Robert Morant

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Robert Laurie Morant, fils unique de Robert Morant et Helen Berry Morant, est né à Hampstead, Londres, le 7 avril 1863. Son père était un créateur de meubles haut de gamme et de tissus en soie. Il a fait ses études au Winchester College et au New College et a obtenu un diplôme de première classe en théologie de l'Université d'Oxford en 1885. (1)

En 1886, il se rend au Siam (Thaïlande) où il devient tuteur du prince héritier. Morant s'est impliqué dans la reconstruction du système éducatif siamois. Il s'est également engagé dans une activité politique et il a été considéré par certains comme agissant comme s'il était « le roi sans couronne du Siam ». Au cours de cette période, Florence Nightingale a commenté qu'il avait un grand génie, mais qu'il manquait de volonté ou d'harmonie". (2)

À son retour, Morant s'installa à la fois comme résidence et comme membre du personnel de la colonie de Toynbee Hall dans l'East End de Londres. Fondé par Samuel Augustus Barnett et Henrietta Barnett en 1884, les résidents consacrent leurs week-ends et leurs soirées à des travaux de secours. Ce travail allait de la visite aux pauvres et de la fourniture d'une aide juridique gratuite à la gestion de clubs pour les garçons et à l'organisation de conférences et de débats sur l'extension universitaire. Les volontaires comprenaient Richard Tawney, Clement Attlee, Alfred Milner et William Beveridge.

Comme Seth Koven l'a souligné : « Les établissements, tels qu'envisagés pour la première fois par les Barnett, étaient des colonies résidentielles d'hommes universitaires dans les bidonvilles destinées à servir à la fois de centres d'éducation, de loisirs et de vie communautaire pour les pauvres locaux et d'avant-postes pour le travail social. , la recherche en sciences sociales et les amitiés interclasses entre les élites et leurs voisins pauvres." (3)

Beatrice Webb et son mari, Sidney Webb, ont rencontré Morant à Toynbee Hall et elle s'est souvenue plus tard: "Nous connaissons et aimons Morant depuis qu'il est apparu en tant qu'étudiant au début de la London School of Economics – une figure anormalement grande et lâchement tricotée , beau de traits, timide de manière et énigmatique dans l'expression. A cette époque, il avait un peu plus de trente ans et un peu perdu, n'ayant pas réussi à conserver un poste officiel à la cour de Siam. Béatrice a ensuite ajouté qu'il était "un étrange mortel, pas tout à fait sain d'esprit". (4)

En août 1895, Morant rejoint la fonction publique et Michael E. Sadler le nomme directeur adjoint des enquêtes spéciales et des rapports. Sadler a affirmé que l'objectif principal était de « dire la vérité, de révéler les points forts et les points faibles des grandes politiques éducatives et de se comporter avec une retenue mais une honnêteté inébranlable en présentant la question au ministère de l'Éducation et dans ses volumes de rapports publiés ». (5)

Pendant une période de mauvaise santé, Morant a été soigné par Helen Mary Cracknell, fille d'Edwin Cracknell de Wetheringsett Grange, Suffolk; ils se marièrent en 1896 et eurent un fils et une fille. Au cours des années suivantes, il a réalisé d'importantes études de recherche sur les systèmes éducatifs français et suisse. Ses rapports ne plaisaient pas toujours à Sadler qui déclara plus tard que « Morant n'avait aucune utilité à l'impartialité scientifique ». (6)

Le travail de Morant a été apprécié par John Eldon Gorst, le vice-président du Comité de l'éducation, qui l'a nommé secrétaire particulier. Morant a joué un rôle important en conseillant Arthur Balfour, dans la rédaction de la Loi sur l'éducation de 1902. C'était une tentative de renverser la Loi sur l'éducation de 1870 qui avait été introduite par William Gladstone. Il avait été populaire auprès des radicaux car ils étaient élus par les contribuables dans chaque district. Cela a permis aux non-conformistes et aux socialistes d'obtenir le contrôle des écoles locales.

La nouvelle législation a aboli les 2 568 commissions scolaires et transféré leurs fonctions aux conseils locaux d'arrondissement ou de comté. Ces nouvelles autorités éducatives locales (LEA) ont reçu le pouvoir d'établir de nouvelles écoles secondaires et techniques ainsi que de développer le système existant d'écoles élémentaires. A l'époque plus de la moitié des élèves du primaire en Angleterre et au Pays de Galles. Pour la première fois, à la suite de cette législation, les écoles confessionnelles devaient recevoir des fonds publics. (7)

Les non-conformistes et les partisans des partis libéral et travailliste ont fait campagne contre la loi proposée. David Lloyd George a mené la campagne à la Chambre des communes alors qu'il en voulait à l'idée que les non-conformistes contribuent à l'entretien des écoles anglicanes. On a également soutenu que les commissions scolaires avaient introduit des méthodes d'éducation plus progressistes. « Les commissions scolaires doivent être détruites parce qu'elles sont synonymes d'illumination et de progrès. (8)

En juillet 1902, une élection partielle à Leeds a démontré ce que la controverse sur l'éducation faisait à la fortune des partis, lorsqu'une majorité du Parti conservateur de plus de 2 500 personnes a été transformée en une majorité libérale de plus de 750. Le mois suivant, un baptiste a failli capturer Sevenoaks. des conservateurs et en novembre 1902, les Orcades et les Shetland tombèrent aux mains des libéraux. Ce mois-là a également vu un énorme rassemblement anti-Bill organisé à Londres, à Alexandra Palace. (9)

Malgré l'opposition, la Loi sur l'éducation a été adoptée en décembre 1902. John Clifford, le chef de la Baptist World Alliance, a écrit plusieurs brochures sur la législation qui a eu un lectorat qui a atteint des centaines de milliers de personnes. Balfour l'a accusé d'être victime de sa propre rhétorique : « La distorsion et l'exagération sont de son essence même. S'il doit parler de nos différends en suspens, aigus sans doute, mais pas sans précédent, il doit les comparer à la grande guerre civile S'il doit décrire une délégation de ministres non-conformistes présentant leur cas au leader de la Chambre des communes, rien de moins ne lui servira de parallèle que la comparution de Luther devant la Diète de Worms. (dix)

En avril 1903, Robert Morant devient le secrétaire permanent du Board of Education. Son ancien patron et l'homme qui attendait le poste, Michael E. Sadler, a affirmé : Je pensais alors du type renaissance italienne, mais maintenant je vois en lui une arrivée précoce de la mentalité fasciste". (11)

Morant a réorganisé le Conseil de l'éducation en un instrument central efficace pour la mise en œuvre de la loi, caractérisé par un équilibre des pouvoirs entre le centre et les autorités locales. Le conseil a fait sentir sa présence avec une série de règlements publiés en caractères gras dans des publications avec des couvertures de couleurs différentes pour chaque type d'institution. Cela comprenait Règlement pour l'instruction et la formation des élèves-enseignants, Code de l'école primaire, Règlements pour l'enseignement secondaire, Règlements pour les écoles normales et Règlements pour les écoles du soir et les instituts techniques. (12)

Morant s'intéressa également vivement à l'éducation de la classe ouvrière et fut ravi qu'Albert Mansbridge fonde la Workers' Educational Association (WEA). En juin 1906, la WEA comptait 47 succursales. L'autonomie de ces branches se reflétait dans la grande variété d'activités qu'elles encourageaient. Cela comprenait des conférences et des cours dans les arts et les sciences sociales, des groupes de lecture et des randonnées d'étude de la nature. (13)

Le gouvernement du Parti conservateur, sous la direction d'Arthur Balfour, a apporté tout son soutien à cette nouvelle organisation. Winston Churchill était particulièrement satisfait de ce nouveau développement. Il écrivit qu'il était « en plein... accord avec les objets de l'association » et « il devrait être parfaitement possible dans ce pays pour un homme d'une capacité intellectuelle élevée, sinon nécessairement et extraordinaire, d'obtenir avec industrie et persévérance la meilleure éducation au monde, quel que soit son statut dans la vie." (14)

Une conférence organisée par la WEA a eu lieu à Oxford le 10 août 1907. Il est vite devenu clair que les délégués avaient des opinions différentes sur la direction de la WEA. Robert Morant a fait valoir qu'il serait possible d'obtenir un soutien financier si le type d'enseignement dispensé était acceptable pour le gouvernement : « En particulier, nous pensons que c'est aux petites classes et au travail sérieux et solide que nous pouvons donner de plus en plus du golden stream. (15)

Cependant, John Mactavish, un constructeur de navires de Portsmouth et un militant du parti travailliste, a adopté une position plus militante. Il voulait une éducation socialiste plutôt que libérale. "Je réclame pour ma classe tout ce qu'Oxford a de mieux à offrir. Je le réclame comme un droit, refusé à tort". Mactavish croyait que l'AEM devrait former des « missionnaires... pour la grande tâche d'élever leur classe ». Pour cela, ils avaient besoin de nouvelles interprétations de l'histoire et de l'économie. "On ne peut pas s'attendre à ce que le peuple s'enthousiasme pour une science qui ne promet rien de plus qu'une vie de labeur précaire." (16)

Philip Snowden était d'accord avec Mactavish : « Je préférerais qu'une meilleure éducation soit donnée aux masses de la classe ouvrière que la meilleure pour quelques-uns. O Dieu, ne fais plus de saints ; élève la race. (17) Un rapport de l'AEM publié l'année suivante faisait la même remarque : « Pour obtenir une formation universitaire... il ne doit pas être nécessaire que les travailleurs quittent la classe dans laquelle ils sont nés... Ce qu'ils désirent n'est pas que les hommes doivent s'échapper de leur classe, mais qu'ils doivent y rester et en élever tout le niveau." (18)

Lors de son discours sur le budget du peuple, le chancelier de l'Échiquier, David Lloyd George, a souligné que l'Allemagne avait une assurance nationale obligatoire contre la maladie depuis 1884. Il a fait valoir qu'il avait l'intention d'introduire un système similaire en Grande-Bretagne. Faisant référence à la course aux armements entre la Grande-Bretagne et l'Allemagne, il a commenté : « Nous ne devrions pas les imiter uniquement dans les armements. (19)

En décembre 1910, Lloyd George envoya un de ses fonctionnaires du Trésor, William J. Braithwaite, en Allemagne pour faire une étude à jour de son système d'assurance de l'État. À son retour, il a rencontré Charles Masterman, Rufus Isaacs et John S. Bradbury. Braithwaite a fortement soutenu que le programme devrait être payé par l'individu, l'État et l'employeur : « Les travailleurs devraient payer quelque chose. Cela leur donne un sentiment d'estime de soi et ce qui ne coûte rien n'est pas valorisé. (20)

L'une des questions qui s'est posée lors de cette réunion était de savoir si l'assurance nationale britannique devait fonctionner, comme le système allemand, sur le principe du « partage », ou suivre l'exemple de l'assurance privée en accumulant une réserve importante. Lloyd George était en faveur de la première méthode, mais Braithwaite soutenait pleinement le système alternatif. (21) Il argumentait : « Si un fonds se divise, c'est un club d'État, et non une assurance. Il n'a aucune continuité - aucune base scientifique - il vit au jour le jour. Tout va très bien quand il est jeune et la maladie est faible. Mais à mesure que son âge augmente, la maladie augmente et les jeunes hommes peuvent aller ailleurs pour une assurance moins chère. " Lloyd George a répondu : « Pourquoi accumuler un fonds ? L'État ne pourrait pas gérer la propriété ou investir avec sagesse. Ce serait très mauvais pour la politique si l'État possédait un énorme fonds. (22)

Le projet de loi sur l'assurance nationale a passé 29 jours en commission et sa longueur et sa complexité sont passées de 87 à 115 articles. Ces amendements étaient le résultat de pressions exercées par les compagnies d'assurance, les Sociétés amicales, le corps médical et les syndicats, qui ont insisté pour devenir des administrateurs « agréés » du régime. Le projet de loi a été adopté par la Chambre des communes le 6 décembre et a reçu la sanction royale le 16 décembre 1911. (23)

Malgré l'opposition des journaux et de la British Medical Association, la collecte des cotisations débute en juillet 1912 et le paiement des prestations le 15 janvier 1913. David Lloyd George nomme Robert Morant directeur général du système d'assurance maladie. Morant a accepté le poste parce qu'il voulait "l'opportunité qu'il lui a donné de travailler à l'unification des services de santé du pays". (24)

William J. Braithwaite a été nommé secrétaire du comité mixte responsable de la mise en œuvre initiale, mais ses relations avec Morant étaient profondément tendues. « Surmené et au bord de l'effondrement, il se laisse persuader de prendre des vacances, et à son retour il est incité à prendre le poste de commissaire spécial des impôts sur le revenu en 1913. » (25)

Lloyd George a été critiqué pour ne pas avoir nommé Braithwaite directeur général du système d'assurance maladie. John Grigg a fait valoir que Lloyd George était pleinement justifié de prendre cette décision. "Comme il (Braithwaite) était un membre assez subalterne de la hiérarchie officielle, sa nomination à un poste aussi responsable aurait été ressentie par nombre de ses supérieurs et contemporains au Trésor, dont la bonne volonté était nécessaire à la Commission." (26)

Christopher Hollis pense que la principale raison pour laquelle Morant a obtenu le poste était qu'il avait le soutien de Beatrice Webb, Sidney Webb et d'autres membres seniors de la Fabian Society : « La nature humaine étant ce qu'elle est, il était peut-être naturel que Braithwaite se sente grief au début quand il n'a pas obtenu le travail auquel il avait mis tout son cœur, et nous n'avons pas non plus de difficulté à croire que le travail a été confié à Morant pour des raisons de commodité politique - pour faire taire les Webbs". (27)

Comme Beatrice Webb l'a souligné : « Morant est le seul homme de génie dans la fonction publique, mais il suscite une aversion violente chez certains hommes et beaucoup de méfiance chez de nombreux hommes. ne veut pas de la social-démocratie - c'est un aristocrate par instinct et par conviction… mais malgré sa langue malveillante et ses manières quelque peu tortueuses, il a fait plus pour améliorer l'administration anglaise que n'importe quel autre homme." (28)

Pendant la Première Guerre mondiale, il était membre du Comité Haldane sur l'appareil gouvernemental. Lorsque le ministère de la Santé a été créé en juin 1919, à partir d'une fusion du Conseil du gouvernement local et de la Commission des assurances, Morant est devenu son premier secrétaire permanent. (29)

Robert Morant décède des suites d'une crise de pneumonie le 13 mars 1920.

En novembre 1911, Morant démissionna du Board of Education et accepta l'offre du chancelier de l'échiquier de devenir président de la National Insurance Commission for England. Il avait dit à Lloyd George que la seule raison pour laquelle il avait entrepris ce que le chancelier lui-même avait décrit comme la « tâche gigantesque » de mise en œuvre de la loi sur l'assurance nationale était l'opportunité qu'elle lui offrait de travailler à l'unification des services de santé du pays, ce qui avait été son ambition depuis Newman et il avait publié leur première circulaire sur l'inspection médicale des écoliers. La tâche la plus immédiate était de s'assurer que les dispositions administratives étaient en place pour garantir qu'à la date fixée du 15 juillet 1912, il y avait un mécanisme pour collecter les cotisations de 12 millions de personnes et de leurs employeurs. Au début, Lloyd George a soutenu les objections du Trésor à une dotation en personnel plus que minimale de la commission, mais Morant lui a dit avec force que la législation échouerait s'il n'avait pas carte blanche pour recruter les personnes dont il avait besoin, et le chancelier a cédé. Les ministères étaient plus désireux de se débarrasser de leurs fauteurs de troubles que leurs administrateurs les plus doués ; mais, si aléatoire que fût la sélection, cette recherche de talents était la première fois que la première division de la fonction publique était traitée autrement qu'un ensemble d'élites départementales, et parmi les hommes qui venaient travailler avec Morant figuraient de futures stars de la fonction publique supérieure de l'ordre de Warren Fisher, John Anderson et Arthur Salter. L'échéance de mise en place du mécanisme des cotisations est respectée à temps, mais il reste encore une autre échéance, celle qui se profile le 15 janvier 1913, date fixée pour la mise en place du service du médecin généraliste. L'opposition du corps médical a été surmontée, et ce délai a également été respecté. Plus tard, en 1913, Morant a utilisé une disposition de la loi pour la création d'un fonds pour la promotion de la recherche médicale et le Comité de recherche médicale a été créé, qui s'est avéré être le précurseur du Conseil de recherches médicales. Morant était l'auteur effectif de la Loi sur l'assurance nationale de 1913, qui a éliminé divers défauts rencontrés dans le fonctionnement de la législation antérieure.

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(1) Geoffrey K. Fry, Robert Morant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(2) Bernard Meredith Allen, Sir Robert Morant : un grand fonctionnaire (1934) page 47

(3) Seth Koven, Henrietta Barnett : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(4) Béatrice Webb, Journaux : 1912-1924 (1952) pages 97-98

(5) Michael E. Sadler, Michael Ernest Sadler : un mémoire (1949) page 194

(6) Geoffrey K. Fry, Robert Morant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(7) Roy Hattersley, David Lloyd George (2010) page 146

(8) Les nouvelles journalières (25 mars 1902)

(9) John Grigg, Le champion du peuple (1978) page 37

(10) Arthur Balfour, lettre ouverte à John Clifford (décembre 1902)

(11) Michael E. Sadler, Michael Ernest Sadler : un mémoire (1949) page 195

(12) Geoffrey K. Fry, Robert Morant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(13) Bernard Jennings, La Fondation et Fondatrice , inclus dans Stephen K. Roberts, (éditeur), Un ministère d'enthousiasme (2003) page 16

(14) Winston Churchill, Nouvelles coopératives (15 octobre 1904)

(15) Robert Morant, discours à la conférence WEA (10 août 1907)

(16) J. M. Mactavish, discours à la conférence WEA (10 août 1907)

(17) Philip Snowden, discours à la conférence WEA (10 août 1907)

(18) Oxford et l'éducation de la classe ouvrière : le rapport d'un comité mixte de représentants de l'université et de la classe ouvrière sur la relation de l'université dans l'enseignement supérieur des travailleurs (1908) page 49

(19) David Lloyd George, discours à la Chambre des communes (29 avril 1909)

(20) William J. Braithwaite, Le wagon d'ambulance de Lloyd George (1957) page 121

(21) William J. Braithwaite, entrée de journal (3 janvier 1911)

(22) William J. Braithwaite, Le wagon d'ambulance de Lloyd George (1957) pages 84-88

(23) L'observateur (7 mai 1911)

(24) Geoffrey K. Fry, Robert Morant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)

(25) Le journal médical britannique (3 juin 1911)

(26) Emrys Hughes, Keir Hardie (1956) page 200

(27) Frank Owen, Voyage orageux : Lloyd George et sa vie et son époque (1954) page 207

(28) Béatrice Webb, Journaux : 1912-1924 (1952) page 98

(29) Geoffrey K. Fry, Robert Morant : Oxford Dictionary of National Biography (2004-2014)


Morant, Sir Robert Laurie

Robert Laurie Morant — Sir Robert Laurie Morant (7 avril 1863 et 13 mars 1920) était un administrateur et éducateur anglais [Oxford Dictionary of National Biography article par Geoffrey K. Fry, Morant, Sir Robert Laurie (1863-1920)… … Wikipedia

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Excusez-moi, mais Breaker Morant était coupable

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Au début de la nouvelle année, alors que la plupart d'entre nous pensaient à aller à la plage ou au moment où il serait acceptable de déposer ces cadeaux de Noël indésirables dans une poubelle de charité, le commandant Jim Unkles de la Royal Australian Navy avait quelque chose de plus important en tête.

Il a annoncé aux médias qu'il était fatigué d'attendre que le gouvernement fédéral presse le ministère britannique de la Défense de gracier trois soldats australiens punis pour le meurtre de captifs non armés. L'ancien procureur général, Robert McClelland, semblait se ranger derrière l'affaire, mais qui pourrait dire avec son successeur, le plus austère Nicola Roxon ? Elle devrait mettre de côté sa campagne pour les emballages de cigarettes neutres, a insisté avec audace Jim Unkles, et la soutenir également. Après tout, deux des soldats avaient été exécutés et leurs descendants réclamaient justice.

Tout cela semble un peu étrange, n'est-ce pas? Notre gouvernement a mis de côté une réforme importante pour demander à Londres la grâce de deux hommes morts qui ont été exécutés il y a si longtemps qu'on peut parler de leurs descendants. Mais alors vous avez entendu parler de Harry Morant, ou du moins vu le beau film influent mais désespérément romantique que Bruce Beresford a fait à son sujet en 1979, n'est-ce pas ?

Dans ce cas, vous avez déjà eu un contact avec la légende de "Breaker" Morant - celle du boozer et balladiste Byronic, du bushman et du Bushveldt Carbineer abattu par l'armée britannique. Beresford et d'autres l'ont tiré de la tombe et l'ont recruté de force dans leur guerre culturelle d'indépendance contre les anciens maîtres anglais d'Australie. Et ça a marché. "La prochaine fois que j'irai à un match de cricket", a juré un gars après avoir vu le film, "Je ne vais pas lancer vide des canettes de bière aux Poms.

Mais quelle était la véritable histoire de Breaker Morant ? Et quelles sont ses chances maintenant, compte tenu d'un nouveau procureur général, d'obtenir un pardon très tardif ?

Les Bushveldt Carbineers étaient des troupes de garnison, et non des soldats de première ligne, pendant la guerre des Boers de 1899-1902. L'un de leurs devoirs était d'escorter les hommes et les garçons blancs en ville pour remettre toutes les armes et signer des serments de fidélité au nouvel ordre. Ce sont ces hommes et ces garçons que certains du régiment ont commencé à désarmer et à tuer. Au début, ils ont agi à la demande d'un officier du renseignement militaire appelé Taylor, ce n'est que plus tard que Morant a pris les devants. Taylor et Morant ont déclaré qu'il y avait des ordres justifiant les meurtres mais, comme l'a dit plus tard un soldat, seuls les « très verts » les ont crus. S'il y avait des ordres, pourquoi un autre officier, Peter Handcock de Bathurst, a-t-il tué un missionnaire allemand et un de ses propres hommes pour que la nouvelle de ce qui se passait ne soit pas connue ?

Mais le mot est sorti de toute façon. Écœurés par l'effusion de sang et craignant de subir le coup, certains soldats ont fini par dénoncer leurs officiers. Morant et les autres ont été arrêtés, emprisonnés, traînés devant une enquête, puis traduits en cour martiale. Un lieutenant anglais était simplement caissier, et simplement en niant tout ce que Taylor s'est échappé indemne. Morant et Handcock se sont retrouvés devant un peloton d'exécution – dans une prison d'une grande ville, pas au milieu de nulle part comme le voudrait le film. Un troisième officier, George Witton de Gippsland, a été emprisonné.

Certains Australiens étaient inquiets que l'armée britannique ait puni ces hommes. Pourtant, ils avaient appartenu à un régiment britannique, pas australien, et Morant ne s'était jamais considéré comme australien de toute façon. Au fur et à mesure que la nouvelle des meurtres parut, un consensus grandit – façonné par une campagne bruyante de la famille de Witton – que Morant et Handcock méritaient leur sort mais pas Witton. Il sort bientôt de prison et l'affaire est oubliée jusqu'à cette guerre culturelle d'indépendance.

Jim Unkles souligne les lacunes de la cour martiale depuis plusieurs années maintenant. Il n'est guère le premier à le faire. Mais les verdicts de culpabilité étaient la conséquence de crimes réels qui ne pouvaient être niés. Les arguments avancés par l'accusé — simplement suivre des ordres, simplement venger la barbarie ennemie, simplement faire ce que d'autres soldats faisaient secrètement — étaient aussi faux qu'incohérents. Juste parce que Taylor et quelques autres ont échappé à la punition, en quoi cela a-t-il rendu Morant, Handcock et Witton moins coupables ? Quoi qu'il en soit, la justice militaire était exemplaire il y a onze décennies, punissant certains soldats pour, disons, l'édification du reste de l'armée.

Pourtant, Jim Unkles presse Nicola Roxon et le ministère britannique de la Défense de se concentrer uniquement sur les lacunes juridiques. Si le procès et l'enquête précédente n'ont pas strictement suivi les règles, affirme-t-il, alors Morant et les autres doivent être graciés, même tardivement. Mais en l'absence de transcription connue du procès ou de l'enquête, comment pouvons-nous être sûrs – selon une norme juridique – de ce qui s'est exactement passé et pourquoi ? Quoi qu'il en soit, quel message envoie-t-il si un gouvernement ignore un crime de guerre pour promouvoir la réhabilitation officielle des auteurs ?

Et quel signal serait envoyé à nos soldats aujourd'hui ? Que sortir des civils non armés n'est pas si mal après tout, si vous pouvez d'une manière ou d'une autre renvoyer la balle aux Britanniques, aux Américains ou à qui que ce soit ?

Nicola Roxon fera-t-il ce que demande Jim Unkles ? Un politicien de gauche, qui était autrefois un organisateur syndical et associé de la juge Mary Gaudron, pourrait avoir l'air quelque peu méfiant de blanchir les criminels de guerre. Mais ne négligez pas la puissance persistante de la légende de Morant. Les politiciens sont des gens occupés, avec trop peu de temps pour lire suffisamment d'histoire pour contrer les mensonges persistants sur le passé.

Mais ils jettent un coup d'œil aux sondages, et Jim Unkles insiste sur le fait que les Australiens ordinaires sont aussi impatients que lui de réhabiliter Morant. Sans parler des descendants, même s'ils ne doivent pas être trop nombreux, étant donné que ni Morant ni Witton n'ont eu d'enfants.

Il y a une autre circonscription à considérer, même si elle est actuellement en coulisses. Les vraies victimes dans l'affaire Morant étaient la trentaine d'hommes et d'adolescents sud-africains non armés, noirs comme blancs, tués par les Bushveldt Carbineers, dont les descendants se comptent par centaines.

Certains surveillent attentivement la réaction de notre procureur général. S'ils peuvent trouver une chaîne de télévision ou un documentariste sympathique, ils pourraient passer au centre de la scène, avec des conséquences intéressantes pour tout le monde.


Eales, Robert : Morant, l'icône consommable & autres ressources sur la guerre des Boers

Mise à jour du 28 novembre 2020 : L'historien militaire Tom Richardson passe en revue le livre de Peter FitzSimons & Morant dans Nine Newspapers et lui donne un rapport mitigé. « Néanmoins, malgré tous ses défauts, Breaker Morant est peut-être le livre le plus précieux de FitzSimons à ce jour. » FitzSimons sur Tard dans la nuit en direct avec Phillip Adams.

Mise à jour du 13 juin 2017 : Mémorial de la guerre des Boers dévoilé à Canberra (faites défiler un peu). Le discours du gouverneur général ne dit rien du tout sur la mort de civils boers.

La destruction des mythes liés à la guerre des Boers n'a pas été courante en Australie. Robert Eales est originaire d'Afrique du Sud et a fait de nombreuses recherches sur la guerre (correctement appelée « la guerre d'Afrique du Sud 1899-1902 »). Cet essai, ici dans la plus récente d'un certain nombre de versions, ne soutient pas la cause récemment populaire du pardon de Morant, Handcock et Witton. Au lieu de cela, il examine minutieusement les preuves et conclut comme suit :

Si l'on prend les histoires proposées par Morant et ses coaccusés pour excuser ce qu'ils ont fait et les rapporter aux circonstances de l'époque, rien ne colle. Si par contre, on présume que les tribunaux ont fait leur travail avec une diligence suffisante, alors tout se met en place. Sur la base de ce que nous savons, il serait inapproprié de prétendre que nous pouvons améliorer les décisions de ces tribunaux qui ont siégé il y a plus de cent dix ans. Pardonner Morant et ses coaccusés, des meurtriers de masse avoués, serait une grave erreur.

Robert Eales a également écrit un livre sur Emily Hobhouse, militante britannique pour les droits des femmes et des enfants boers (blancs sud-africains) pris dans la guerre. Sur cette question et la guerre des Boers en général, voir les articles de Ian Buckley et Adam Hughes Henry et ce court article. Il y a aussi le livre de Craig Wilcox Guerre des Boers en Australie à partir de 2003 et Kit Denton’s Le briseur, la fiction et la base du film, Briseur Morant.

L'historien de la guerre des Boers Craig Wilcox mentionne ces sources pertinentes. Nos remerciements à lui (ajouté le 5 décembre 2015)

FM Cutlack, Breaker Morant : un cavalier qui a marqué l'histoire, Ure Smith, Sydney, 1962. A ravivé la légende sous la forme d'un dessin animé sur les fantassins britanniques.

Kit Denton, Le briseur, Angus & Robertson, Sydney, 1973. Morant transformé en un anti-héros romantique.

Kenneth Ross, Briseur Morant, Edward Arnold, Melbourne, 1979. Une pièce de théâtre pour la génération post-vietnamienne sur le procès de Morant.

Bruce Beresford (réalisateur), Briseur Morant, South Australian Film Corporation, 1979. Les clips du film qui a fait de Morant un nom familier sont disponibles.

Margaret Carnegie et Frank Shields, À la recherche de Breaker Morant, auto-édité, Melbourne, 1979. Un assaut scrupuleusement recherché contre la légende.

Kit Denton, Fichier fermé, Rigby, Sydney, 1983. Rétractation de Denton à la lumière des preuves.

Arthur Davey, Breaker Morant et les carabiniers du Bushveldt, Van Riebeeck Society, Cape Town, 1987. Imprime des documents qui indiquent le meurtre en série de civils non armés.

Craig Wilcox, La guerre des Boers en Australie, Oxford University Press, Melbourne, 2002, ch. 14. Considére l'affaire comme une perversion des normes militaro-culturelles de la guerre des Boers.

Nick Bleszynski, Tirez droit, salauds ! 2 nd edition, Random House, Sydney, 2003. A lurid restatement of the legend but with useful nuggets of research.

Vivienne Kelly, ‘Ghosts of the past: Breaker Morant and re-enactment’, History Australia, vol. 6, no. 1, April 2009. A wise account of Morant’s significance to some Australians.

Craig Wilcox, ‘Breaker Morant: the murderer as martyr’, in Craig Stockings ed., Zombie Myths of Australian Military History, New South, Sydney, 2010, ch. 2. Summarises the Bushveldt Carbineers affair and the rise of the legend.

Charles Leach, The Legend of Breaker Morant is Dead and Buried, self-published, Louis Trichardt, 2012. A South African riposte to the legend, partly based on fieldwork.

To which we can add a few more …

  • James Unkles has a blog that supports the case for pardons.
  • RK Todd did the biography of Morant for the Dictionnaire australien de la biographie.
  • Susan Gardner wrote in 1981 about Breaker Morant, the movie.

Google throws up lots of references on both side of the argument.

Meanwhile, Australia plans a Boer War memorial in Anzac Parade, Canberra.


Bibliographie

Bakan, Abigail. Ideology and Class Conflict in Jamaica: The Politics of Rebellion. Montreal and Kingston, Jamaica: McGill-Queen's University Press, 1990.

Curtin, Philip D. Two Jamaicas: The Role of Ideas in a Tropical Colony, 1830-1865. Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1955.

Heuman, Gad. The Killing Time: The Morant Bay Rebellion in Jamaica. Knoxville: University of Tennessee Press, 1994.

Heuman, Gad. "Post-Emancipation Protest in Jamaica: The Morant Bay Rebellion, 1865." Dans From Chattel Slaves to Wage Slaves: The Dynamics of Labour Bargaining in the Americas, edited by Mary Turner. Kingston, Jamaica: Ian Randle, 1995.

Holt, Thomas C. The Problem of Freedom: Race, Labor, and Politics in Jamaica and Britain, 1832-1938. Baltimore, Md.: Johns Hopkins University Press, 1992.


Australians at War

Being a relative of Breaker Morant would frustrate me because of his unfair trial. I am a family member of Breaker's, I am devastating because I wasn’t contacted when his arrest was made and informed about his unfair trial. His actions may have been cruel but under orders from Lord Kitchener. Kitchener is a cruel hearted murderer himself giving orders to kill everybody even civilians. To be given a fair trial there should've been evidence that Breaker had killed them as the orders weren’t written down only given out by Kitchener’s command. He should have been trailed fairly and death was to a harsher punishment.

A Letter to the Prime Minister

069 Random Road, That City

Prime Minister of England, Robert Glascoin Cecil

I write this letter to you today asking you to drop the execution charges against Breaker Morant. I am suppling evidence to you that Lord Kitchener sent them by oral command. Every soldier must follow orders by superior officers, in this case Kitchener. No orders are written down on paper except the rules they must follow. Morant followed those orders like any loyal soldier would. Kitchener is the man ordering them and the soldiers are following. He should be the one getting the trial. Every given order is oral and no written evidence can be given. You must use your common sense to understand that only superior officers are given letters to order the soldiers around. I am aware of his crime, but he shouldn’t be killed for it. His death would be unfair that soldiers are given the orders, win at all costs. They have to follow orders and the one giving the orders needs to be the one being trialled. Mr Morant shouldn’t die. You can trial him and sentence him but death is inhuman and against his rights as a soldier.

Therefore, Prime Minister Glascoin Cecil. Breaker Morant should be given a fair trial but execution isn’t suitable under the circumstances that Morant was under.


SIR ROBERT MORANT

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If you or anyone you know needs help:

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  • Headspace on 1800 650 890
  • ReachOut at au.reachout.com
  • Care Leavers Australasia Network (CLAN) on 1800 008 774

Mrs Morant — who the court heard suffered from chronic back pain, depression and anxiety — was found by police in the driver's seat of her car on November 30, 2014 with the doors closed and a note saying "please don't resuscitate me".

Prosecutor Lehane said Mr Morant initially told police in his interview that he had no involvement whatsoever in his wife's suicide, but when officers questioned him about how a woman with back pain could purchase heavy equipment from a hardware store, his story changed.

"Slowly, very slowly over the course of the next hour the accused explained he did assist his wife in her suicide," he said.

Mr Lehane also told the court Mr Morant, who was a born again Christian, had intentionally taken a different car to a service the Sunday morning of her death to leave behind the car with the generator.

The court heard Mr Morant claimed he did not know the details of three life insurance policies Mrs Morant had taken out to the value of $1.4 million, which named him as the sole beneficiary and would be paid out even in the event of suicide.

"The Crown does not have to prove a motive for the accused's actions, but in this instance there were 1.4 million reasons why the accused intentionally assisted his wife," Prosecutor Lehane said.

"The Crown also says he clearly looked to conceal his involvement to police and to Jennifer's sister and her close friends."


Remarques

1. Archives of Manitoba, Microfilm rolls M398 and M399.

2. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 162. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700.

3. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 162. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700.

4. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 162. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700.

5. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 194. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700. Baptized an infant son of Mr. and Mrs. Logan at Airy Mount named Nathaniel born 5 April last.

6. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 202. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700. Baptized an infant daughter of Mr. and Mrs. Logan of Airy Mount named Catherine born 13 March last.

7. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 216. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700. Baptized at Air Mount the infant daughter of Mr. and Mrs. Logan named Isabella. Sponsors Martin McEachern, Esq. and by proxy Mrs. McLeod and Mrs. Fraser.

8. Parish Register, St. Thomas in the East, Jamaica, Vol. 1, p. 227. Family History Library, Salt Lake City, Utah, Microfilm #1291700. Baptized at Airy Mount the infant son of Mr. and Mrs. Logan named Robert, born [blank] Sponsors Lewis Cuthbert, Martin McEachern, Esq. and Mrs. Logan.

9. Slebech Papers. National Library of Wales, Reel 2, #8951.

10. Slebech Papers. National Library of Wales, Reel 2, #8952.

11. Slebech Papers. National Library of Wales, Reel 10, #9240.

12. Slebech Papers. National Library of Wales, Reel 10, #9241.

14. F. Turner, Egham, Surrey: A History of the Parish under Church and Crown. Egham: Box & Gilham, 1926, p. 143 - 144. Transcription from Barry Wintour, Curator to the S. A. Oliver Collection, University of London Library Depository at Egham, Surry, England, e-mail message to author 30 September 2005.

15. National Archives, Public Record Office, England, Catalogue Reference Prob. 11/1719.

16. National Archives, Public Record Office, England, Catalogue Reference Prob. 11/1719.

17. The use of the word &ldquonatural&rdquo suggests that Robert was born out of wedlock, which indeed his baptismal record reflects.

18. National Archives, Public Record Office, England, Catalogue Reference Prob. 11/1719.

19. Archives of Manitoba, Microfilm rolls M398, #219.

20. R. R. McIan, The Clans of the Scottish Highlands. Hong Kong: Webb & Bower (Publications) Ltd., 1980, p. 74 - 76.

21. Druimdeurfit was originally called Druim-na-clavan, but as a result of a tragic battle the name was changed. &ldquoLittle indeed is known of the Logans as a Highland clan, but that little is tragic enough - so tragic as to have brought about the change of the name Druim-naclavan, the height on which the stronghold of the chiefs was built, to Druim-an-deur, the &lsquoRidge of Tears.&rsquo&hellip It was as a result of this battle that the name of Druim-na-clavan, the seat of the chief, was changed to Druim-an-deur, the Druimdeurfait of the present day.&rdquo (George Eyre-Todd, The Highland Clans of Scotland. London: Heath Crawton, 1923, Vol. 1, p. 200 - 201. )

22. National Archives of Scotland, GD23/4/102. &ldquoDischarge by Robert Ross, collector deputy of the crown rent of Ross, to John McKenzie of Highfield of £151 7s 4d Scots as price of victuals and mails due from said John&rsquos lands of Drumderfit [Drumderfit, Knockbain pa.,co. Ross], crop 1720.&rdquo

23. Edinburgh Weekly Journal (Edinburgh, Midlothian Co., Scotland), 22 May 1805, p. 168.

24. Alexander Gillies, Monumental Inscriptions Kilmuir Burial Ground, Black Isle. Inverness: Highland Family History Society, p. 10.


Controverse

Mr Unkles says Ms Roxon needs to set aside her campaign for plain packaging for cigarettes and take up the case.

"The descendants of these men want this case finished this year. It's 110 years since Morant and Handcock were executed and George Witton sentenced to life imprisonment," he said.

"The Australian people and the descendants expect this case to be completed after a lot of controversy."

Mr Unkles says he has spoken to Ms Roxon's department and requested an interview with her.

He says he thinks that senior advisers in her department are convinced mistakes were made in the original cases of Morant, Handcock and Whitton.

"But I want to push this on now. It was an unfortunate delay with Robert McClelland's replacement," he said.

"It was disappointing and it came at the wrong time. The descendants were very disappointed."

Mr Unkles says he does not want the case to become a political issue.

"I've always tackled this case purely on legal issues. It should remain as a legal issue," he said.

"Nicola Roxon is the Commonwealth's most senior legal officer. Politics shouldn't come into it. The Government will be able to quietly sit back and say after 110 years, 'justice has finally been delivered'."

Mr Unkles says it is time the British government swallowed its pride and admitted mistakes were made.


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