Joseph McCarthy

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À la fin des années 40 et au début des années 50, la perspective d'une subversion communiste dans le pays et à l'étranger semblait terriblement réelle à de nombreuses personnes aux États-Unis. Ces craintes sont venues définir – et, dans certains cas, ronger – la culture politique de l'époque. Pour de nombreux Américains, le symbole le plus durable de cette « peur rouge » était le sénateur républicain Joseph R. McCarthy du Wisconsin. Le sénateur McCarthy a passé près de cinq ans à essayer en vain d'exposer les communistes et autres « risques de loyauté » de gauche au sein du gouvernement américain. Dans l'atmosphère hyper suspecte de la guerre froide, les insinuations de déloyauté ont suffi à convaincre de nombreux Américains que leur gouvernement était bourré de traîtres et d'espions. Les accusations de McCarthy étaient si intimidantes que peu de gens ont osé s'élever contre lui. Ce n'est qu'après avoir attaqué l'armée en 1954 que ses actions lui ont valu la censure du Sénat américain.

La guerre froide

Dans les années qui ont suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale, les événements au pays et à l'étranger ont semblé à de nombreux Américains prouver que la «menace rouge» était réelle. En août 1949, par exemple, l'Union soviétique a fait exploser sa première bombe atomique. Plus tard cette année-là, les forces communistes ont déclaré la victoire dans la guerre civile chinoise et ont établi la République populaire de Chine. En 1950, l'armée nord-coréenne soutenue par les Soviétiques envahit ses voisins pro-occidentaux du Sud ; en réponse, les États-Unis sont entrés dans le conflit aux côtés de la Corée du Sud.

Dans le même temps, le comité des activités anti-américaines de la Chambre dirigé par les républicains (connu sous le nom de HUAC) a lancé une campagne déterminée pour extirper la subversion communiste à la maison. Les cibles du HUAC comprenaient les gauchistes d'Hollywood et les libéraux du département d'État. En 1950, le Congrès a adopté le McCarran Internal Security Act, qui exigeait que tous les «subversifs» aux États-Unis se soumettent à la supervision du gouvernement. (Le président Truman a opposé son veto à la loi – il a dit que cela « tournerait en dérision notre Déclaration des droits » – mais une majorité du Congrès a annulé son veto.)

Joseph McCarthy et la montée du maccarthysme

Tous ces facteurs se sont combinés pour créer une atmosphère de peur et d'effroi, qui s'est avérée un environnement propice à la montée d'un anticommuniste convaincu comme Joseph McCarthy. À l'époque, McCarthy était un premier mandat de sénateur du Wisconsin qui avait remporté les élections en 1946 après une campagne au cours de laquelle il critiquait l'échec de son adversaire à s'enrôler pendant la Seconde Guerre mondiale tout en mettant l'accent sur ses propres actes héroïques en temps de guerre.

En février 1950, apparaissant au club républicain des femmes du comté de l'Ohio à Wheeling, en Virginie-Occidentale, McCarthy prononça un discours qui le propulsa sous les projecteurs nationaux. Agitant un morceau de papier en l'air, il a déclaré qu'il avait une liste de 205 membres connus du Parti communiste qui « travaillaient et façonnaient la politique » du département d'État.

Le mois suivant, un sous-comité du Sénat a lancé une enquête et n'a trouvé aucune preuve d'activité subversive. De plus, de nombreux collègues démocrates et républicains de McCarthy, dont le président Dwight Eisenhower, ont désapprouvé sa tactique (« Je n'entrerai pas dans le caniveau avec ce type », a déclaré le président à ses collaborateurs). Pourtant, le sénateur a poursuivi sa soi-disant campagne d'appâtage rouge. En 1953, au début de son deuxième mandat de sénateur, McCarthy a été nommé responsable du Comité des opérations gouvernementales, ce qui lui a permis de lancer des enquêtes encore plus étendues sur la prétendue infiltration communiste du gouvernement fédéral. Au cours des audiences, il a interrogé agressivement les témoins sur ce que beaucoup ont fini par percevoir comme une violation flagrante de leurs droits civils. Malgré l'absence de toute preuve de subversion, plus de 2 000 employés du gouvernement ont perdu leur emploi à la suite des enquêtes de McCarthy.

« N'avez-vous aucun sens de la décence, monsieur ? »

En avril 1954, le sénateur McCarthy s'est attaché à « dénoncer » la supposée infiltration communiste des forces armées. Beaucoup de gens étaient prêts à ignorer leur malaise face au maccarthysme pendant la campagne du sénateur contre les employés du gouvernement et d'autres qu'ils considéraient comme des « élites » ; maintenant, cependant, leur soutien a commencé à décliner. Presque aussitôt, l'aura d'invulnérabilité qui avait entouré McCarthy pendant près de cinq ans commença à disparaître. Premièrement, l'armée a miné la crédibilité du sénateur en montrant la preuve qu'il avait tenté d'obtenir un traitement préférentiel pour ses collaborateurs lors de leur enrôlement. Puis vint le coup fatal : la décision de diffuser les audiences « Army-McCarthy » à la télévision nationale. Le peuple américain a regardé McCarthy intimider les témoins et offrir des réponses évasives lorsqu'il a été interrogé. Lorsqu'il a attaqué un jeune avocat de l'armée, l'avocat en chef de l'armée a tonné : « Vous n'avez aucun sens de la décence, monsieur ? » Les audiences Army-McCarthy ont frappé de nombreux observateurs comme un moment honteux dans la politique américaine.

La chute de Joseph McCarthy

À la fin des audiences, McCarthy avait perdu la plupart de ses alliés. Le Sénat a voté pour le condamner pour sa conduite « inexcusable », « répréhensible », « vulgaire et insultante » « indigne d'un sénateur ». Il garda son emploi mais perdit son pouvoir, et mourut en 1957 à l'âge de 48 ans.


Joseph McCarthy

Joseph McCarthy (1908-1957) était un avocat et homme politique américain, célèbre pour avoir incité et dirigé des chasses aux sorcières contre des communistes présumés dans les années 1950.

McCarthy est né dans le Wisconsin rural, le cinquième des neuf enfants de parents irlandais de la classe ouvrière. Il a abandonné l'école à 14 ans pour travailler dans la ferme de son père, puis a dirigé pendant un certain temps une épicerie. McCarthy est retourné au lycée à 20 ans et a obtenu son diplôme à l'âge adulte. Il a commencé un diplôme d'ingénieur à l'université avant de passer au droit et d'obtenir son diplôme en 1935. Il a eu du mal à vivre de la loi et a donc complété ses revenus en jouant au poker.

McCarthy avait l'intention de faire carrière en politique, il a donc choisi ses emplois en conséquence. Il a fait du lobbying sans succès pour devenir procureur de district, avant de devenir le plus jeune juge du Wisconsin à l'âge de 30 ans. Ses contemporains décrivent McCarthy comme un juge rapide et pragmatique, n'aimant pas superviser de longues affaires ou prononcer des jugements verbeux. En quatre ans, il avait obtenu un poste de juge de circuit, où il est devenu célèbre pour traiter les affaires rapidement, certaines en quelques minutes.

Carrière politique

En 1942, McCarthy s'est porté volontaire pour les Marines américains et a servi dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale, principalement en tant qu'instructeur. En 1946, McCarthy se présente comme candidat républicain au Sénat américain. Sa campagne comportait des attaques incessantes et souvent calomnieuses contre ses adversaires, ainsi que des affirmations exagérées et malhonnêtes sur le service de guerre de McCarthy. Malgré cela, McCarthy a été élu et à 38 ans est devenu le plus jeune membre en exercice du Sénat américain.

Ses trois premières années au Congrès n'ont été remarquables que par les remarques incendiaires de McCarthy et son mépris fréquent des règles et conventions du Sénat. En 1949, un groupe de journalistes politiques a élu McCarthy comme le "pire sénateur actuellement en fonction", tandis que les autres sénateurs l'ont trouvé têtu, colérique, agressif et totalement détestable. Il y avait aussi des rapports de ses premières années au Sénat que McCarthy était un alcoolique : il manquait rarement les fonctions sociales et était souvent vu en train de boire dans son bureau du Sénat.

Chasseur communiste

McCarthy a attiré l'attention du public en février 1950, lorsqu'il a prononcé un discours devant un groupe de femmes républicaines à Wheeling, en Virginie-Occidentale. Dans son discours à Wheeling, McCarthy a affirmé détenir des détails sur des communistes travaillant pour le département d'État. « Le Département d'État est infesté de communistes », a-t-il déclaré à ses auditeurs passionnés. « J'ai ici en main une liste de 205 noms qui étaient connus du secrétaire d'État comme membres du Parti communiste, qui néanmoins travaillent toujours et façonnent la politique ».

McCarthy n'a pas fourni ni publié les détails de sa liste, en fait, il est peu probable qu'il ait une telle liste. Dans le milieu paranoïaque du début de la guerre froide, cependant, les affirmations de McCarthy ont déclenché une vague de rumeurs, d'accusations et d'enquêtes. L'adresse de Wheeling est considérée comme le point de départ de ce qui est devenu connu sous le nom de ‘McCarthyism‘ : une chasse aux sorcières anticommuniste qui a rapidement fait sauter ses banques et conduit à d'innombrables personnes injustement accusées et persécutées.

McCarthy et Roy Cohn lors des audiences de l'armée

Les attaques s'intensifient

Fort de son profil public accru, McCarthy a commencé à accuser les agences gouvernementales et les politiciens individuels, les diplomates et les bureaucrates d'être sympathiques ou indulgents envers le communisme. Ces attaques ont été étendues aux plus hauts niveaux du gouvernement, y compris l'ancien secrétaire d'État George C. Marshall et le président Truman lui-même. Truman a peu parlé de McCarthy ou de ses affirmations en public, mais a décrit en privé le sénateur du Wisconsin comme un "menteur pathologique".

La chute éventuelle de McCarthy eut lieu en 1954. En mars de la même année, le respecté diffuseur américain Edward R. Murrow publia un éditorial cinglant sur McCarthy, l'accusant d'exploiter la paranoïa de la guerre froide à son avantage personnel. Le mois suivant, McCarthy et son avocat en chef, Roy Cohn, ont organisé et supervisé des auditions sur des sympathisants communistes présumés de l'armée américaine. Ces audiences, qui ont été télévisées en direct, ont révélé les interrogatoires haussiers de McCarthy et l'agenda personnel de Cohn.

Avec ses tactiques connues d'un public plus large, McCarthy est devenu l'objet de plus de critiques et de responsabilités. En décembre 1954, le Sénat américain a voté la censure de McCarthy pour avoir agi contrairement à l'éthique sénatoriale et a eu tendance à déshonorer et à discréditer le Sénat. McCarthy avait perdu de l'importance à la mi-1955. Il est resté au Sénat pendant encore deux ans, continuant à faire rage et à fulminer contre les communistes présumés au sein du gouvernement et de ses agences.

McCarthy est décédé en 1957, à seulement 48 ans, d'une maladie du foie causée par son alcoolisme. Ses funérailles à Washington ont réuni 2 000 personnes en deuil et des dizaines de ses collègues sénateurs.


Joseph McCarthy

Au début de la carrière de Joseph McCarthy, peu de choses le marquaient comme exceptionnel, mais à partir de 1950, ses activités politiques ont engendré un mot entièrement nouveau qui est devenu un élément permanent du lexique américain : le maccarthysme. Joseph Raymond McCarthy est né de parents catholiques pieux le 14 novembre 1908 à Grand Chute, Wisconsin. Américain de troisième génération et cinquième de neuf enfants, McCarthy a fait remonter ses ancêtres en Irlande et en Allemagne. Formé jusqu'à la huitième année dans une école de campagne à classe unique, il a déménagé à Manawa, dans le Wisconsin, en 1929, et a terminé ses études secondaires en un an. Après avoir obtenu son diplôme de l'Université Marquette à Milwaukee, en 1935, il a été admis au barreau du Wisconsin. Après avoir échoué à remporter les élections sur la liste démocrate pour le procureur de district, il passe à la liste républicaine et est élu juge du 10e circuit judiciaire du Wisconsin en 1939. Lors de la campagne contre son adversaire, Edgar Werner, McCarthy a choqué les responsables locaux en publiant des propos calomnieux. matériel à son sujet. McCarthy avait initialement soutenu le New Deal du président démocrate Franklin D. Roosevelt, mais a ensuite passé une grande partie de son temps à discréditer ses partisans. Entre 1942 et 1945, il a servi dans les Marines américains, démissionnant en tant que lieutenant. Alors qu'il était encore dans les marines, il s'est présenté sans succès à l'investiture démocrate au Sénat américain en 1944. Après la Seconde Guerre mondiale, il a remporté l'investiture républicaine contre Robert M. La Follete, aux élections générales de 1946. Au cours de sa dénigrement campagne, McCarthy a accusé La Follete d'avoir profité de la guerre alors qu'il (McCarthy) y combattait et de ne pas avoir rejoint l'armée pour se battre. En fait, LaFollete avait acheté une station de radio avec une faible marge bénéficiaire et était trop vieux pour s'enrôler pendant la guerre. La Follete a été tellement perturbé par la campagne menée contre lui par McCarthy, qu'il s'est retiré de la politique et s'est suicidé plus tard. Le premier jour de son mandat, McCarthy a convoqué une conférence de presse pour faire connaître sa proposition de mettre fin à la grève des mineurs de charbon dirigée par le leader syndical John L. Lewis. Sa proposition était que les mineurs de charbon, y compris Lewis, soient enrôlés dans l'armée, puis lorsqu'ils refusaient d'exploiter le charbon, ils devaient être traduits en cour martiale pour insubordination, puis fusillés. Au cours de ses premières années au Sénat, McCarthy a voté selon des lignes généralement conservatrices, bien qu'il n'ait pas suivi la ligne républicaine. Il a œuvré contre le rationnement du sucre et s'est battu pour une législation sur le logement. Néanmoins, après trois ans à [1932:Washington^, il était peu connu à l'échelle nationale. Il deviendrait cependant un nom familier assez soudainement. La vérité sur le service militaire hautement embelli de McCarthy a commencé à être révélée et une enquête avait été ouverte concernant les allégations selon lesquelles McCarthy avait reçu des pots-de-vin de la société Pepsi-Cola. Face à une éventuelle expulsion, McCarthy a consulté ses conseillers les plus proches, y compris un prêtre catholique romain qui lui a suggéré de lancer une campagne pour débarrasser le gouvernement des communistes. Dans un discours prononcé à Wheeling, en Virginie-Occidentale, le 9 février 1950, McCarthy suivit les conseils du prêtre et brandit un morceau de papier annonçant qu'il contenait les noms de communistes connus travaillant pour le département d'État. Il a également attaqué verbalement le secrétaire d'État Dean Acheson pour être un « diplomate pompeux en pantalon rayé ». La liste avait déjà été publiée par le département d'État en 1947, sur la base d'un dépistage de 3 000 personnes. Certaines des personnes répertoriées étaient membres du Parti communiste d'Amérique, mais d'autres seraient des fascistes, des alcooliques et des « déviants sexuels ». Une enquête du Sénat menée par le comité Tydings n'a pas étayé ses accusations, mais McCarthy s'est rendu compte que la calomnie et les insinuations le maintiendraient dans les gros titres et décourageraient presque toute opposition. Lorsqu'il a réussi à faire tomber le sénateur Millard E. Tydings, un candidat démocrate en exercice à quatre mandats, lors des élections de 1950, la puissance de sa tactique est devenue évidente. En raison des résultats des élections, la plupart des sénateurs ont hésité à s'exprimer contre lui, craignant d'être les prochains sur la liste des cibles de McCarthy. Une exception qui a confirmé la règle, le sénateur du Connecticut William Benton, s'est prononcé contre les techniques de diffamation de McCarthy. Benton a présenté une résolution visant à retirer McCarthy de l'organe sénatorial, déclarant qu'il avait «menti» et «pratiqué la tromperie» en affirmant qu'il avait une liste de communistes travaillant pour le département d'État. Benton, propriétaire du Encyclopédie Brittanica, a ensuite été accusé par McCarthy d'avoir aidé les communistes du département d'État, d'avoir acheté et exposé des « œuvres d'art obscènes » et d'avoir imprimé ses encyclopédies en Angleterre. Aux élections de novembre 1951, Benton a été défait à cause de la campagne de diffamation de McCarthy contre lui – payée avec l'argent des contribuables américains. Benton a pris sa retraite de la politique. Les républicains sont revenus au pouvoir du Congrès lors des élections de novembre 1952, et beaucoup considéraient que les efforts de McCarthy avaient contribué à faire tomber un certain nombre de démocrates libéraux, dont Harry S. Truman, que McCarthy a qualifié de « libéral dangereux » et Adlai E. Stevenson. . Il a été récompensé par la présidence du Comité sénatorial des opérations gouvernementales et de son sous-comité, le Sous-comité sénatorial permanent des enquêtes. McCarthy a commencé à recevoir des informations du directeur du Federal Bureau of Investigation, J. Edgar Hoover. Des audiences conflictuelles ont conduit à des accusations sensationnelles, mais il y avait peu de preuves tangibles pour étayer les accusations de McCarthy. Il a identifié le professeur de l'Université Johns Hopkins Owen Lattimore comme le numéro un des espions soviétiques en Amérique. Malgré le fait que le gouvernement fédéral était désormais contrôlé par les républicains, McCarthy a poursuivi ses attaques contre les prétendus subversifs travaillant pour lui, à l'irritation croissante du président Dwight D. Eisenhower. L'enquête de McCarthy et ses tentatives de discréditer le secrétaire à l'Armée Robert Stevens en 1953, ainsi que de nombreux autres militaires, ont convaincu Eisenhower qu'il fallait faire quelque chose pour arrêter les « chasses aux sorcières » de McCarthy. Ensuite, McCarthy s'est tourné vers l'interdiction de livres. Ses chercheurs ont découvert que le programme des bibliothèques à l'étranger contenait 30 000 livres écrits par des « communistes, pro-communistes, anciens communistes et anti-anti-communistes ». Après la publication de la liste, ces livres ont été bannis de la bibliothèque. Enfin, McCarthy a dépassé son pouvoir. Son enquête de 1953 sur l'armée américaine a abouti aux audiences Army-McCarthy en 1954. Les premières audiences télévisées de l'histoire américaine, elles ont exposé les tactiques de McCarthy et ont conduit à un déclin de son prestige et de son pouvoir. À la suite des audiences, sa phrase nasillarde de « rappel au Règlement » est devenue un cliché national et les membres du sous-comité sont devenus des noms et des visages familiers. Les auditions Army-McCarthy vivent dans la mémoire de millions d'Américains, aidés par le documentaire du cinéaste Emile de Antonio, Point d'ordre. Même à l'apogée du pouvoir de McCarthy, quelques membres du Sénat américain s'étaient opposés à lui. La première était Margaret Chase Smith, une républicaine du Maine et la seule femme au Sénat à l'époque. Smith a publié un discours de « déclaration de conscience » en juin 1950, qui a identifié McCarthy sans le nommer. En conséquence, McCarthy a évincé Smith d'un sous-comité d'enquête clé et a tenté de déjouer sa candidature à la réélection de 1954, mais en vain. D'autres ont également réprimandé McCarthy pour ses tactiques, notamment le sénateur Wayne Morse de l'Oregon. Après que les audiences Armée-McCarthy eurent suffisamment blessé McCarthy, le Sénat reprit finalement son sang-froid et vota une censure officielle contre McCarthy le 2 décembre 1954, pour « conduite qui tend à déshonorer et discréditer le Sénat. » La censure a coûté à McCarthy sa présidence de comité et a effectivement mis fin à son pouvoir. McCarthy est décédé le 2 mai 1957 dans un hôpital naval de Bethesda, dans le Maryland, à l'âge de 49 ans, d'une hépatite aiguë provoquée par l'alcoolisme. Les offices ont eu lieu dans la salle du Sénat américain et il a été enterré au cimetière St. Mary à Appleton, Wisconsin.


Le républicain du Wisconsin, Joseph R. McCarthy, a remporté l'élection au Sénat pour la première fois en 1946 au cours d'une campagne marquée par beaucoup d'appâts rouges anticommunistes. En partie en réponse aux victoires du Parti républicain, le président Harry S. Truman a tenté de démontrer sa propre inquiétude face à la menace du communisme en mettant en place un programme de fidélité pour les employés fédéraux. Il a également demandé au ministère de la Justice de dresser une liste officielle de 78 organisations subversives. Au début de l'année des élections de mi-mandat, l'ancien fonctionnaire du Département d'État Alger Hiss, soupçonné d'espionnage, a été reconnu coupable de parjure. McCarthy, dans un discours à Wheeling, en Virginie-Occidentale, a attaqué le programme de politique étrangère de Truman en accusant le département d'État et son secrétaire, Dean Acheson, d'abriter des communistes « traîtres ». Il y a une controverse sur le nombre de communistes dont McCarthy prétendait avoir connaissance. Bien que des copies préliminaires de ce discours distribuées à la presse enregistrent le numéro 205, McCarthy a rapidement révisé cette affirmation. À la fois dans une lettre qu'il a écrite au président Truman le lendemain et dans une transcription "officielle" du discours que McCarthy a soumis au Record du Congrès dix jours plus tard, il utilise le numéro 57. Bien que McCarthy ait affiché cette liste de noms à la fois à Wheeling puis plus tard au Sénat, il n'a jamais rendu la liste publique.

Discours de Joseph McCarthy, Wheeling, Virginie-Occidentale, 9 février 1950

Mesdames et messieurs, ce soir, alors que nous célébrons le cent quarante et unième anniversaire de l'un des plus grands hommes de l'histoire américaine, j'aimerais pouvoir parler de ce qu'est un jour glorieux aujourd'hui dans l'histoire du monde. Alors que nous célébrons la naissance de cet homme qui de tout son cœur et de toute son âme détestait la guerre, je voudrais pouvoir parler de paix à notre époque de guerre interdite et de désarmement mondial. Ce seraient des choses vraiment appropriées à mentionner alors que nous célébrons l'anniversaire d'Abraham Lincoln.

Cinq ans après la victoire d'une guerre mondiale, le cœur des hommes devrait s'attendre à une longue paix et les esprits devraient être libérés du poids lourd qui accompagne la guerre. Mais ce n'est pas une telle période, car ce n'est pas une période de paix. C'est une époque de "guerre froide". C'est une époque où tout le monde est divisé en deux vastes camps armés de plus en plus hostiles, une époque de grande course aux armements.

Aujourd'hui, nous pouvons presque physiquement entendre les murmures et les grondements d'un dieu de la guerre revigoré. Vous pouvez le voir, le sentir et l'entendre depuis les collines d'Indochine, depuis les rives de Formose, jusqu'au cœur même de l'Europe.

La seule chose encourageante est que le "moment de folie" n'est pas encore arrivé pour le coup de feu ou l'explosion de la bombe qui mettra la civilisation sur la tâche finale de se détruire. Il y a encore un espoir de paix si nous décidons enfin que nous ne pouvons plus fermer les yeux et fermer les oreilles en toute sécurité à ces faits qui se profilent de plus en plus clairement. . . et c'est que nous sommes maintenant engagés dans une épreuve de force. . . pas la guerre habituelle entre nations pour des territoires ou d'autres gains matériels, mais une guerre entre deux idéologies diamétralement opposées.

La grande différence entre notre monde chrétien occidental et le monde communiste athée n'est pas politique, messieurs, elle est morale. Par exemple, l'idée marxiste de confisquer la terre et les usines et de gérer l'ensemble de l'économie comme une seule entreprise est capitale. De même, l'invention par Lénine de l'État policier à parti unique comme moyen de faire fonctionner l'idée de Marx est à peine moins capitale.

La mise en avant résolue de ces deux idées par Staline, bien sûr, a beaucoup contribué à diviser le monde. Avec ces seules différences, cependant, l'Est et l'Ouest pourraient très certainement encore vivre en paix.

La vraie différence fondamentale, cependant, réside dans la religion de l'immoralisme. . . inventé par Marx, prêché fiévreusement par Lénine et poussé à des extrêmes inimaginables par Staline. Cette religion de l'immoralisme, si la moitié rouge du monde triomphe, et c'est bien possible, messieurs, cette religion de l'immoralisme blessera et endommagera plus profondément l'humanité que n'importe quel système économique ou politique imaginable.

Karl Marx a rejeté Dieu comme un canular, et Lénine et Staline ont ajouté dans un langage clair et sans équivoque leur détermination qu'aucune nation, aucun peuple qui croit en un dieu, ne peut coexister avec leur État communiste.

Karl Marx, par exemple, a expulsé des personnes de son Parti communiste pour avoir mentionné des choses telles que l'amour, la justice, l'humanité ou la moralité. Il a appelé cela "délires émouvants" et "sentimentalité bâclée". . .

Aujourd'hui, nous sommes engagés dans une bataille finale et totale entre l'athéisme communiste et le christianisme. Les champions modernes du communisme ont choisi cela comme le moment, et mesdames et messieurs, les jetons sont tombés et ils sont vraiment en panne.

De peur qu'il n'y ait le moindre doute que le moment a été choisi, allons directement au chef du communisme d'aujourd'hui - Joseph Staline. Voici ce qu'il a dit, pas en 1928, pas avant la guerre, pas pendant la guerre, mais 2 ans après la fin de la dernière guerre : « Penser que la révolution communiste peut se faire pacifiquement, dans le cadre d'un La démocratie chrétienne signifie que l'on est soit devenu fou et a perdu toute compréhension normale, soit a répudié grossièrement et ouvertement la révolution communiste. . .

Mesdames et messieurs, y a-t-il quelqu'un ce soir qui soit assez aveugle pour dire que la guerre n'est pas en cours ? Y a-t-il quelqu'un qui ne réalise pas que le monde communiste a dit que le moment était venu ? . . . que c'est le moment de l'épreuve de force entre le monde chrétien démocrate et le monde athée communiste ?

À moins que nous ne soyons confrontés à ce fait, nous paierons le prix qui doit être payé par ceux qui attendent trop longtemps.

Il y a six ans, . . . il y avait dans l'orbite soviétique, 180.000.000 de personnes. Alignés du côté antitotalitaire, il y avait dans le monde à cette époque, environ 1 625 000 000 de personnes. Aujourd'hui, seulement six ans plus tard, il y a 800 000 000 de personnes sous la domination absolue de la Russie soviétique, soit une augmentation de plus de 400 %. De notre côté, le chiffre est tombé à environ 500 000 000. Autrement dit, en moins de six ans, les cotes sont passées de 9 à 1 en notre faveur à 8 à 5 contre nous.

Cela indique la rapidité du rythme des victoires communistes et des défaites américaines dans la guerre froide. Comme l'a dit un jour l'une de nos personnalités historiques exceptionnelles : « Quand une grande démocratie sera détruite, ce ne sera pas à cause d'ennemis de l'extérieur, mais plutôt à cause d'ennemis de l'intérieur ». . .

La raison pour laquelle nous nous trouvons dans une position d'impuissance n'est pas parce que notre seul puissant ennemi potentiel a envoyé des hommes envahir nos côtes. . . mais plutôt à cause des actes de trahison de ceux qui ont été si bien traités par cette Nation. Ce ne sont pas les moins fortunés ou les membres de groupes minoritaires qui ont trahi cette Nation, mais plutôt ceux qui ont bénéficié de tous les avantages que la Nation la plus riche de la terre a eu à offrir. . . les plus belles maisons, la meilleure formation universitaire et les meilleurs emplois au gouvernement que nous puissions offrir.

Cela est manifestement vrai au Département d'État. Là, les jeunes hommes brillants qui sont nés avec des cuillères d'argent dans la bouche sont ceux qui ont été les plus traîtres. . . .

J'ai ici en main une liste de 205 . . . une liste de noms qui ont été portés à la connaissance du secrétaire d'État comme étant membres du Parti communiste et qui néanmoins travaillent toujours et élaborent la politique du département d'État. . . .

Comme vous le savez, tout récemment, le secrétaire d'État a proclamé sa loyauté envers un homme coupable de ce qui a toujours été considéré comme le plus abominable de tous les crimes : être un traître aux personnes qui lui ont accordé une position de grande confiance et de haute trahison. . . .

Il a allumé l'étincelle qui entraîne un soulèvement moral et ne prendra fin que lorsque tout le désordre des penseurs tordus et déformés sera balayé de la scène nationale afin que nous puissions avoir une nouvelle naissance d'honnêteté et de décence au sein du gouvernement.

Joseph McCarthy au président Harry Truman, le 11 février 1950

Dans le discours du Lincoln Day à Wheeling jeudi soir, j'ai déclaré que le Département d'État abrite un nid de communistes et de sympathisants communistes qui contribuent à façonner notre politique étrangère. J'ai en outre déclaré que j'avais en ma possession les noms de 57 communistes qui sont actuellement au Département d'État. Un porte-parole du département d'État a rapidement nié cela, affirmant qu'il n'y avait pas un seul communiste dans le département. Vous pouvez très facilement vous convaincre de la fausseté de l'affirmation du Département d'État. Vous vous souviendrez que vous avez personnellement nommé un conseil pour filtrer les employés du département d'État dans le but d'éliminer les compagnons de voyage et les hommes que le conseil considérait comme dangereux pour la sécurité de cette nation. Votre conseil d'administration a fait un travail minutieux et a nommé des centaines de personnes classées comme dangereuses pour la sécurité de la nation, en raison de liens communistes.

Bien que les dossiers ne me soient pas disponibles, je connais absolument un groupe d'environ 300 personnes certifiées par le secrétaire pour décharge à cause du communisme. En fait, il n'en a libéré qu'environ 80. Je comprends que cela a été fait après de longues consultations avec le traître maintenant condamné, Alger Hiss. Je suggérerais donc, Monsieur le Président, que vous décrochez simplement votre téléphone et que vous demandiez à M. Acheson combien de ceux que votre conseil d'administration avait étiquetés comme des communistes dangereux il n'a pas renvoyé. Le jour où le comité des activités anti-américaines de la Chambre a exposé Alger Hiss comme un lien important dans un réseau d'espionnage communiste international, vous avez signé un ordre interdisant au département d'État de donner toute information concernant la déloyauté ou les liens communistes de quiconque dans ce département à le Congrès.

Malgré ce black-out du département d'État, nous avons pu dresser une liste de 57 communistes du département d'État. Cette liste est à votre disposition, mais vous pouvez obtenir une liste beaucoup plus longue en ordonnant au secrétaire Acheson de vous donner une liste de ceux que votre propre conseil d'administration a répertoriés comme étant déloyaux et qui travaillent toujours au Département d'État. Je crois que ce qui suit est le minimum que l'on peut attendre de vous dans ce cas.

1. Que vous exigez qu'Acheson vous fournisse, ainsi qu'au comité du Congrès approprié, les noms et un rapport complet sur tous ceux qui ont été placés dans le département par Alger Hiss, et tous ceux qui travaillent encore au département d'État qui ont été répertoriés par votre conseil d'administration. comme de mauvais risques pour la sécurité en raison de leurs connexions communistes.

2. Que vous révoquez rapidement l'ordre dans lequel vous avez fourni en aucun cas un comité du Congrès ne pourrait obtenir d'informations ou d'aide pour exposer les communistes.

Un échec de votre part qualifiera le Parti démocrate d'être le compagnon du communisme international. Cette étiquette n'est certainement pas méritée par les centaines de milliers de démocrates américains fidèles à travers la nation, et par le nombre important de démocrates loyaux capables au Sénat et à la Chambre.


Joseph McCarthy : Biographie

L'essai biographique suivant a été préparé par le personnel de référence de la bibliothèque publique d'Appleton, basé principalement sur des informations provenant de La vie et l'époque de Joe McCarthy : une biographie par Thomas C. Reeves.

Les premières années

Joseph Raymond McCarthy est né dans une ferme de la ville de Grand Chute, près d'Appleton, dans le Wisconsin, le 15 novembre 1908. Il a fréquenté la Underhill School, une école à classe unique, où il a terminé sa huitième année. Lassé du travail agricole, McCarthy a lancé sa propre entreprise de poulet à l'adolescence, mais la maladie a anéanti son troupeau. Cassé à 20 ans, il a travaillé comme commis dans une épicerie Appleton, devenant rapidement gérant.

En 1929, McCarthy a été transféré à Manawa pour gérer une nouvelle épicerie. Pendant son séjour là-bas, il est entré au lycée Little Wolf, terminant le programme de quatre ans en neuf mois. Les excellentes notes de McCarthy lui ont permis de fréquenter l'Université Marquette à Milwaukee, où il est entré à l'automne 1930. À l'école, il a entraîné la boxe et a été élu président de sa classe de droit, tout en occupant une série d'emplois à temps partiel. Immédiatement après avoir obtenu son diplôme en droit en 1935, McCarthy a ouvert un cabinet à Waupaca. Il a ensuite rejoint un cabinet d'avocats à Shawano, devenant associé en 1937.

La première tentative de McCarthy d'exercer une fonction publique a été une candidature infructueuse au poste de procureur du district de Shawano en tant que démocrate en 1936. En 1939, il a sollicité le poste de juge non partisan dans le dixième circuit judiciaire, couvrant les comtés de Langlade, Shawano et Outagamie. Il a fait campagne sans relâche, battant le juge en exercice, qui avait servi pendant 24 ans. À 30 ans, McCarthy est devenu le plus jeune juge de circuit jamais élu dans le Wisconsin.

Borrowing the money, McCarthy made a down-payment on a house at 1508 Lorain Court in Appleton, not far from his new office at the Outagamie County Courthouse. As a judge, McCarthy was credited with being hard-working and fair, but he was also rebuked by the Wisconsin Supreme Court for an "abuse of judicial authority" after destroying court records. He was later censured for violating the ethical code that prohibited sitting judges from running for non-judicial posts.

In July, 1942, shortly after the start of World War II, McCarthy took a leave of absence from his judicial office and was commissioned a first lieutenant in the Marines. As an intelligence officer stationed in the Pacific, he participated in combat bombing missions, although he was not wounded in action as he later claimed.

While still on active duty in 1944, McCarthy challenged incumbent Alexander Wiley for the Republican nomination to the U.S. Senate, but was soundly defeated. In April, 1945, having resigned his military commission, McCarthy was re-elected without opposition to the circuit court. He immediately began planning for the 1946 Senate campaign.

Senator McCarthy

Initially, McCarthy was given little chance of defeating incumbent Robert M. La Follette, Jr. for the Republican Senate nomination. La Follette, the son of the famous "Fighting Bob" La Follette, was well known in Wisconsin, having served as senator for 21 years. But La Follette had only recently rejoined the Republican Party after years as a leader of the Progressive Party, and many Republicans resented his return. Aided by the support of the Republican organization, McCarthy ran a typically energetic campaign and beat La Follette by a tiny margin. In the general election, McCarthy easily defeated his Democratic opponent and went to Washington at age 38, the youngest member of the new Senate.

As a senator, McCarthy’s voting record was generally conservative, although he did not follow the Republican Party line. The main accomplishments of his first years came with his successful fight for housing legislation and his work to ease sugar rationing. The biggest national issue at the time was the suspicion of communist infiltration of the United States government following a series of investigations and espionage trials. McCarthy engaged this issue on February 9, 1950, in a speech before a Republican women’s group in Wheeling, West Virginia. In his address, McCarthy charged that U.S. Secretary of State Dean Acheson knew of 205 communists in the State Department. Later, McCarthy claimed to have the names of 57 State Department communists, and called for an investigation.

McCarthy’s charges caused a furor. In response, the Senate appointed a committee under the direction of Senator Millard Tydings, Democrat of Maryland, who opened hearings on March 8, 1950. Though McCarthy had hired investigators of his own, all the names he eventually supplied to the committee were of people previously examined. McCarthy failed to name a single current State Department employee. On July 17, 1950, the Tydings committee issued a report that found no grounds for McCarthy’s charges. McCarthy, however, refused to back down, issuing further accusations of communist influence on the government. These charges received extensive media attention, making McCarthy the most famous political figure in the nation after President Harry Truman. He was also one of the most criticized. McCarthy’s enemies began a smear campaign against him, spreading lies that have permeated his biographies ever since.

Throughout the early 1950s, McCarthy continued to make accusations of communist infiltration of the U. S. government, though he failed to provide evidence. McCarthy himself was investigated by a Senate panel in 1952. That committee issued the "Hennings Report," which uncovered unethical behavior in McCarthy’s campaigns and tax returns, but found no basis for legal action. Despite that report, McCarthy was re-elected in 1952 with 54% of the vote, although he ran behind all other statewide Republicans and had a lower vote total than in 1946.

With Republicans taking control of the Senate in 1953, McCarthy became chairman of the Committee on Government Operations and the subcommittee on investigations. In that capacity, he so angered Democrats that they resigned from the committee in protest. McCarthy also angered the new president and fellow Republican Dwight Eisenhower by accusing the administration of sheltering communists. Eisenhower refused to publicly rebuke McCarthy, but worked behind the scenes to isolate him.

The Army McCarthy Hearings

In the fall of 1953, McCarthy investigated the Army Signal Corps, but failed to uncover an alleged espionage ring. McCarthy’s treatment of General Ralph W. Zwicker during that investigation causedmany supporters to turn against McCarthy. That opposition grew with the March 9, 1954, CBSbroadcast of Edward R. Murrow’s "See It Now," which was an attack on McCarthy and his methods. The Army then released a report charging that McCarthy and his aide, Roy Cohn, had pressured the Army to give favored treatment to G. David Schine, a former McCarthy aide who had been drafted. McCarthy counter-charged that the Army was using Schine as a hostage to exert pressure on McCarthy.

Both sides of this dispute were aired over national television between April 22 and June 17, 1954, during what became known as the Army-McCarthy Hearings. McCarthy’s frequent interruptions of the proceedings and his calls of "point of order" made him the object of ridicule, and his approval ratings in public opinion polls continued a sharp decline. On June 9, the hearings climaxed when McCarthy attacked a young lawyer who worked for the law firm of Joseph Nye Welch, the Army’s chief counsel. Welch’s reply to McCarthy became famous: "Have you no sense of decency, sir, at long last? Have you no sense of decency?" After that, the hearings petered out to an inconclusive end, but McCarthy’s reputation never recovered.

In August, 1954, a Senate committee was formed to investigate censuring McCarthy. On September27, the committee released a unanimous report calling McCarthy’s behavior as a committee chairman "inexcusable," "reprehensible," "vulgar and insulting." On December 2, 1954, the full Senate, by a vote of 67-22, passed a resolution condemning McCarthy for abusing his power as a senator. Though he remained in the Senate, McCarthy now had little power and was ignored by the Congress, the White House, and most of the media.

Throughout his Senate career, McCarthy was troubled by ill health. Severe sinus problems caused many hospital stays, and a herniated diaphragm led to a difficult operation. With his friends, McCarthy was a gregarious, kind, warm-hearted man, but in later years he seemed to lose his sense of humor. Always a heavy drinker, McCarthy’s drinking increased to dangerous levels, especially after the Senate’s actions against him. The drinking eventually caused liver ailments, leading to his hospitalization in April, 1957. On May 2, 1957, McCarthy died of acute hepatitis at the Bethesda Naval Hospital outside Washington. With him when he died was his wife, the former Jean Kerr, who had worked as a researcher in his office. The couple had married on September 29, 1953. They had adopted a baby girl, Tierney Elizabeth, in January, 1957.

Joseph Raymond McCarthy was buried on a bluff overlooking the Fox River in Appleton’s St. Mary’s cemetery.


Fact from Fiction: Joseph McCarthy the Tail Gunner

Joe McCarthy didn’t have to go to war. His job as an elected circuit judge in Appleton, Wisconsin, was important enough to exempt him from military service. It would be nice to say that he volunteered for the best of reasons: a strong sense of duty, a hatred of fascism. It would also be untrue. To his thinking, frontline action was an essential requirement for young politicians. There was but one rule to remember: One had to survive in order to exploit it.

The judgeship bored McCarthy. He viewed himself as a politician, and he had told everyone within earshot of his desire to seek “real” political office. Then the Japanese bombed Pearl Harbor. Like many office seekers, McCarthy knew the value of a war record, and he told a fellow judge, Urban Van Susteren, that he must enlist at once. Van Susteren remembered advising him: “Look, if you’ve got to be a hero to be a politician, join the marines.” McCarthy agreed. Early in 1942 he entered a leatherneck recruit- ing office in Milwaukee and signed on the dotted line.

The news that a circuit judge had traded in his robes for a helmet and rifle traveled quickly through Wisconsin. And McCarthy helped the story along by implying that he wanted no special favors. He said he would serve “as a private, an officer, or anything else.” In fact, McCarthy had already written a letter on court stationery requesting an officer’s rank. He was sworn in as a first lieutenant.

On August 4, 1942, McCarthy began his tour of duty in the Pacific. For almost three years he served as an intelligence officer at Bougainville, in Papua New Guinea, debriefing combat pilots who returned from bombing runs over Japanese–held islands. By all accounts, he did a creditable job his assignment, while hardly dangerous, was vital to the fliers who took the risks and got most of the glory. In his spare time, McCarthy played poker and acted as the island’s “procurer”—not of women, but of such things as liquor and exotic food. One Christmas he rounded up a few pilots and flew to Guadalcanal, where the men bartered for medicinal brandy, canned turkeys, pineapple juice, and other luxuries. On returning, he held an open house, passing out free food and drink to those who happened by.

But McCarthy was not about to be viewed as a small cog in a big machine. Not when his political instincts told him that those who came home with military honors would be rewarded at the ballot box. Before long, stories about his military exploits began filtering back to Wisconsin. In 1943 the Post-Crescent printed the following dispatch:

Guadalcanal—Every evening the “judge” holds court in a dilapidated shack just off a jungle air strip deep in the South Pacific combat zone. The folks in Wisconsin might be a trifle shocked at his lack of dignity now. He stands bare-chested before his bench, an ancient table reeling on its last legs, and opens court with: “All right, what kind of hell did you give the Japs today?”

That was only the beginning. News reached Wisconsin that McCarthy had become a tail gunner with Scout Bomber Squadron VMSB-235, flying dangerous missions and spraying more bullets (4,700 in one sortie) than any marine in history. As McCarthy carefully molded his image for the folks back home, he told of ever more impressive exploits. In 1944 he spoke of 14 bombing missions in 1947 the figure rose to 17 in 1951 it peaked at 32. He requested—and received—an Air Medal with four stars and the Distinguished Flying Cross, awarded for 25 missions in combat. Honors poured in from the American Legion, the Gold Star Mothers, and the Veterans of Foreign Wars.

In 1949 the Madison Capital-Times received a letter from Marine Captain Jack Canaan, a flyer who was stationed with McCarthy at Bougainville. It claimed that McCarthy’s only combat experience had been two missions in one day. “He told me that he did it for publicity value,” wrote Canaan. “In fact, in a hospital in the New Hebrides he personally showed me the Associated Press clipping about firing more rounds than any gunner in one day….I believe on the day he fired them, the Jap planes at Rabaul were all dead.” Canaan advised the newspaper to check McCarthy’s “official jacket in Washington.” It would, he thought, “expose the guy for the fraud he is.”

Les Capital-Times didn’t pursue the tip, but other reporters got wind of it and started their own inquiries. Before long the real story of McCarthy’s Pacific exploits had emerged. In 1943 his squadron was assigned to Henderson Field, Guadalcanal. The work varied—from routine “spotting” flights on New Georgia, the largest of the Solomon Islands, to bombing runs over the island of New Britain in western New Guinea. Sometimes, to ease the boredom, the pilots would try to break every flight record on the books—most missions in a day, most ammunition expended, and the like. According to one marine, “Everyone at the base who could possibly do so went along for the ride on some of these missions—it was hot, dusty, and dull on the ground, and a ride in an SBD [“Scout Bomber Douglas”] was cool and a break in the monotony. It was also quite safe—there weren’t any Jap planes or anti-aircraft gunners around.”

McCarthy wanted to break the record for most ammo used in a single mission. So he was strapped into a tail-gunner’s seat, sent aloft, and allowed to blast away at the coconut trees. As a matter of routine, the public relations officer gave him the record and wrote up a press release for the Wisconsin papers. A few weeks later, McCarthy came into the fellow’s hut waving a stack of clippings. “This is worth 50,000 votes to me,” he said with a smile. The two men then had a drink to celebrate the creation of “Tail-Gunner Joe.”

All told, McCarthy made about a dozen flights in the tail-gunner’s seat. He strafed deserted airfields, hit some fuel dumps, and came under enemy fire at least once. His buddies recalled that he “loved to shoot the guns.” They gave him an award for destroying the island’s plant life, and they laughed hysterically when he lost control of the twin 30s and pumped bullets through the tail of his plane.

It was on one of these missions that McCarthy claimed to have been wounded in action. Later, in his Senate campaigns, he would walk with a limp, saying that his plane had crash-landed or that he carried “ten pounds of shrapnel” in his leg. When pressed for details, he would refer to a citation from Admiral Chester Nimitz, the commander in chief of the U.S. Pacific Fleet: “Although suffering from a severe leg injury, [Captain McCarthy] refused to be hospitalized and continued to carry out his duties as an intelligence officer in a highly efficient manner. His courageous devotion to duty was in keeping with the highest traditions of the naval service.”

Citations like this were easy to come by. In McCarthy’s case, he apparently wrote it himself, forged his commanding officer’s signature, and sent it on to Nimitz, who signed thousands of such documents during the war. What bothered some newsmen was that McCarthy had never been awarded a Purple Heart. Could it be that his wound was not war related? “Maybe he fell off a bar stool,” mused Robert Fleming, the Milwaukee Journal’s crack reporter, as he began piecing together the incident. Fleming soon discovered that McCarthy had been aboard the seaplane tender Chandeleur on the day the injury occurred. It was June 22, 1943, and the Chandeleur’s crew was holding a “shellback” initiation as the ship crossed the equator. During the hazing, McCarthy was forced to attach an iron bucket to one foot and run the gantlet of paddle-wielding sailors. He slipped, fell down a stairwell, and suffered three fractures of the metatarsal (middle foot) bone. That was the extent of his “war” wounds.

It is not unusual for someone, particularly a politician, to exaggerate his war record. Nor is it the sort of falsehood that generally hurts the feelings or the reputations of others. Why, then, the controversy over “Tail-Gunner Joe”? The question can be answered in several ways. For one thing, McCarthy’s puffed-up gallantry was not an isolated instance of deception, but rather an example of the way he consistently misrepresented his actions. For another, McCarthy used his war record to shameless advantage. He thought nothing of attacking political opponents as cowardly slackers or of claiming the exclusive right to speak for veterans with disabilities and for “dead heroes.” Finally, like some compulsive braggarts, McCarthy seemed increasingly unable to differentiate fact from fancy. He lied so often and so boldly about his exploits that he himself came to accept their veracity. His friends insisted that McCarthy always stuck by his war record, even in private. When Urban Van Susteren once asked about the wound, McCarthy rolled up his pants, exposed a nasty scar, and growled, “There, you son of a bitch, now let’s hear no more about it.”

It would be an understatement to say that McCarthy launched his campaign for the Republican nomination for the U.S. Senate in 1944 as a long shot. He was, after all, a political novice residing some 9,000 miles from Wisconsin and running against an incumbent. And his hastily fashioned campaign platform consisted of two vaguely worded statements about “job security for every man and woman” and “lasting peace throughout the world.” Still, the very thought of a two-fisted marine running for political office was both novel and patriotic.

But there was a complication. According to Wisconsin law, judges can “hold no office of public trust, except a judicial office, during the term for which they are elected.” Was McCarthy violating the law? The secretary of state thought so, but the attorney general took a more liberal approach. McCarthy could run, he decided, and the courts could untangle the mess if he happened to win. Of course, McCarthy did not expect to win. He was in the race for the experience, the publicity, and the chance to position himself for a serious run in 1946. With the campaign in high gear, he got a 30-day leave and returned to a hero’s welcome. “When Joe set foot on Main Street this morning,” wrote the Shawano Evening Leader, “he did not have to walk far to find a friend. It was ‘Hello, Joe,’ left and right, to the young judge who left a seat on the bench…to take another…behind the rear guns of a dive bomber.”

On returning to the Pacific, he applied for another leave, claiming that his judicial duties had been too long overlooked. When it was denied, he resigned his commission, obtaining his official discharge in February 1945. While the war was far from over, the “fighting judge” had other things on his mind. A major national election was only a year away, with another Senate seat up for grabs. That it belonged to Robert M. La Follette Jr., a figure of heroic proportions, meant little to McCarthy. Less than a month after his discharge he was busily preparing to challenge La Follette in the GOP Senate primary.

Stalwarts of the GOP establishment in Wisconsin may not have liked McCarthy, but they thought he was the best bet to defeat La Follette. They therefore made every resource available to him, including a public relations firm, a campaign staff, and a big budget. The Committee to Elect Joe McCarthy spent more than $75,000 during the race. The La Follette figure was about $13,000. For McCarthy, money became the great equalizer.

Much of it was used to produce a slick brochure (“The Newspapers Say”) with pages of photographs and short favorable quips from the local press. The reader learned that McCarthy was a man with small-town, working-class roots a self-made man, free of inherited wealth and privilege a robust man who had been a farmer, a boxer, a tough marine gunner. It was an exceptional piece of campaign literature, emphasizing the very qualities that set him apart from La Follette. McCarthy loved the brochure. He told Van Susteren that most people “vote with their emotions, not with their minds. Show them a picture and they’ll never read.”

Much of the literature played strictly on McCarthy’s war record. Combat veterans have always done well at the polls, and 1946 was a fine year for patriotic chest-thumping. His newspaper ads were misleading but effective. They explained how he turned down a soft job exempt from military duty how he joined the marines as a private how he and millions of other Joes kept Wisconsin from speaking Japanese. And they all ended the same way: “Today Joe M c Carthy is home. He wants to serve America in the Senate. Yes, folks, congress needs a tailgunner.”

McCarthy then zeroed in on La Follette’s failure to enlist. (The senator, 46 years old when Pearl Harbor was bombed, remained in Washington with virtually all his congressional colleagues.) “What, other than draw fat rations, did La Follette do for the war effort?” asked one campaign flyer. Another called La Follette a war profiteer, a charge that McCarthy pressed with great relish. The senator, it seemed, had invested in a Milwaukee radio station and was rewarded with a $47,000 profit during 1944–45. Noting that the Federal Communications Commission licensed the station, McCarthy alleged that La Follette had made “huge profits from dealing with a federal agency which exists by virtue of his vote.”

The charge was absurd. All stations are licensed by the FCC. While McCarthy didn’t try to prove that collusion occurred, his claims awakened liberal voters to the fact that La Follette had made a financial killing on a limited investment. His image as the archenemy of privilege had begun to wear thin.

McCarthy said little about his own campaign platform. He supported veterans’ pensions and the creation of an all-volunteer army—issues he knew to be popular with returning veterans and their families. His speeches on foreign affairs were laced with generalities that appealed to both isolationists and internationalists. His main theme was that America had the duty either to lead the world or to play no part in it at all. He never said which alternative he favored.

McCarthy edged La Follette by 5,000 votes. A few months later he won the general election as part of a GOP landslide that gave Republicans control of Congress for the first time in 18 years.

As a freshman U.S. senator, McCarthy was known mainly for his raucous behavior. Angry colleagues accused him of lying, of manipulating figures, and of disregarding the Senate’s most cherished traditions. By 1950 his political career was in deep trouble. He was up for reelection in 1952, and most political analysts expected him to lose. He felt that he needed an issue to attract attention—something to make his importance felt beyond the walls of the Senate chamber.

On February 9, 1950, during a routine dinner speech before a women’s Republican club in Wheeling, West Virginia, McCarthy declared that he held a list of 205 communists actively shaping policy in the State Department. Overnight, his notoriety grew a thousandfold.

Although McCarthy had hardly “discovered” the political exploitability of communist infiltration, he was uniquely gifted in using it to promote himself publicly. He convinced an increasingly frightened America that the Reds and their fellow travelers had orchestrated a conspiracy so immense that he—and he alone—could be trusted to deliver the nation from it.

But soon McCarthy’s life would rapidly disintegrate. In February 1954 the Senate had authorized his investigation by a vote of 85–1. Eight months later it had condemned him by a vote of 67–22. And eight months after that it would crush his spirit—and what remained of his career—by voting, 77–4, to censure him.

In the interval between his famous Wheeling speech in 1950 and his official Senate censure some four years later, McCarthy lost his identity as a man to that of an “ism,” his name touted by his enemies as a symbol of political opportunism, coercion, and reckless accusation. McCarthyism is still a dirty word in the American political vocabulary.

Although the censure had humiliated McCarthy, his physical decline had been obvious for years. In the latter part of 1956 McCarthy was treated at the Bethesda Naval Hospital for a variety of ailments: hepatitis, cirrhosis, delirium tremens, and the removal of a fatty tumor from his leg. Between visits, his friends pleaded with him to stop drinking, but to no avail. “I would scream at him,” Van Susteren recalled. “I’d say, ‘You’re killing yourself, Goddamit.’ And he’d say, “Kiss my ass, Van.’ And that was that.”

McCarthy entered Bethesda again on April 28, 1958. He died on May 2. The official cause of death was listed as acute hepatitis—or inflammation of the liver. There was no mention of cirrhosis or delirium tremens, though the press hinted, correctly, that he drank himself to death.

David M. Oshinsky, a Pulitzer Prize–winning historian, is a professor of history at New York University and the director of the Division of Medical Humanities at NYU Langone Health. Il est l'auteur de A Conspiracy So Immense: The World of Joe McCarthy (Free Press, 1983), from which this article is adapted.

This article appears in the Spring 2020 issue (Vol. 32, No. 3) of MHQ—The Quarterly Journal of Military History with the headline: War Stories | The Tail Gunner

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The Senator Who Stood Up to Joseph McCarthy When No One Else Would

“It is high time we stopped thinking politically as Republicans and Democrats about elections and started thinking patriotically as Americans about national security based on individual freedom.”

Those words, spoken by Margaret Chase Smith, freshman senator from Maine, never mentioned Joseph McCarthy by name, but it was abundantly clear to all who listened that her criticisms were leveled directly at him. Her speech represented a highlight for the congressional maverick with a career full of similar moments of bipartisanship.

Earlier that day, June 1, 1950, Smith had bumped into the bombastic Wisconsin senator as they made their way to work. Only four months earlier, McCarthy had delivered an inflammatory speech claiming 205 people working in the State Department were secretly communists. Since then, Smith had been closely following his words and actions, meant to undermine the Democratic party and seed suspicion everywhere.

According to journalist Marvin Kalb, the senators’ interaction that morning was a prelude of what was to come. McCarthy regarded Smith and noted, “Margaret, you look very serious. Are you going to make a speech?”

“Yes, and you will not like it,” she responded.

After passing out copies of the speech to the press gallery, Smith approached the Senate floor and began her “Declaration of Conscience.” In it, she addressed what she saw as McCarthy’s dangerous accusations and the partisan bickering it resulted in.

“Those of us who shout the loudest about Americanism in making character assassinations are all too frequently those who, by our own words and acts, ignore some of the basic principles of Americanism,” Smith said, in another thinly veiled jab at McCarthy’s tactics. Importantly, she was also quick to point out the Truman administration had failed to do enough to prevent the spread of communism at home and abroad. But her conclusion called on all politicians, regardless of party affiliation, to stand for the defense of civil liberties.

“It is high time that we all stopped being tools and victims of totalitarian techniques—techniques that, if continued here unchecked, will surely end what we have come to cherish as the American way of life,” said Smith.

It was a remarkable moment, not only because Smith was a woman, or the first person to speak out against McCarthy, but because she was willing to speak out against her fellow Republicans. Again and again over the 32 years she spent in Congress, Smith defended her values, even when it meant opposing the GOP—and even when it cost her personally.

Smith’s political career began shortly after she married Clyde Harold Smith, who was elected to the House of Representatives in 1936. Margaret traveled with her husband to Washington, D.C., where she managed his office, and, in 1940, before the end of his term, Clyde asked Margaret to run for his seat just before he died of a fatal heart condition. Not only did she win the special election to finish his term, she won her own full term in Congress by running on a platform of supporting pensions for the elderly and military expansion.

Over the next eight years, Smith repeatedly won reelection to the House as a Republican, though she mostly followed her own conscience and frequently voted across party lines. She sponsored legislation to make women recognized members of the military rather than volunteers and voted against making the House Select Committee on Un-American Activities (which investigated communism) a permanent committee. She would also support Democratic legislation like FDR’s Lend-Lease program.

When one of Maine’s senators chose not to return in 1947, she decided to run for his seat. According to a biography from the United States House of Representatives, “The state Republican Party, stung by Smith’s many votes across party lines, opposed her candidacy and supported Maine Governor Horace A. Hildreth in the four-way race.” But Smith earned far more votes than any of her opponents, becoming the first woman to serve in both the House and the Senate.

When McCarthy began his accusations of communism run amok in the American government, Smith, like many others, was initially concerned that he might be right. She had been a fervent anti-communist throughout her political career and introduced a bill to outlaw the Communist Party in 1953, three years after her speech against McCarthy. What she didn’t agree with were her colleague from Wisconsin’s tactics—the fearmongering, the smearing of reputations, and finding people guilty before they had a chance to defend themselves.

“She was worried that what [McCarthy] was doing was undermining the anti-communism movement, that his methods were going too far,” says historian Mary Brennan, author of Wives, Mothers, and the Red Menace.

It soon became clear that McCarthy had grossly exaggerated his claims. By the spring of 1950, Smith said, “Distrust became so widespread that many dared not accept dinner invitations lest at some future date McCarthy might level unproved charges against someone who had been at the same dinner party.” Smith decided to act, since no one else seemed willing to, and gave her speech with the support of only six other Republican senators.

McCarthy’s response was typical of his behavior to any critics: he dismissed her, nicknaming Smith and her colleagues “Snow White and the Six Dwarfs.” Meanwhile, media outlets like the Saturday Evening Post shamed Smith and her co-signers for being communist-sympathizers, calling them “the soft underbelly of the Republican Party.”

Yet Smith received a large share of praise as well as censure. Semaine d'actualités pondered whether Smith might be the next vice president, while financier and statesman Bernard Baruch went even further, stating that if a man had given such a speech “he would be the next president.” Smith received campaign donations from across the country for the 1952 elections, Brennan says, all of which she politely returned, saying she was running in a state race, not a national one.

But for all the furor her speech produced, Smith quickly fell out of the limelight when North Korean forces invaded the South at the end of June. “The boiling intensity of the Cold War had the ironic effect of sidelining Smith and elevating McCarthy, whose anticommunist crusade only grew wider and stronger,” Kalb writes in Enemy of the People: Trump’s War on the Press, the New McCarthyism, and the Threat to American Democracy.

The one person who didn’t forget Smith’s speech was McCarthy himself. “Her support for the United Nations, New Deal programs, support for federal housing and social programs placed her high on the list of those against whom McCarthy and his supporters on local levels sought revenge,” writes Gregory Gallant in Hope and Fear in Margaret Chase Smith’s America. When McCarthy gained control of the Permanent Subcommittee on Investigations (which monitored government affairs), he took advantage of the position to remove Smith from the group, replacing her with acolyte Richard Nixon, then a senator from California. Although she remained a member of the Republican party, party leaders never quite knew how to make sense of her, Brennan says.

“I don’t know that she would’ve felt a lot of loyalty to the Republican Party the way some others did. There was a sense that they didn’t like what McCarthy was doing, but he was attacking the Democrats and that was good. And she came along and said, that’s true, but he’s undermining our cause and that’s bad.”

Despite being briefly sidelined by McCarthy for standing her ground, Smith remained a savvy enough politician to survive. She held a record for casting 2,941 consecutive roll call votes between 1955 and 1968, which was interrupted only by her recovery from hip surgery. And in 1964, she announced she was running for President. Though she never made it past the primaries, she still became the first woman to have her name put in for nomination for the presidency by a major political party.

As for the incident with McCarthy, Smith wasn’t the one who to bring him down or spur others to action. He wouldn’t fall until 1954, after considerable damage had been done. But Smith did vote to censure him in 1954, and, Brennan says, she refused to sign a card from other Republicans apologizing for censuring him.

“That was the thing about her,” Brennan says. “She was very much what you’d think of when you think of a stereotypical Yankee. This is the principal, this is what I’m standing for, and I’m not deviating from this.”


McCarthy's Notorious Legacy

Match book cover distributed by the Superior Match Company of Chicago. The front cover says, "I like McCarthy and his Methods. I am with Joe McCarthy in his fight against treason and dishonor." The inside cover reads "I will not betray those who help me ferret out traitors - Joseph R. McCarthy. Strike a light for Freedom." View the original source document: WHI 47759

Wisconsin Senator Joseph McCarthy held the nation in his grasp with his anti-Communist rhetoric for four years in the early 1950s. To his enemies, McCarthy was evil incarnate, but to his supporters, he was an ardent champion of freedom. Elected to the U.S. Senate in 1946, Joseph McCarthy created a sensation in 1950 when he announced during a speech in Wheeling, West Virginia, that communist members of the State Department were influencing American foreign policy. At the time, communist expansion in Eastern Europe and Korea fueled Americans' anxiety that their way of life was under attack. Proclaimed just as Americans were preparing to fight in Korea, McCarthy capitalized on people's fears of encroaching communism to launch a public campaign aimed at eliminating the supposed communist infiltration of government.

Re-elected in 1952, McCarthy, as chair of a Senate Permanent Investigations Subcommittee, took it upon himself to expose communists and their sympathizers throughout all of American cultural and political life. The Subcommittee interrogated more than 500 people under his leadership, often refusing to reveal their sources of information under the veil of national security. In 1953, however, McCarthy took it too far when he accused the Army of harboring communists. The televised Army-McCarthy hearings that ensued exposed many Americans to McCarthy's bullying tactics and ruined his public reputation. The next year, the Senate officially censured McCarthy for "conduct unbecoming a senator." His ostracism from his party, coupled with chronic alcoholism, led to his death three years later.


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Joseph McCarthy - HISTORY

He could destroy political careers on a whim. Even the president of the United States treaded warily around Joe McCarthy. Said Dwight D. Eisenhower: "Never get in a pissing match with a skunk."

A charismatic demagogue, Joseph McCarthy grew up on a Wisconsin farm and attended a one-room schoolhouse. While still a teenager, he established a thriving business as a chicken farmer. He dropped out of school after finishing eighth grade, but returned at the age of 20 and finished four years of work in nine months. He worked his way through law school and, at the age of 30, because the youngest circuit court judge in Wisconsin history. After the Japanese attack on Pearl Harbor, he enlisted in the Marine Corps and served as an intelligence officer in the South Pacific. In 1946, at the age of 38, he was elected to the U.S. Senate.

McCarthy had an unsavory side. While a Marine, he forged a letter from his commander to obtain a citation for a phony combat wound. He also cheated on his taxes and violated campaign laws.

In an address in 1950 to a Republican women's club in Wheeling, W. Va., Senator Joseph McCarthy (Republican of Wisconsin) claims to have a list of a great many "known Communists" employed by the state department:

I have here in my hand a list of 205--a list of names that were known to the Secretary of State as being members of the Communist party and who are nevertheless are still working and shaping the policy in the State Dept. When asked by a reporter to produce his list, McCarthy replied: "That was just a political speech to a bunch of Republicans. Don't take it seriously."

McCarthy's stock-in-trade was reckless accusations. Centering around communist victories in China and Eastern Europe in the later 1940s, McCarthy charged that Secretary of State Dean Acheson had sold the country out to the Communists that the Truman administration was riddled with subversion and that the men who guided the country for the previous twenty years were dupes of the communists. In 1951, Senator McCarthy he called George C. Marshall a communist agent. Senator Millard E. Tydings (D. Md.) attacked McCarthy for perpetrating "a fraud and a hoax."

In 1954, Sen. McCarthy charges that a Communist spy ring was operating at a U.S. Army Signal Corps installation in New Jersey. McCarthy also accuses the Secretary of the Army of concealing evidence. The Secretary retains a Boston attorney, Joseph Nye Welch, to represent him. When McCarthy makes a vicious charge, Welch says:

Until this moment, Senator, I think I never really gauged your cruelty or recklessness. Have no sense of decency, sir, at long last?


For More Information

Cook, Fred J. The Nightmare Decade: The Life and Times of Senator Joe McCarthy. New York: Random House, 1971.

Herman, Arthur. Joseph McCarthy: Reexamining the Life and Legacy of America's Most Hated Senator. New York: Free Press, 2000.

Rovere, Richard H. Senator Joe McCarthy. New York: Harcourt, Brace, 1959.

Sherrow, Victoria. Joseph McCarthy and the Cold War. Woodbridge, CT: Blackbirch Press, 1998.


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