est l'exemple le plus célèbre de forteresses construites par les tribus britanniques à l'âge du fer. (Image : Major George Allen, Ashmolean Museum/Domaine public)

La chose surprenante est que si vous regardez une carte des tribus qui ont adopté la monnaie, vous regardez presque une prévision de la carte politique de la Grande-Bretagne au 20ème siècle, avec le sud et l'est beaucoup plus orientés vers l'Europe, et le nord et à l'ouest beaucoup plus insulaire en orientation. Le monde moderne n'est pas si loin de l'âge du fer après tout.

C'était une société diversifiée, avec diverses formes d'organisation politique. Certaines de ces tribus, mais en aucun cas toutes, ont construit d'impressionnants forts, un peu similaires à ceux que nous voyons sur le continent. Une carte des forts de l'âge du fer en Grande-Bretagne révèle un schéma de répartition très inégal à travers l'île, avec des concentrations dans le nord, au Pays de Galles et dans le sud-ouest. L'exemple survivant le plus célèbre se trouve au château de Maiden dans le Dorset.

Expédition britannique de César

En 55 av. Cette expédition n'ayant pas eu beaucoup de succès, il est revenu l'année suivante avec un plus grand nombre de soldats et a réussi à faire en sorte que certaines tribus britanniques locales promettent la soumission à Rome. Puis César est parti.

Cette aventure britannique de César n'était en grande partie qu'une émanation de la campagne de Gaule. César semble avoir été attiré par la Grande-Bretagne en partie parce qu'il pensait que certaines des tribus là-bas auraient pu apporter aide et réconfort à ses ennemis en Gaule. Certaines tribus britanniques pouvaient en fait avoir des liens familiaux avec la Gaule, et elles avaient certainement des liens très étroits liens économiques avec la Gaule.

Une autre raison peut également être que César avait entendu des histoires plutôt exagérées sur les richesses potentielles que l'on pouvait trouver en Grande-Bretagne, peut-être qu'il y avait beaucoup d'or et d'argent là-bas. Bien sûr, cela ne s'est pas avéré être vrai, et c'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles César n'a pas pris la peine de faire plus d'efforts pour conquérir la Grande-Bretagne.

Ceci est une transcription de la série de vidéos Le monde celtique. Regarde-le maintenant, Wondrium.

La raison la plus importante pour laquelle il n'est pas resté était qu'il avait tout ce qu'il pouvait gérer juste pour soumettre la Gaule, puis il est retourné à Rome pour déclencher une guerre civile. La petite escapade britannique de César avait vraiment été son propre projet, une partie de ses efforts privés pour s'assurer richesse et renommée. Ce n'était pas du tout la politique romaine "officielle". Ainsi, il ne s'est plus rien passé entre Rome et la Grande-Bretagne pendant environ un siècle.

L'empire romain envahit la Grande-Bretagne

Au cours du siècle entre l'expédition de César en Grande-Bretagne et la tentative romaine officielle de conquérir la Grande-Bretagne, beaucoup de choses avaient changé pour Rome. La République romaine était tombée, en grande partie à cause des propres actions de César, et l'Empire romain s'était levé. L'administration impériale était devenue beaucoup plus élaborée. La deuxième fois que Rome a rencontré la Grande-Bretagne, c'était beaucoup plus une entreprise officielle.

Tout a commencé en 43 après JC sous l'empereur Claude. Claudius a décidé qu'il voulait se vanter d'une sorte de triomphe militaire, et la Grande-Bretagne était l'un des derniers endroits possibles que les Romains pouvaient conquérir. Cependant, contrairement à César, Claude n'était pas un général. Il envoya un nombre beaucoup plus important de soldats que Jules César, qui planifia et mena la campagne en son nom.

Les différentes campagnes montées par les empereurs romains successifs, entre l'an 43 et l'an 84, lors de la conquête romaine de la Grande-Bretagne. (Image : Notuncurious/CC BY-SA 3.0/Domaine public)

Cette fois, cependant, les Romains prévoyaient de rester. Ils ont pris des dispositions pour recueillir le tribut d'un grand nombre de tribus britanniques, en particulier dans le sud et l'est. Au cours des 20 années suivantes, ils ont établi des légions dans plusieurs bastions importants en Grande-Bretagne, dont Londinium, qui est bien sûr devenu Londres, et Eboracum, qui est devenu York.

Ils ont établi des sites fortifiés dans tout le pays, et naturellement, les Romains les ont reliés les uns aux autres avec leurs célèbres voies romaines. Maintenant, les Romains étaient très heureux de travailler avec ce qu'ils trouvaient en Grande-Bretagne. Les habitants indigènes avaient déjà trouvé les meilleurs itinéraires à travers le pays en fonction du terrain, donc souvent, les nouvelles routes romaines étaient basées sur des pistes britanniques indigènes existantes, mais la grande contribution des Romains était qu'ils ont pavé les routes et les a rendus plus droits.

Certaines de ces routes sont encore très importantes dans la vie anglaise d'aujourd'hui. Les ingénieurs romains étaient si bons que lorsque les ingénieurs ultérieurs devaient planifier les autoroutes modernes, ils utilisaient souvent simplement les itinéraires des voies romaines. Watling Street, par exemple, une grande route qui menait au nord-ouest de Douvres à Londres puis de Londres à Wroxeter, nous a donné le tracé des autoroutes A2 et A5. Tant de travailleurs anglais peuvent aujourd'hui remercier les Romains pour leurs déplacements quotidiens.

Le mur d'hadrian

Alors qu'un grand nombre de tribus britanniques du sud et de l'est ont conclu des accords avec les Romains, il n'en était pas de même pour la plupart des tribus du nord de la Grande-Bretagne. Même dans le sud, les Romains rencontrèrent des tribus rebelles et durent livrer bataille avec elles. Cependant, au 2ème siècle, il est devenu clair pour les Romains qu'ils devaient prendre une décision concernant les tribus du nord.

Au début du IIe siècle, les Romains ont construit un mur clair à travers ce qui est maintenant le nord de l'Angleterre, sous l'empereur Hadrien. Le mur partait de l'embouchure de la rivière Tyne à l'est et s'étendait jusqu'à l'embouchure du Solway Firth à l'ouest, pour délimiter le territoire qu'ils étaient prêts à défendre.

Au sud du mur se trouvait un territoire civilisé. Au nord, il y avait des tribus barbares, des gens qui se peignaient en bleu et se battaient nus, des gens avec lesquels les Romains étaient tout aussi heureux de ne pas déranger.

Les Romains ont découvert pourquoi ils ne devraient pas jouer avec ces gens en essayant de construire un mur un peu plus au nord quelques décennies après le mur d'Hadrien. C'était le mur d'Antonin, qui allait du Firth of Forth à l'est, près de ce qui est maintenant Edimbourg, au Firth of Clyde à l'ouest, près de ce qui est maintenant Glasgow.

Le mur d'Antonin s'est avéré trop au nord et les Romains ont dû l'abandonner. Le mur d'Hadrien est devenu le limes ou la frontière de l'Empire romain. C'est d'ailleurs de là que vient le mot anglais « limit », le mot latin limes.


Critique – Les Romains en Ecosse et la bataille de Mons Graupius

Ce livre offre une vue alternative sur le chemin parcouru pour tenter d'identifier le site du légendaire dernier peuplement des Caledonii. Offrant une nouvelle analyse de la première invasion romaine, Forder réexamine l'étendue de l'occupation, arguant que la datation de certains sites est erronée et suggérant des emplacements possibles pour la bataille.

Parfois, les preuves étayant les affirmations de Forder font défaut : par exemple, son affirmation selon laquelle le camp de Kintore date de l'occupation de la fin du IIe siècle, alors que la datation des fours là-bas donne une date de la fin du Ier siècle. Cependant, il entreprend une analyse approfondie des sources classiques décrivant l'invasion flavienne et tente de contraster cela avec les archives archéologiques, en faisant des observations valables dans le processus. Ses arguments auraient pu être renforcés en discutant des recherches antérieures (telles que Hanson 1987 et Maxwell 1990) sur Mons Graupius, et comment elles se rapportent à ses propres théories. Néanmoins, c'est une lecture intéressante, donnant une nouvelle perspective sur ce domaine parfois controversé de l'histoire écossaise.

Cette critique est parue dans Californie 358. Pour en savoir plus sur l'abonnement au magazine, cliquez ici.


CHESTER ROMAIN

Premiers contacts romains et implantation de la forteresse

La date précise de la première occupation de Chester par l'armée romaine reste incertaine, (fn. 1) mais les utilisations potentielles auxquelles le site pourrait être mis - un beau port au plus haut point navigable sur la Dee, une traversée de rivière, et une position défendable - ont sans doute été bien appréciés par Rome dès le début, peut-être même avant l'époque de César. (fn. 2) La connaissance romaine la plus ancienne de la région était vraisemblablement à travers le commerce : bien que les preuves manquent, les navires de la Méditerranée occidentale et de la Gaule peuvent parfois avoir visité pour s'engager dans le troc. Des traces de culture sur le site, (fn. 3) ainsi que quelques tessons de poterie de l'âge du fer redéposés accidentellement dans les premières structures romaines, (fn. 4) attestent clairement d'une occupation préromaine, peut-être d'une petite colonie de pêcheurs et d'agriculteurs cornovienne par la berge de la rivière, défendue par une enceinte promontoire à l'emplacement du château postérieur. L'endroit était potentiellement pratique pour les marchands commerçant avec la population locale dans les parties inférieures de la vallée de la Dee. (fn. 5) Le fleuve a dans le temps donné son nom au site sous une forme latinisée : Deva, « la sainte ». (note 6)

Les contacts avec Rome se sont vraisemblablement considérablement accrus après l'invasion réussie de Claudius du sud-est de la Grande-Bretagne en 43 après JC, et au début des années 50, des éléments de l'armée romaine étaient probablement arrivés dans la région lors des campagnes contre les Ordovices et Deceangli dans le centre et le nord du Pays de Galles et les Brigantes au nord et à l'est du Cheshire. (note 7)

D'autres campagnes au Pays de Galles à la fin des années 50 ont culminé avec l'attaque de Suetonius Paulinus sur Anglesey en 60. Bien qu'il n'y ait aucune preuve archéologique concluante, les Romains pourraient bien avoir utilisé le port et le point de passage de Chester, les défendant peut-être par un petit fort. Si tel est le cas, leur occupation a alors probablement été de courte durée, puisque le soulèvement de Boudiccan en 60 a exigé l'attention immédiate du gouverneur ailleurs et l'arrêt brutal de ses campagnes dans le nord du Pays de Galles. (fn. 8) C'était seulement c. 70 qu'une nouvelle politique de conquête totale des îles britanniques a conduit à l'établissement de la première présence militaire permanente à Chester. (note de bas de page 9)

En prélude à la mise en œuvre de la nouvelle politique, la neuvième légion a été déplacée de Lincoln à York, et une nouvelle légion, la deuxième, appelée Adiutrix et récemment élevé par Vespasien des marines de la flotte adriatique, a été envoyé en Grande-Bretagne avec le nouveau gouverneur, Petillius Cerialis, et basé initialement à Lincoln. (fn. 10) Il fut bientôt déplacé vers l'ouest pour construire un nouveau dépôt de légionnaires à Chester, probablement sous les ordres de Sextus Julius Frontinus en tant que nouveau gouverneur provincial en 74 ou peu après. (fn. 11)

Pendant le gouvernement de Frontin (74-8) et dans la première année de son successeur, Gnaeus Julius Agricola, l'armée romaine acheva la soumission des Silures et des Ordovices au Pays de Galles en reconquérant Anglesey en 78. Agricola était alors libre d'achever la conquête du Brigantes a commencé par Cerealis au début des années 70. Le dépôt de légionnaires et les installations connexes à Chester ont été construits au cours de ces années, avec la touche finale aux exigences militaires de base ajoutées par c. 80. (note de bas de page 12)

A peine deux ans plus tard, Agricola avait soumis Brigantia, occupé l'isthme de la Forth-Clyde et s'avançait vers la rivière Tay. Chester, avec de superbes installations portuaires, a joué un rôle clé dans le soutien maritime des campagnes, et il était également bien placé pour surveiller les Ordovices et le sud de Brigantes. En même temps, l'armée romaine se préparait peut-être à la conquête de l'Irlande (fn. 13) pour laquelle Chester était admirablement située pour être le principal point d'embarquement et la base de ravitaillement. Bien que jamais réalisé, le plan a probablement encouragé le développement à Chester d'une base militaire majeure. (note de bas de page 14)

L'idée que le rôle principal de Chester était naval est étayée par l'importance que l'armée romaine attachait aux opérations maritimes, illustrée par la circumnavigation du nord de la Bretagne par sa flotte en 84, et en particulier par le positionnement à Chester de la deuxième légion, une unité avec une expérience navale. (fn. 15) D'autres facteurs viennent étayer davantage l'idée. Premièrement, le dépôt de légionnaires de Wroxeter (Salop.) semble être resté en service, bien que peut-être simplement sous surveillance et entretien. (fn. 16) Il était suffisamment bien situé pour les campagnes dans les Marches, le centre et le nord du Pays de Galles, et probablement le sud de Brigantia pour rendre inutile le déplacement d'un dépôt de légionnaires à Chester simplement pour contrôler les Ordovices et les Brigantes. Chester n'était peut-être pas bien placé pour les campagnes dans le nord du Pays de Galles, car une route terrestre directe était rendue difficile par les marais au sud-ouest. (fn. 17) De plus, il était situé quelque peu à l'écart des routes principales existantes menant au nord du côté ouest des Pennines. Le principal avantage du site était probablement qu'il s'agissait du point de navigation le plus élevé de la Dee. (note de bas de page 18)

Chester romain, avec plan de rue moderne superposé

La deuxième légion à chester, 74-90

Agissant comme une force de réserve essentielle (au sens de Adiutrix).

Chester romain

Ils étaient, en outre, profondément attachés à la construction de leur dépôt et des installations connexes à Chester, impliqués dans la supervision des opérations d'extraction de plomb dans le nord-est du Pays de Galles, et accessoirement (avec le soutien de divers régiments auxiliaires) surveillaient en quelque sorte les Ordovices et Brigantes méridionales. Pendant son service à Chester, la légion, dénommée Pia Fidelis (Loyal et Fidèle) pour avoir soutenu Vespasien dans la guerre civile de 69, comprenait principalement des hommes d'origine méditerranéenne, recrutés dans des régions telles que la rive orientale de l'Adriatique, la Thrace, le nord de l'Italie et la Grèce. (note de bas de page 20)

The new legionary depot at Chester was constructed in the manner typical of the period in Britain, mainly of timber-framed, wattle-and-daubed buildings. Les enceinte consisted of a double turfrevetted rampart and palisade some 20 Roman feet (c. 6 metres) wide at base and 10 Roman feet (c. 3 metres) high, topped with a palisade 5 Roman feet high, to which were added wooden gates and towers probably 25 Roman feet (c. 7.4 metres) high, and with at least one substantial ditch outside. (fn. 21) Although of simple materials, many of the buildings, particularly the houses of the senior centurions, were finished to a high standard, with elaborate interior wall decoration, tiled roofs, and glazed windows. (fn. 22) A permanent piped water supply was laid from springs a short distance to the east, with subsidiary lead pipes connecting the main supply to the more important buildings. (fn. 23) There was also a main sewage and waste-water disposal system via rock-cut culverts set below the main streets and no doubt connected to both communal and private latrines, such as those for the centurions at Abbey Green. (fn. 24) Some buildings were of stone and concrete from the outset, among them the bath building and leisure complex alongside the via praetoria (Bridge Street), whose functions and status demanded a tall and structurally complex building. Its technical sophistication was comparable with that of similar buildings at the heart of the Roman Empire. While building continued, and at least until work on the depot itself was far advanced, the legionaries probably lived in temporary construction camps near by. (fn. 25) Together with annexes for baggage trains and other surplus equipment, they appear to have been mainly east of the depot. (fn. 26)

Outside the ramparts the army probably gave priority to constructing harbour installations, a parade ground, a bridge (presumably at first entirely of timber), and various official establishments such as extramural baths, (fn. 27) posting houses, (fn. 28) and the amphitheatre. The amphitheatre was used for celebrating the many religious feasts in the legion's calendar, weapon training, drill, military parades and demonstrations, and, most important, public address. It was also designed for entertainment, initially largely for the soldiers, though the cavea (spectators' seating area) of the original wooden structure appears to have been too small for a full legion of c. 5,500 men. (note de bas de page 29)

Attracted to Chester by the chance of a living from the large number of well-paid legionaries were local tribesmen, traders of all kinds from near and far, an army of servants and labourers (both slave and free), and officials employed to run the extramural posting houses, harbour facilities, and other official establishments. There were, too, retired soldiers, some probably from Wroxeter, who preferred to live close to their former comrades-in-arms in a lifestyle which retained a military flavour. (fn. 30) Many had wives and families. Thus, quite quickly, a sizeable settlement, known as the canabae, (fn. 31) grew up outside the walls of the fortress. It remained under direct military supervision, unlike the nearby independent and very large civil settlement at Heronbridge. (note de bas de page 32)

In the early 80s part of the Second Legion was posted to the Rhine frontier. Although there was probably nothing new in the sending of detachments to other parts of the Empire while the main body of the legion remained in Britain, soon afterwards, in the late 80s, the remaining fighting strength of the legion was sent to the Danube. (fn. 33) Placed as it was in reserve at Chester, well south of the frontier zone, the Second was the legion which could most easily be spared. Its removal appears to have been related to the gradual abandonment of recent conquests in Scotland. (fn. 34)

Despite the withdrawal of the legion's fighting strength it is unlikely that the army altogether abandoned the depot, which probably remained for a time nominally under the legion's command, many of its empty buildings being retained on a care-andmaintenance basis. The soldiers who stayed behind were presumably non-combatants involved in the administrative and other tasks of military depot life. The training of recruits probably continued unchanged. (fn. 35)

The early years of the twentieth legion, 90-122

Par c. 90 the Second Legion had no further need of its base at Chester and the depot's future had to be decided. It was quickly realized that, since much of Brigantia was controlled by the army, and Wales had been subjugated, Chester was more usefully placed than Wroxeter, which was effectively landlocked. Accordingly, the legionary depot at Wroxeter was abandoned c. 90, and the Twentieth Legion, Valeria Victrix, established itself instead at Chester, possibly after a short stay at Gloucester. (note de bas de page 36)

The Twentieth had been in Britain since the Claudian invasion in 43, (fn. 37) and had served in Brigantia and Scotland. (fn. 38) The legion, which during its early years at Chester was still recruiting heavily from Spain, northern Italy, the Adriatic, and southern France, (fn. 39) took over a depot at Chester in full working order, and the daily routine of training and repairs clearly continued. Many of the buildings were nearly twenty years old and required much replacement of rotting timbers. The defences may also have been refurbished, (fn. 40) and minor internal alterations were made to many buildings, particularly the officers' quarters c. 100. (fn. 41) Some buildings were completely reconstructed. At Abbey Green, for instance, a new timber-lined main sewage culvert was inserted alongside the via sagularis (the road running round the depot inside the defences) and new timber-framed cookhouses and mess huts were inserted alongside the ramparts. (fn. 42) In the canabae some official buildings were still being completely renewed in timber in the early 2nd century. (note 43)

Soon after the arrival of the Twentieth Legion, however, it was decided, apparently, to rebuild the entire depot in stone. An unlimited supply of building sandstone lay in the immediate neighbourhood, and quarries were opened on both sides of the Dee, (fn. 44) but the main reason for such a major undertaking may have been a decision to make the Chester base permanent. Sound building in stone, or timber framing on stone sills, was potentially far more durable in a damp climate than timber framing alone. The scope of construction, the imposing major buildings, and the sophistication of even the barrack blocks, the verandas of which were supported on lathe-turned sandstone columns, suggest further that the legion was thinking on a grand scale in line with the general mood of confidence expressed in building and design throughout the Roman world at that time. (note de bas de page 45)

Within the rebuilding programme some priority seems to have been given to the defences, which may still have been in their original form, though no doubt much repaired and patched during the previous 25 years or so. (fn. 46) In addition to the recutting of the ditch, the wooden interval towers and palisade appear to have been dismantled, though the turf-revetted rampart was retained. The gates were probably rebuilt then or soon after in stone on their original sites, and work began on an impressive stone revetment added to the front of the rampart. (fn. 47)

The extent and appearance of the defences c. 100 remain uncertain. If, as seems likely, (fn. 48) further work continued on them in the 3rd century, a hint of their intended strength is provided by the internal stone towers placed at regular intervals round the circuit. Although the towers were substantially rebuilt later, they probably originated in the late 1st or early 2nd century, and were fewer and more widely spaced than the original timber ones. It is perhaps more likely, however, that the walls under construction c. 100 were those which survived, albeit with later additions, on the north and east sides into modern times, constructed in opus quadratum (large dressed and squared blocks of stone), since there are striking similarities to the first wall at Gloucester and, to a lesser degree, the stone curtain wall at Inchtuthil (Perthshire), both built at about the same time at places associated with the Twentieth Legion. (fn. 49)

The rebuilding of the depot was conducted randomly rather than systematically, presumably because the cohorts made widely differing rates of progress. As previously, detachments would have been on duty elsewhere, and in their absence little building work may have been carried out in their parts of the depot. By the early 2nd century in the central area at least one large building and some barracks were rebuilt in stone, or with stone sills, (fn. 50) whereas in the rearward areas progress appears to have been far slower, only a few cookhouses and mess huts near the north gate having been completed. (fn. 51) Curiously, replacement of some of the larger buildings seems to have been delayed. Indeed, the intended site of one major building, perhaps a stores compound, stood vacant from the first occupation by the Second Legion, being used instead for refuse pits. (fn. 52) The most essential requirements were satisfied first, other buildings receiving attention later as time and opportunity permitted, but curiously the headquarters building (principia) may not have been rebuilt in stone at all at that time. (fn. 53)

Dans le canabae the rebuilding programme seems scarcely to have begun by the 120s. One of the earliest extramural buildings reconstructed in stone was the amphitheatre, the various official functions of which presumably demanded priority. On a much grander scale than its predecessor, with seating for at least 7,000 spectators, more than the full strength of the legion, it reflected the expansion of the canabae and perhaps also the requirements of an increasing population, both military and civilian, for entertainments. (fn. 54) Such a major construction project also showed confidence in the future of Chester and its canabae.

The Dee bridge may also have received attention early in the 2nd century. In 2000 its remains, including pier bases, massive stones, and cornice fragments, lay scattered across the river bed a few metres downstream of its medieval successor, evidence of a very solid bridge of Roman military design, perhaps with a timber superstructure. (fn. 55)

In the extramural settlement between the waterfront and the western ramparts, a short distance outside the west gate, what appear to have been luxurious and extensive baths in stone and concrete were also already in use early in the 2nd century. (note de bas de page 56)

The 'military hiatus', 122-97

In 122 Emperor Hadrian may have visited Chester on his way north to organize the construction of his great frontier works from the Solway Firth to the Tyne, (fn. 57) a project in which the Chester legion played a large part. Work continued on the frontier for the rest of Hadrian's reign (117-38) and into that of Antoninus Pius (138-61), still involving men from the Twentieth, (fn. 58) so that in Chester the reconstruction of the depot and its canabae in stone had to be severely curtailed.

In all parts of the depot and its extramural settlement there is abundant evidence of a halt in building between c. 120 and c. 130. In the left retentura (the rearward part of the depot) scarcely had work on the defences been completed and two cookhouses nearest the north gate rebuilt in stone, when the whole operation was abandoned the remaining cookhouses, all the barracks, and even the main drains below the via sagularis were left in their original timber-framed form. (fn. 59) In the right retentura it seems that none of the cookhouses had yet been rebuilt, whereas work on the barracks had just started and at least one of the new centurions' houses was abandoned in a very incomplete state. (fn. 60) In the centre of the depot the barracks of one cohort, recently rebuilt in stone and reoccupied, seem to have been abandoned, and work on parts of a very large building immediately behind the headquarters may likewise have been cut short. (fn. 61) In the canabae just outside the south gate a second attempt at rebuilding a posting house in stone was abandoned incomplete by c. 130, (fn. 62) and other official establishments may have been similarly affected by the legion's preoccupations elsewhere. There is also circumstantial evidence that the amphitheatre may have fallen into neglect before c. 150. (fn. 63)

Events in northern Britain during the reign of Antoninus Pius continued to frustrate rebuilding at Chester. In particular, work was delayed by the lengthy involvement of the Twentieth Legion in a new campaign in Scotland and in building the Antonine Wall. (fn. 64) Legionaries from Chester manned some of the northern forts and at least one centurion from the Twentieth commanded an auxiliary regiment on the frontier. (fn. 65) Further trouble in the North in the 150s and 160s and the removal of troops from Britain to strengthen imperial armies elsewhere also probably affected Chester. (fn. 66) Certainly a detachment of the legion was employed in construction at Corbridge (Northumb.), (fn. 67) and deployment in the Danubian provinces is suggested by the fact that some of the 5,500 Iazygian cavalrymen drafted to Britain in the 170s found their way to Chester, where at least one was commemorated by a tombstone rediscovered in 1890. (fn. 68) A detachment from the legion was in Armorica in the reign of Commodus (180-92), (fn. 69) and the Twentieth may also have contributed to the token force sent to Rome to meet the emperor in 185. The legion was doubtless also involved, along with the rest of the provincial British army, in the succession struggles after Commodus's assassination in 192, in support of the British candidate for the purple, Clodius Albinus, defeated in 197 with heavy losses among the legions of Britain. (note de bas de page 70)

Such commitments meant that the legion's base at Chester was run down for most of the 2nd century. The barracks in the left retentura appear to have fallen into a semi-derelict condition, and at least some were used for rubbish disposal. (fn. 71) In the right retentura the site of a centurion's house abandoned incomplete by c. 130 was also used as a rubbish tip for at least several decades. (fn. 72) A large building directly behind the headquarters had rubbish piled into one corner from c. 130 to as late as c. 240, (fn. 73) though other parts may have remained in use. Elsewhere in the retentura a very large open site was used for dumping refuse and metalworking waste. (fn. 74) A seemingly unique elliptical building appears also to have been abandoned incomplete and used as a rubbish tip until c. 230. (fn. 75)

The area housing the first cohort suffered similar neglect. (fn. 76) Three barracks in Crook Street and Goss Street had building activity in the early 2nd century, an accumulation of rubbish later in the century, and renewed building in the early 3rd. One was used for metalworking and another for a kiln or furnace. Stores or offices adjacent to the headquarters meanwhile became a makeshift latrine. In the extramural settlement the site of the posting house south of the depot was used as a rubbish dump, with urinal pits being dug through the floors in the period c. 130 to c. 180. (fn. 77) In parts of the amphitheatre, too, rubbish accumulated. (fn. 78) Other sites in the canabae, however, seem to have experienced gradual expansion and improvement in the earlier 2nd century, (fn. 79) and perhaps only official buildings were run down.

Changes in the character of occupation after c. 130 may be explained by an intention, perhaps implied in an incomplete inscription found reused behind the headquarters, to demilitarize the site and establish an independent civilian settlement. (fn. 80) Nevertheless at least one senior officer of the legion was present at Chester in 154, (fn. 81) and Sarmatian cavalry were stationed there after c. 175, (fn. 82) indications that the site remained under military control. The garrison may have been small throughout the 2nd and early 3rd century, parts of the depot in effect being abandoned as accommodation for troops on the other hand the extensive deposits of metalworking debris in the central parts of the depot, in at least one case associated with a building converted to workshops, imply intensive use. (fn. 83) The most likely explanation is that Chester was retained as a rearward works establishment, under the command of a senior officer, in which equipment was repaired and manufactured for the Roman army in the North.

The severan dynasty and after, 197-250

In 197 Emperor Septimius Severus dispatched a new governor, Virius Lupus, to restore order in Britain, and a few years later campaigned there himself. No doubt the Twentieth Legion, brought back up to strength after 197, took part in his campaigns in Scotland. Severus died at York in 211 and soon afterwards his sons Caracalla and Geta withdrew from Britain. (fn. 84) Severus's intervention prompted great building activity at Chester, and within a generation or so every part of the depot appears to have been systematically refurbished. (fn. 85) The works included the completion of buildings planned a century before, most clearly the elliptical building, a building to its north with a walled com pound, and possibly even the headquarters. Dans le canabae major reconstruction and restoration also took place. As a result the early 3rd century could well be termed Deva's heyday. (fn. 86) The stimulus may have been the Severan dynasty's support for the army, together with reforms designed to make military life more agreeable for recruits. (fn. 87) Soldiers' dependants, for example, may have been given access to buildings such as the baths which had previously been purely for military use. (fn. 88) Work at some sites, including the elliptical building, however, continued until the later 3rd century. (fn. 89)

The programme included at least the repair of the defences and perhaps even completion of the curtain wall. (fn. 90) Many of the barrack blocks appear to have been completely rebuilt, frequently on new foundations sometimes themselves set amid earlier debris. Most notably the headquarters and other major buildings around it, perhaps including the commander's house (praetorium) to the east, were systematically rebuilt. (note de bas de page 91)

Men of the Twentieth Legion were involved in the work, (fn. 92) and the legion presumably still provided much of the garrison. In the early 3rd century there is also evidence for the presence of men of the Second (Augusta) Legion, (fn. 93) and Chester may thus have housed a mixed garrison, like those stationed elsewhere in Britain, which included detachments of both those legions brigaded together with auxiliaries. (fn. 94) At the same time the changes introduced or encouraged by the Antonine constitution in the early 3rd century probably blurred the divisions between military and civilian. (note de bas de page 95)

The end of roman military occupation, 250-400

A unit called the Twentieth Legion was still at Chester in the middle of the 3rd century, (fn. 96) but it is not clear whether it comprised the fighting troops or merely the men maintaining the depot. Nevertheless the use of the legion's title implies some continuity in organization and structure, however superficial. As earlier, detachments were still active elsewhere both in northern Britain (fn. 97) and shortly after c. 250 on the Rhine and Danube. (fn. 98) Men of the legion were present on Hadrian's Wall in the 260s, (fn. 99) and the Twentieth, with its traditional style Valeria Victrix, was in the army of the usurper Carausius in the late 3rd century. (fn. 100) Furthermore, if the presence of Carausius's coinage in Chester derives from regular payments to his troops, then presumably elements of the legion were still at their old depot too. Thereafter, however, it is not clear what troops were stationed at Chester: the depot was certainly occupied, but not necessarily only by soldiers.

Detachments of the military units based at Chester (by then not necessarily a legion in the traditional sense) would presumably have been used in Constantius Chlorus's campaigns in the North against the Picts in 306. (fn. 101) It used to be thought that many of the barracks had been systematically dismantled by that date, (fn. 102) but by the 1990s it was apparent that all parts of the depot, not least the barrack blocks, continued to be occupied. The internal alterations to buildings and reroofing carried out in the early 4th century may have been merely routine repairs, but they imply continued widespread use, and at least some are likely to have been undertaken to house soldiers living with their families. (fn. 103)

Intensive occupation continued both within and outside the walls until the later 4th century, (fn. 104) though the status of the occupants and the position of Chester within the reorganized military structure of Britain are obscure. (fn. 105) Soldiers based at Chester were still being paid in coins from the imperial mints until, but not during, the time of Magnus Maximus (383- 8), (fn. 106) who perhaps removed the remaining regular troops from Chester when he invaded Gaul in 383. (fn. 107) The Notitia Dignitatum, a list of officials probably compiled c. 400, mentioned neither troops at Chester nor the Twentieth Legion elsewhere in Britain. The archaeological evidence available in 1996 was insufficiently clear to support definite conclusions, but probably a substantially civilian population continued to use the old legionary defences for security from raiders in the Irish Sea. (fn. 108)


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