Cow-boys

Cow-boys

Le cow-boy a joué un rôle important à l'époque des États-Unis. Bien qu'ils soient originaires du Mexique, les cow-boys américains ont créé un style et une réputation qui leur sont propres. Tout au long de l'histoire, leur style de vie emblématique a été glorifié dans d'innombrables livres, films et émissions de télévision, mais le travail rude, solitaire et parfois épuisant d'un cow-boy n'était pas pour les âmes sensibles.

Vaqueros

En 1519, peu de temps après l'arrivée des Espagnols dans les Amériques, ils ont commencé à construire des ranchs pour élever du bétail et d'autres animaux. Les chevaux étaient importés d'Espagne et mis au travail dans les ranchs.

Les cow-boys indigènes du Mexique s'appelaient vaqueros, qui vient du mot espagnol vaca (vache). Les Vaqueros ont été embauchés par des éleveurs pour s'occuper du bétail et étaient connus pour leurs compétences supérieures en corde, en équitation et en élevage.

Au début des années 1700, l'élevage a fait son chemin jusqu'au Texas, au Nouveau-Mexique, en Arizona et au sud jusqu'en Argentine. Lorsque les missions de Californie ont commencé en 1769, les pratiques d'élevage ont été introduites dans davantage de régions de l'Ouest.

Au début des années 1800, de nombreux colons anglophones ont migré vers l'Ouest et ont adopté des aspects de la culture vaquero, notamment leur style vestimentaire et leurs méthodes de conduite du bétail.

Les cow-boys venaient d'horizons divers et comprenaient des Afro-Américains, des Amérindiens, des Mexicains et des colons de l'est des États-Unis et d'Europe.

Manifest Destiny et Cowboys américains

Au milieu des années 1800, les États-Unis ont construit des chemins de fer qui ont atteint plus à l'ouest, et les cow-boys ont joué un rôle central dans la « destinée manifeste » de la nation alors que l'expansion vers l'ouest a conduit à une frontière en constante évolution.

Les cow-boys rassemblaient et rassemblaient le bétail qui était transporté par chemin de fer à travers le pays pour la vente.

Pour distinguer quel bétail appartenait à quel ranch, les cow-boys marquaient les animaux en brûlant une marque spéciale dans leurs peaux. Il a fallu entre huit et 12 cow-boys pour déplacer 3 000 têtes de bétail le long des allées de bétail.

Portée ouverte vs fil de fer barbelé

À la fin de la guerre civile en 1865, l'armée de l'Union avait largement épuisé l'offre de bœuf dans le Nord, augmentant la demande de bœuf. L'expansion de l'industrie du conditionnement de la viande a également encouragé la consommation de bœuf.

En 1866, des millions de têtes de bétail longhorn ont été rassemblées et conduites vers des dépôts ferroviaires. Le bétail était vendu aux marchés du Nord jusqu'à 40 $ par tête.

L'élevage en ranch a continué d'être répandu jusqu'à la fin des années 1800. Les colons blancs ont été autorisés à revendiquer des terres publiques sur les Grandes Plaines comme « champ ouvert » pour élever du bétail acheté.

Mais dans les années 1890, la plupart des terres ont été privatisées après que des querelles sur la propriété foncière aient été réglées et que l'utilisation du fil de fer barbelé se soit généralisée.

Au cours de l'hiver 1886-1887, des milliers de bovins sont morts lorsque les températures ont atteint des températures bien inférieures au point de congélation dans certaines parties de l'Ouest. De nombreux chercheurs pensent que cet hiver dévastateur a marqué le début de la fin de l'ère des cow-boys. Les courses de bétail se sont poursuivies, mais à plus petite échelle, jusqu'au milieu des années 1900. La plupart des cow-boys ont abandonné la vie de piste et ont été embauchés par des propriétaires de ranchs privés dans l'Ouest.

Personnages de cow-boy

Même si le rôle du cow-boy a commencé à décliner dans les années 1920, les films hollywoodiens ont popularisé le style de vie des cow-boys avec les westerns des années 1920 aux années 1940. Ces films mettaient en vedette des stars comme John Wayne, Buck Jones et Gene Autry. Le public américain s'est connecté pour voir les aventures fictives de Lone Ranger et Tonto, Will Kane dans "High Noon" et "Hopalong Cassidy" à l'écran. Les fans de bandes dessinées pourraient lire sur The Black Rider et Kid Colt.

La vie de cow-boy

Les cow-boys étaient pour la plupart de jeunes hommes qui avaient besoin d'argent liquide. Le cow-boy moyen en Occident gagnait environ 25 $ à 40 $ par mois.

En plus de l'élevage du bétail, ils ont également aidé à soigner les chevaux, à réparer les clôtures et les bâtiments, à travailler les troupeaux et, dans certains cas, à aider à établir des villes frontalières.

Les cow-boys ont parfois développé une mauvaise réputation d'anarchie, et certains ont été bannis de certains établissements.

Ils portaient généralement de grands chapeaux à larges bords pour les protéger du soleil, des bottes pour les aider à monter à cheval et des bandanas pour les protéger de la poussière. Certains portaient des jambières à l'extérieur de leur pantalon pour protéger leurs jambes des aiguilles de cactus pointues et des terrains rocheux.

Lorsqu'ils vivaient dans un ranch, les cow-boys partageaient un dortoir entre eux. Pour se divertir, certains chantaient des chansons, jouaient de la guitare ou de l'harmonica et écrivaient de la poésie.

Les cowboys étaient appelés cowpokes, buckaroos, cowhands et cowpunchers. Le cow-boy le plus expérimenté s'appelait le Segundo (en espagnol pour « deuxième ») et chevauchait carrément avec le patron du sentier.

Le travail quotidien était difficile et laborieux pour les cow-boys. Les journées de travail duraient environ 15 heures, et une grande partie de ce temps était consacrée à un cheval ou à d'autres travaux physiques.

Cowboys de rodéo

Certains cow-boys testaient leurs compétences les uns contre les autres en participant à des rodéos, des compétitions basées sur les tâches quotidiennes d'un cow-boy.

Les activités de rodéo comprenaient l'équitation de taureau, le lasso de veau, la lutte de bouvillon, l'équitation de bronco à cru et les courses de barils.

Le premier rodéo professionnel a eu lieu à Prescott, en Arizona, en 1888. Depuis lors, les rodéos sont devenus et continuent d'être des événements de divertissement populaires aux États-Unis, au Mexique et ailleurs.

Les cow-boys aujourd'hui

Au fil des ans, le nombre de cow-boys qui travaillent a diminué, mais le métier n'est pas obsolète. Le mode de vie et la culture des cow-boys se retrouvent encore dans certaines régions des États-Unis, bien qu'à un degré moindre qu'il y a un siècle.

Les cow-boys continuent d'aider à gérer de grands ranchs dans des États comme le Texas, l'Utah, le Kansas, le Colorado, le Wyoming et le Montana.

Selon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis, en 2003, il y avait environ 9 730 travailleurs dans la catégorie « activités de soutien à la production animale », qui comprenait des cow-boys. Ces travailleurs gagnaient en moyenne 19 340 $ par année.

Bien que les opportunités aient changé, le cow-boy américain fait toujours partie de la vie dans l'Ouest américain.

Sources

Cowboys, PBS.
L'histoire du Vaquero, cow-boy américain.
Les voies du cow-boy, USHistory.org.
Le dernier cow-boy, PBS.
15 endroits aux États-Unis où la culture des cow-boys est bien vivante, dans un grand pays ouvert.
5 faits étonnants que vous ne saviez jamais sur le cow-boy américain, Ancestry.


Cow-boy

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Cow-boy, dans l'ouest des États-Unis, un cavalier habile à manipuler le bétail, un ouvrier indispensable dans l'industrie bovine de l'ouest trans-Mississippi et une figure romantique du folklore américain. Les pionniers des États-Unis ont rencontré le vaquero (en espagnol, littéralement, « cowboy » en anglais « buckaroo ») dans des ranchs du Texas vers 1820, et certains pionniers ont maîtrisé ses compétences : l'utilisation du lariat, de la selle, des éperons et du fer à marquer. Mais le bétail n'était qu'une petite partie de l'économie du Texas jusqu'après la guerre de Sécession. Le développement d'un marché rentable pour le bœuf dans les villes du Nord après 1865 a incité de nombreux Texans à se lancer dans l'élevage de bétail. En l'espace d'une décennie, cette industrie lucrative s'était propagée à travers les grandes plaines du Texas au Canada et vers l'ouest jusqu'aux montagnes Rocheuses.

Le bétail pouvait être géré plus efficacement dans des troupeaux d'environ 2 500 têtes, avec 8 à 12 cow-boys pour chaque troupeau. En automne, les cow-boys rassemblaient le bétail, y compris ceux sans propriétaire de l'aire ouverte, et marquaient ceux qui n'étaient pas déjà marqués. En hiver, ils surveillaient le troupeau et au printemps, ils sélectionnaient le bétail prêt pour le marché et les conduisaient au ville de chemin de fer, souvent à des centaines de kilomètres. Là, le bétail était vendu à des acheteurs de l'Est et les cow-boys profitaient d'une brève période de détente avant de rentrer chez eux pour commencer la routine d'une autre année.

Au fur et à mesure que la frontière agricole se déplaçait vers l'ouest, la gamme ouverte a été transformée en fermes, et en 1890, les éleveurs avaient été contraints de s'installer dans des ranchs avec des limites de barbelés et généralement à proximité d'une voie ferrée. L'ère légendaire du cow-boy était révolue, mais dans les romans à dix sous et autres fictions de la fin du XIXe et du XXe siècle, il atteignit l'immortalité en tant que héros taciturne, autonome et magistral de l'Occident. Le cinéma et la télévision ont perpétué cette image.


L'histoire moins connue des cow-boys afro-américains

Dans son autobiographie de 1907, le cow-boy Nat Love raconte des histoires de sa vie à la frontière si clichées qu'elles se lisent comme des scènes d'un film de John Wayne. Il décrit Dodge City, Kansas, une ville parsemée des institutions romancées de la frontière : « un grand nombre de saloons, de salles de danse et de maisons de jeu, et très peu de rien d'autre. » Il a déplacé d'énormes troupeaux de bétail d'un seul pâturage à l'autre, bu avec Billy the Kid et participé à des fusillades avec des Autochtones défendant leurs terres sur les sentiers. Et lorsqu'il n'était pas, comme il le disait, "engagé dans la lutte contre les Indiens", il s'amusait avec des activités comme "Osez le diable à cheval, le tir, le lasso et d'autres sports".

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Bien que les contes d'amour de la frontière semblent typiques d'un cow-boy du XIXe siècle, ils proviennent d'une source rarement associée au Far West. Love était afro-américain, né en esclavage près de Nashville, Tennessee.

Peu d'images incarnent l'esprit de l'Ouest américain ainsi que le cow-boy pionnier, tranchant et à cheval de la tradition américaine. Et bien que les cow-boys afro-américains ne jouent pas un rôle dans le récit populaire, les historiens estiment qu'un cow-boy sur quatre était noir.

Le style de vie des cow-boys a pris tout son sens au Texas, qui était le pays du bétail depuis sa colonisation par l'Espagne dans les années 1500. Mais l'élevage de bétail n'est devenu le phénomène économique et culturel abondant reconnu aujourd'hui qu'à la fin des années 1800, lorsque des millions de bovins paissaient au Texas.

Les Américains blancs à la recherche de terres bon marché et parfois en évitant de s'endetter aux États-Unis ont commencé à s'installer sur le territoire espagnol (et, plus tard, mexicain) du Texas au cours de la première moitié du XIXe siècle. Bien que le gouvernement mexicain se soit opposé à l'esclavage, les Américains ont amené des esclaves avec eux lorsqu'ils ont colonisé la frontière et établi des fermes de coton et des ranchs de bétail. En 1825, les esclaves représentaient près de 25 pour cent de la population des colons du Texas. En 1860, quinze ans après son adhésion à l'Union, ce nombre était passé à plus de 30 %. Le recensement de cette année-là faisait état de 182 566 esclaves vivant au Texas. En tant que nouvel État esclavagiste de plus en plus important, le Texas a rejoint la Confédération en 1861. Bien que la guerre civile ait à peine atteint le sol du Texas, de nombreux Texans blancs ont pris les armes pour combattre aux côtés de leurs frères de l'Est.  

Alors que les éleveurs du Texas combattaient pendant la guerre, ils dépendaient de leurs esclaves pour entretenir leurs terres et leurs troupeaux de bétail. Ce faisant, les esclaves ont développé des compétences en matière de garde du bétail (casser les chevaux, retirer les veaux de la boue et libérer les longhorns pris dans les broussailles, pour n'en nommer que quelques-uns) qui les rendraient inestimables pour l'industrie bovine du Texas dans l'ère d'après-guerre. . 

Mais avec une combinaison d'un manque de confinement efficace, le fil de fer barbelé n'était pas encore inventé et de trop peu de vachers, la population de bétail s'est déchaînée. Les éleveurs de retour de la guerre ont découvert que leurs troupeaux étaient perdus ou hors de contrôle. Ils ont essayé de rassembler le bétail et de reconstituer leurs troupeaux avec du travail d'esclave, mais finalement la Proclamation d'émancipation les a laissés sans les travailleurs libres dont ils dépendaient tant. Désespéré pour obtenir de l'aide pour rassembler du bétail non-conformiste, les éleveurs ont été contraints d'embaucher des Afro-Américains qualifiés et désormais libres en tant que valets rémunérés.  

Un cow-boy afro-américain est assis sur son cheval à Pocatello, Idaho en 1903. (Corbis)

« Juste après la guerre de Sécession, être un cow-boy était l'un des rares emplois ouverts aux hommes de couleur qui ne voulaient pas servir d'opérateurs d'ascenseurs, de livreurs ou d'autres professions similaires », explique William Loren Katz, un spécialiste de l'Afrique. -Histoire américaine et auteur de 40 livres sur le sujet, dont L'Ouest noir

Les Noirs libérés qualifiés pour l'élevage du bétail se sont trouvés encore plus demandés lorsque les éleveurs ont commencé à vendre leur bétail dans les États du nord, où le bœuf était près de dix fois plus précieux que dans le Texas inondé de bétail. L'absence de voies ferrées importantes dans l'État signifiait que d'énormes troupeaux de bovins devaient être physiquement déplacés vers des points d'expédition au Kansas, au Colorado et au Missouri. Rassemblant des troupeaux à cheval, les cow-boys ont traversé des sentiers impitoyables semés de conditions environnementales difficiles et d'attaques d'Amérindiens défendant leurs terres. 

Les cow-boys afro-américains ont été victimes de discrimination dans les villes qu'ils traversaient, ils n'avaient pas le droit de manger dans certains restaurants ou de séjourner dans certains hôtels, par exemple, mais au sein de leurs équipages, ils ont trouvé le respect et un niveau d'égalité inconnu des autres Afro-Américains de l'époque. 

Love rappelait avec admiration la camaraderie des cow-boys. "Un groupe d'hommes plus courageux et plus vrais n'a jamais vécu que ces fils sauvages des plaines dont la maison était dans la selle et leur canapé, la terre mère, avec le ciel pour couverture", a-t-il écrit. "Ils étaient toujours prêts à partager leur couverture et leur dernière ration avec un compagnon moins chanceux et s'entraidaient toujours dans les nombreuses situations difficiles qui se présentaient continuellement dans la vie d'un cow-boy."

L'une des rares représentations des cow-boys noirs dans le divertissement grand public est le romancier fictif de Josh Deets au Texas Larry McMurtry’s Colombe solitaire. Une mini-série télévisée de 1989 basée sur le roman lauréat du prix Pulitzer mettait en vedette l'acteur Danny Glover dans le rôle de Deets, un ancien esclave devenu cow-boy qui sert d'éclaireur lors d'une collecte de bétail du Texas au Montana. Deets a été inspiré par Bose Ikard, un cow-boy afro-américain qui a travaillé sur la collecte de bétail de Charles Goodnight et Oliver Loving à la fin du XIXe siècle.  

Le penchant réel de Goodnight pour Ikard est clair dans l'épitaphe qu'il a écrite pour le cow-boy : , a participé à trois engagements avec les Comanches. Comportement magnifique.”

« L'Ouest était un vaste espace ouvert et un endroit dangereux », explique Katz. « Les cow-boys devaient dépendre les uns des autres. Ils ne pouvaient pas s'arrêter au milieu d'une crise comme une bousculade ou une attaque de voleurs et déterminer qui est noir et qui est blanc. Les Noirs fonctionnaient "à un niveau d'égalité avec les cow-boys blancs", dit-il.

Les courses de bétail ont pris fin au tournant du siècle. Les chemins de fer sont devenus un mode de transport plus important en Occident, le fil de fer barbelé a été inventé et les Amérindiens ont été relégués dans des réserves, ce qui a réduit le besoin de cow-boys dans les ranchs. Cela a laissé de nombreux cow-boys, en particulier des Afro-Américains qui ne pouvaient pas facilement acheter des terres, dans une période de transition difficile. 

Love a été victime de l'évolution de l'industrie du bétail et a laissé sa vie à la frontière sauvage pour devenir porteur Pullman pour le chemin de fer de Denver et Rio Grande. "Pour nous, cow-boys sauvages de la gamme, habitués à la vie sauvage et sans restriction des plaines illimitées, le nouvel ordre des choses ne nous attirait pas", a-t-il rappelé. "Beaucoup d'entre nous sont devenus dégoûtés et ont quitté la vie sauvage pour les activités de notre frère plus civilisé."

Bien que les opportunités de devenir un cow-boy professionnel aient diminué, la fascination du public pour le style de vie des cow-boys a prévalu, faisant place à la popularité des spectacles et des rodéos du Far West.

Bill Pickett a inventé le « bulldogging », une technique de rodéo pour amener un bœuf au sol. (Corbis)

Bill Pickett, né en 1870 au Texas d'anciens esclaves, est devenu l'une des premières stars du rodéo les plus célèbres. Il a abandonné l'école pour devenir ouvrier dans un ranch et a acquis une réputation internationale pour sa méthode unique d'attraper les vaches errantes. "S'inspirant de ses observations sur la façon dont les chiens de ranch ont attrapé du bétail errant, Pickett a contrôlé un bouvillon en mordant la lèvre de la vache, le soumettant. Il a exécuté son tour, appelé bulldogging ou lutte de bouvillon, pour le public du monde entier avec le Miller Brothers & #8217 101 Wild Ranch Show. 

"Il a suscité les applaudissements et l'admiration des jeunes et des moins jeunes, des cow-boys aux citadins", remarque Katz.

En 1972, 40 ans après sa mort, Pickett est devenu le premier lauréat noir du Temple de la renommée du rodéo national, et les athlètes de rodéo participent encore aujourd'hui à une version de son événement. Et il n'était que le début d'une longue tradition de cow-boys de rodéo afro-américains.  

Love, aussi, a participé aux premiers rodéos. En 1876, il a gagné le surnom de “Deadwood Dick” après avoir participé à une compétition de lasso près de Deadwood, dans le Dakota du Sud, à la suite d'une livraison de bétail. Six des concurrents, dont Love, étaient des « cow-boys colorés ».

"J'ai encordé, jeté, attaché, bridé, sellé et monté ma mustang en exactement neuf minutes à partir de la fissure du pistolet", se souvient-il. “Mon record n'a jamais été battu.”Aucun cheval ne l'a jamais jeté aussi fort que ce mustang, a-t-il écrit, “mais je n'ai jamais cessé de lui enfoncer mes éperons et d'utiliser ma cravache sur ses flancs jusqu'à ce que je prouve son maître. ” 

Cleo Hearn, 76 ans, est cow-boy professionnel depuis 1959. En 1970, il est devenu le premier cow-boy afro-américain à remporter une épreuve de corde à mollets lors d'un grand rodéo. Il a également été le premier Afro-Américain à fréquenter l'université grâce à une bourse de rodéo. Il a joué un cow-boy dans des publicités pour Ford, Pepsi-Cola et Levi, et a été le premier Afro-Américain à incarner l'emblématique Marlboro Man. Mais être un cow-boy noir n'a pas toujours été facile, il se souvient avoir été interdit de participer à un rodéo dans sa ville natale de Seminole, en Oklahoma, à l'âge de 16 ans en raison de sa race.   

"Ils avaient l'habitude de ne pas laisser les cow-boys noirs s'accrocher devant la foule", explique Roger Hardaway, professeur d'histoire à la Northwestern Oklahoma State University. “Ils devaient s'encorder après que tout le monde soit rentré à la maison ou le lendemain matin.” 

Mais Hearn n'a pas laissé la discrimination l'empêcher de faire ce qu'il aimait. Même lorsqu'il a été enrôlé dans la garde d'honneur présidentielle de John F. Kennedy, il a continué à faire de la corde et a participé à un rodéo dans le New Jersey.  Après avoir obtenu un diplôme en commerce de l'Université de Langston, Hearn a été recruté pour travailler à la Ford Motor Company à Dallas, où il a continué à participer à des rodéos pendant son temps libre. 

En 1971, Hearn a commencé à produire des rodéos pour les cow-boys afro-américains. Aujourd'hui, son Cowboys of Color Rodeo recrute des cow-boys et des cow-girls de diverses origines raciales. Le rodéo de tournée présente plus de 200 athlètes qui participent à plusieurs rodéos différents tout au long de l'année, y compris le célèbre Fort Worth Stock Show and Rodeo. 

Bien que Hearn vise à former de jeunes cow-boys et cow-girls pour qu'ils entrent dans l'industrie du rodéo professionnel, ses objectifs de rodéo sont doubles. « Le thème de Cowboys of Color est de vous laisser vous éduquer pendant que nous vous divertissons », explique-t-il. « Laissez-nous vous raconter les choses merveilleuses que les Noirs, les Hispaniques et les Indiens ont faites pour la colonisation de l'Occident que les livres d'histoire ont laissé de côté. »

Bien que les forces de la modernisation aient finalement poussé Love de la vie qu'il aimait, il a réfléchi à son temps de cow-boy avec affection. Il a écrit qu'il chérirait jamais un sentiment affectueux et affectueux pour le bon vieux temps sur le terrain, ses aventures passionnantes, ses bons chevaux, ses bons et ses méchants, les longues promenades aventureuses, les combats d'Indiens et surtout les amis que je me suis faits et amis. J'ai gagne. Je me glorifiais du danger et de la vie sauvage et libre des plaines, du nouveau pays que je traversais continuellement, et des nombreuses scènes et incidents nouveaux survenant continuellement dans la vie d'un cavalier rude.

Les cow-boys afro-américains sont peut-être encore sous-représentés dans les récits populaires de l'Occident, mais le travail d'universitaires tels que Katz et Hardaway et de cow-boys comme Hearn préserve les souvenirs et les contributions indéniables des premiers cow-boys afro-américains.


Une histoire de cow-boys noirs et le mythe selon lequel l'Occident était blanc

Une recherche rapide sur Internet de « cowboy américain » donne une récolte prévisible d'images. Des hommes husky avec des expressions altérées peuvent être vus galoper à cheval. Ils sont souvent vêtus de denim ou de plaid, avec un bandana noué autour du cou et un chapeau de cowboy perché au sommet de leur tête. Les lassos sont probablement balancés au-dessus de la tête. Et oui, ils sont tous blancs.

Contrairement à ce que l'imagerie homogène représentée par Hollywood et les livres d'histoire pourraient vous faire croire, les cow-boys de couleur ont une présence substantielle à la frontière occidentale depuis les années 1500. En fait, le mot « cowboy » est considéré par certains comme un terme péjoratif utilisé pour décrire les cow-boys noirs.

Une exposition de photographies en cours au Studio Museum de Harlem célèbre l'héritage du « cowboy noir » tout en faisant la chronique des endroits improbables du pays où la culture des cow-boys prospère aujourd'hui. À travers leurs photographies, des artistes comme Brad Trent, Deanna Lawson et Ron Tarver s'efforcent de supprimer le mythe persistant qui assimile les cow-boys à la blancheur.

Dans les années 1870 et 80, rapporte le Village Voice, environ 25 % des 35 000 cow-boys de la Western Frontier étaient noirs. Et pourtant, la majorité de leur héritage a été blanchie à la chaux et écrite.

Un exemple notable de cet effacement se manifeste dans l'histoire de Bass Reeves, un esclave de l'Arkansas au XIXe siècle qui devint plus tard un maréchal américain adjoint, connu pour ses talents de détective et son style grandiloquent. (Il s'est souvent déguisé en costume pour tromper les criminels et a distribué des dollars en argent comme carte de visite.) Certains ont émis l'hypothèse que Reeves était l'inspiration du personnage fictif de Lone Ranger.

La plupart des gens ignorent le passé historique et fondamentalement patriotique du cow-boy noir. "Quand j'ai déménagé sur la côte est, j'ai été étonné que les gens n'aient jamais entendu parler ou ne savaient pas qu'il y avait des cow-boys noirs", a déclaré le photographe Ron Tarver dans une interview avec The Duncan Banner. « C’était une histoire que je voulais raconter depuis longtemps. »

En 2013, Tarver a entrepris de documenter la culture des cow-boys noirs, en partie en hommage à son grand-père, un cow-boy de l'Oklahoma dans les années 1940. « Il travaillait dans un ranch et conduisait du bétail de près de Braggs à Catoosa. » Un autre artiste, Brad Trent, a réalisé des portraits saisissants en noir et blanc de membres de la Federation of Black Cowboys dans le Queens, New York, une organisation consacrée à raconter l'histoire vraie du patrimoine des cowboys noirs tout en offrant des opportunités éducatives aux jeunes locaux pour apprendre des valeurs et des traditions de la vie de cow-boy.

Kesha Morse, la présidente du FBC, a décrit leur mission comme utilisant "le caractère unique des chevaux comme moyen d'atteindre les enfants des quartiers défavorisés et de les exposer à plus que ce à quoi ils sont exposés dans leurs communautés".

Les images de Trent montrent à quel point les cow-boys noirs ont changé, qui habitent désormais non seulement sur le front occidental, mais aussi dans les rues de la ville de New York et dans les rodéos organisés dans les prisons d'État. Pourtant, certaines valeurs de la culture cow-boy restent intactes. Pour Morse, c'est l'importance de la patience, de la gentillesse et de la tolérance.


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L'histoire du Vaquero

1519�s Après l'arrivée des Espagnols au Mexique en 1519, des ranchs ont été créés et approvisionnés en bovins et chevaux importés d'Espagne. Les propriétaires terriens montaient des Amérindiens sur des chevaux bien dressés et leur apprirent à manier le bétail. Au début des années 1700, l'élevage de bétail s'était étendu au nord dans ce qui est maintenant le Texas, l'Arizona et le Nouveau-Mexique et au sud jusqu'en Argentine. Les cow-boys indigènes s'appelaient vaqueros(du mot espagnol pour vache) et développé des compétences de cordage, en utilisant du cuir brut tressé réas (la racine du mot lariat). À partir de 1769, une chaîne de 21 missions franciscaines s'est finalement étendue de San Diego à San Francisco, marquant le début de l'industrie de l'élevage en Californie&# x2019.

Milieu des années 1700 à 1820 La production animale a prospéré en Californie et dans le sud-ouest, mais il existait peu de marchés pour les produits finis tels que la viande, les peaux et le suif (pour la fabrication de bougies). Au milieu des années 1700, de longs trains de mules transportaient ces produits jusqu'à Mexico et revenaient avec des fournitures. Les navires américains ont commencé à desservir les ports californiens au début des années 1800 et ont échangé contre les mêmes matériaux. Pour la première fois, les éleveurs avaient des marchés locaux pour leurs animaux. D'énormes rafles ont eu lieu pour ramasser du bétail, et les vaqueros aguerris contrôlaient le chaos. Connu pour son équitation experte et ses compétences au lasso, vaqueros On disait qu'ils ne descendaient de cheval que pour avoir une chance de danser avec de jolies filles.

Début et milieu des années 1800 L'élevage a cessé d'être une profession strictement hispanique à mesure que de plus en plus d'Américains affluaient dans des terres autrefois tenues par les Mexicains (en particulier après la guerre mexicaine/américaine, 1846&# x201348). Les nouveaux arrivants anglo se sont adaptés au style vaquero et de nombreux colons se sont mariés avec les anciennes familles d'éleveurs espagnoles. La ruée vers l'or de 1849 a attiré encore plus de personnes en Californie, ce qui a augmenté la demande de bœuf. Californie montaient des poneys qui avaient été entraînés dans un hackamore, balançaient une grande boucle avec leurs reatas en cuir brut tressé à la main et prenaient un enveloppement appelé dally (de l'espagnol dar la vuelta, pour faire un tour) autour des cornes de selle hautes pour un effet de levier lors de l'encordage du bétail.

Fin des années 1800 Au fur et à mesure que l'industrie de l'élevage se développait, ces cavaliers ont trouvé du travail dans l'Oregon, l'Idaho, le Nevada, l'Arizona et Hawaï, emportant avec eux leur équipement et leurs techniques de manipulation du bétail. Les cow-boys de l'Oregon, de l'Idaho et du Nevada sont restés fortement hispaniques (𠇋uckaroo” vient de vaquero), y compris l'utilisation d'une selle gréée à percussion centrale, dans laquelle le gréement est situé sous le point central de la selle, une longue réata et des mèches à bêche montées en argent. Les Texans de conduite sur sentier ont adopté bon nombre de leurs techniques du Mexicain vaqueros, emportant leurs méthodes avec eux vers le nord à travers les États des Plaines et menant à une sous-culture d'hommes célibataires et itinérants qui travaillaient dans des ranchs.

Aujourd'hui Tant que le bétail sera élevé dans de grands pâturages américains, l'héritage du vaquero perdurera. Les premières techniques mexicaines pour
la manipulation du bétail peut être vu dans toute l'industrie moderne de l'élevage, comme chaque fois qu'un cow-boy serre une selle sur son cheval, des sangles sur des jambières (de chaparreras, espagnol pour les leggings en cuir), participe à un rodéo (de rodeur, espagnol pour entourer), ou encorde un cheval de son remuda (de remudar, espagnol pour échange). Même l'image de marque a migré vers le nord depuis le Mexique. Sur la côte du Pacifique et dans les ranchs du Nevada, les buckaroos portent encore de longues cordes (en nylon de nos jours), montent des selles à fourche lisse et utilisent des mèches et des éperons à monture argentée.


Cowboys - HISTOIRE

En 1960, les Cowboys de Dallas sont devenus la première nouvelle équipe à succès de la NFL depuis l'effondrement de la All-America Football Conference 10 ans plus tôt. Clint Murchison Jr. était le propriétaire majoritaire de la nouvelle équipe et son premier ordre du jour était d'embaucher Tex Schramm en tant que directeur général, Tom Landry en tant qu'entraîneur-chef et Gil Brandt en tant que directeur du personnel des joueurs.

Ce trio était destiné à un succès presque sans précédent dans le monde du football professionnel mais les "années de gloire" ne sont pas venues facilement. Jouant dans le légendaire Cotton Bowl, les Cowboys de 1960 ont dû se contenter d'une égalité en 12 matchs et Dallas n'a atteint le seuil de rentabilité qu'à sa sixième saison en 1965. Mais en 1966, les Cowboys ont entamé une séquence de 20 saisons consécutives avec un record de la NFL. . Cette séquence comprenait 18 ans en séries éliminatoires, 13 championnats de division, cinq voyages au Super Bowl et des victoires aux Super Bowls VI et XII.

Dallas a remporté ses deux premiers championnats de division en 1966 et 1967, mais a perdu contre les Packers de Green Bay lors du match de championnat de la NFL chaque année. Des défaites similaires en séries éliminatoires les saisons suivantes ont été suivies d'une défaite de 16-13 à la dernière seconde contre Baltimore lors du Super Bowl V après la saison 1970. Les Cowboys étaient caractérisés comme « une bonne équipe qui ne pouvait pas gagner les gros matchs ».

Mais ils ont dissipé une telle pensée pour de bon l'année suivante avec une victoire 24-3 sur les Dolphins de Miami au Super Bowl VI. Les Cowboys ont participé au Super Bowl à trois reprises de 1975 à 1978. Ils ont perdu contre Pittsburgh lors de matchs extrêmement compétitifs lors des Super Bowls X et XIII, mais ont vaincu les Broncos de Denver 27-10 lors du Super Bowl XII. Au cours de leurs grandes années des années 1970, les Cowboys étaient dirigés par des futurs membres du Temple de la renommée du football professionnel tels que le quart-arrière Roger Staubach, le plaqueur Rayfield Wright, les plaqueurs défensifs Bob Lilly et Randy White, le demi défensif Mel Renfro et le porteur de ballon Tony Dorsett.

En 1967, Murchison a annoncé que les Cowboys construiraient leur propre stade dans la banlieue d'Irving, au Texas. Une nouvelle ère du football professionnel à Dallas a commencé le 24 octobre 1971, lorsque le Texas Stadium de 65 024 places a été ouvert.

Les Cowboys des années 1970 et du début des années 1980 étaient connus sous le nom de "America's Team", une équipe qui avait juste une longueur d'avance sur presque tous les autres clubs en ce qui concerne les promotions d'amélioration de l'image telles que The Dallas Cowboys Newsweekly avec un tirage de 100 000, des ventes de souvenirs et de vêtements des Cowboys et des célèbres pom-pom girls des Cowboys de Dallas.

Les Cowboys ont subi leur première saison perdante en deux décennies en 1986 et sont tombés à 3-13 en 1988. HR "Bum" Bright, qui avait acheté les Cowboys de Murchison en 1984, a vendu l'équipe à Jerry Jones en 1989. Jones nommé l'ancien entraîneur de l'Université de Miami Jimmy Johnson pour remplacer Landry, qui a terminé sa carrière avec 270 victoires, le troisième plus grand entraîneur de l'histoire.

La première équipe de Johnson n'a remporté qu'une seule fois en 16 matchs, mais certains échanges audacieux et sélections judicieuses lors du repêchage annuel de la NFL – dont le quart-arrière du Temple de la renommée Troy Aikman – ont rapidement ramené les Cowboys au statut de champion du Super Bowl XXVII, la quatrième saison des Jerry Jones. régime. Ils ont suivi avec un deuxième titre mondial consécutif au Super Bowl XXVIII. En mars 1994, l'entraîneur universitaire Barry Switzer a remplacé Johnson en tant que troisième entraîneur-chef des Cowboys. La victoire s'est poursuivie sous Switzer, alors que "l'équipe des années 90" a remporté son troisième Super Bowl en quatre ans avec une victoire de 27-17 sur les Steelers de Pittsburgh lors du Super Bowl XXX. En 1998, Chan Gailey a remplacé Switzer en tant qu'entraîneur-chef des Cowboys, suivi deux ans plus tard de Dave Campo, puis de Wade Phillips en 2007. Jason Garrett n'a été nommé que le huitième entraîneur-chef de l'histoire des Cowboys en 2011 après avoir été entraîneur-chef par intérim de l'équipe à mi-chemin. jusqu'à la saison 2010.


Les cravates

During the Victorian era (1837-1901), a popular accessory worn by men was the silk necktie or cravat – a neckband originating from 17th-century militants, the Croats. The necktie was originally meant to add a pop of color to an otherwise drab attire and became popular for Westerners until the early 20th century. After the Civil War, the silk tie was replaced by the bandana, which originated during the Mexican War, and was picked up by working-class veterans who needed something to absorb sweat and prevent dust from flying into their faces. The bolo tie was also popular, invented by the pioneers of the 19th century using a hatband – this was worn by gamblers and adopted by Mexican charros, or horsemen, and became a favorite in the West. The bowtie was a dressier form of attire, mostly worn by Southern gentlemen – this is still considered part of formal wear in many western states today. Other popular accessories include slant-heeled cowboy boots, spurs, and braided leather neckties featuring a large turquoise stone or pendant.


Cowboys - HISTORY

Cowboys played an important role in the settling of the west. Ranching was a big industry and cowboys helped to run the ranches. They herded cattle, repaired fences and buildings, and took care of the horses.

Cowboys often worked on cattle drives. This was when a large herd of cattle was moved from the ranch to a market place where they could be sold. A lot of the original cattle drives went from Texas to the railroads in Kansas.

Cattle drives were tough work. Cowboys would get up early in the morning and "guide" the herd to the next stopping point for the night. The senior riders got to be at the front of the herd. The junior cowboys had to stay at the back where it was dusty from the large herd.

There were usually around a dozen cowboys for a good size herd of 3000 cattle. There was also a trail boss, camp cook, and wrangler. The wrangler was usually a junior cowboy who kept track of the extra horses.

Each spring and fall the cowboys would work on the "roundup". This was when the cowboys would bring in all the cattle from the open range. Cattle would roam freely much of the year and then the cowboys would need to bring them in. In order to tell what cattle belonged to their ranch, the cattle would have a special mark burned into them called a "brand".


Cowboy Herding Cattle
from the National Park Service

The most important possession of any cowboy was his horse and saddle. The saddles were often custom made and, next to his horse, was probably the most valuable item a cowboy owned. Horses were so important that horse stealing was considered a hanging offense!

Cowboys wore special clothing that helped them with their jobs. They wore large 10-gallon hats to protect them from the sun and the rain. They wore special cowboy boots with pointed toes that helped them to slip in and out of the stirrups when riding a horse. This was especially important if they fell so they wouldn't get dragged by their horse.

Many cowboys wore chaps on the outsides of their legs to help protect from sharp bushes and cacti that their horse may rub up against. Another important piece of clothing was the bandana which could be used to protect them from the dust kicked up by cattle.

The cowboys of the Old West had an unwritten code that they lived by. The code included such rules as being courteous, always saying "howdy", don't wave at a man on a horse (you should nod), never ride another man's horse without his permission, always help someone in need, and never put on another man's hat.

The rodeo became a sports competition with events based around the daily jobs of a cowboy. Events include calf roping, steer wrestling, bull riding, bareback bronco riding, and barrel racing.


Cowboys

Each spring from 1866 to 1885 cowboys drove longhorns from the Texas ranges to rail heads in Kansas or farther north. It took about a dozen cowboys to drive 2,000 head of cattle. Herd size ranged from around 1,000 head in the early years to 3,000 or 4,000 later on. For their labors, cowboys earned between $25 and $40 a month, plus their food.

Most cowboys were young men, in their late teens or early 20s, and single. One 19th-century definition of a "cowboy" was "anybody with guts and a horse." They needed to be strong to survive the harsh conditions of trail life.

Cattle stampedes, hazardous trail conditions, and long hours in the saddle in all types of weather resulted in accidents and illness among cowhands. Some did not recover. The common remedy for all ailments was liquor or a patent medicine, most of which had a very high alcohol content.

After completing the grueling 300- to 350-mile trip from Texas, members of the crew were free to take advantage of town activities. Saloon keepers, gamblers, and "sporting women" were always waiting at the end of the trail to take their hard-earned money.

Although the long cattle drives came to an end in the mid-1880s, there was still plenty of work for the cowboy. Ranching activities in Kansas actually increased. By the 1890s Kansas was ranked third in the nation in cattle production, a position the state retained for many decades.

To identify ownership of the cattle, every rancher had his own unique brand. A branding iron was heated in a fire and the owner's mark was burned into the hide of the animal.

On the trail, every cowboy would have from five to 10 horses. Sometimes owned by the ranch, his string of horses was ridden on a rotating basis to allow the others to rest and eat grass along the way.

Bedrolls were carried in the chuck wagon and not on the back of the saddle as depicted in television westerns. Bedrolls consisted of a tarp about 17 feet long by 6 feet wide and a quilt or blanket. In this bundle the cowboy stored his money, gun, clothing, and any other personal items.

The trail boss was the highest paid member of the crew. He was responsible for managing the cowboys, staying on schedule, keeping track of the budget, and seeing that the crew and animals were fed and watered. The cook was the second highest paid member of the outfit. A good cook would attract the best cowboys he not only prepared meals, but also dispensed medicine and carried the bedrolls. His standard menu of beans and rice was supplemented with canned goods in later years.

The legend of the cowboy often omits the many African Americans, Mexican Americans, and immigrants who worked the trails and ranches of the West. Cowboys sometimes formed bands the Dodge City Cowboy Band, organized in the early 1880s, capitalized on the image of the town. They performed locally, in St. Louis, Chicago, Denver, and at the inauguration of President Benjamin Harrison in Washington.

Rodeos developed in the 1880s from the skills cowboys used in their daily routine. Informal demonstrations of bronc riding, calf roping, and steer wrestling held after the semi-annual round-up grew into popular and public contests held nationwide. Wild West shows became an internationally popular form of entertainment.

Entry: Cowboys

Auteur: Kansas Historical Society

Author information: The Kansas Historical Society is a state agency charged with actively safeguarding and sharing the state's history.

Date Created: July 2010

Date Modified: December 2017

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