Site préhistorique d'Olorgesailie, Kenya : une fabrique d'outils avec 1,2 million d'années d'histoire

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Le Kenya est un pays magnifique, célèbre pour sa faune abondante et ses paysages spectaculaires et ce depuis des millions d'années. C'est aussi un pays qui joue un rôle central dans l'histoire ancienne de l'humanité, car de nombreux scientifiques pensent que les premiers humains ont évolué dans cette partie de l'Afrique et qu'elle abritait nombre de nos premiers ancêtres.

Le site préhistorique d'Olorgesailie, qui peut être comparé à d'autres sites d'importance mondiale dans le monde tels que le site de l'Homme de Pékin en Chine et les sites d'hominidés fossiles de Sterkfontein en Afrique du Sud, est essentiel pour notre compréhension de l'ère du Paléolithique inférieur.

Préhistoire, Nairobi National Museum CC BY 2.0

Niché entre des volcans éteints

Le site préhistorique d'Olorgesailie est situé au fond de la vallée du Grand Rift, une grande tranchée géologique qui traverse le Kenya. Il est situé entre deux volcans éteints et porte le nom du mont Olorgesailie, l'autre volcan dormant étant le mont Oldonyo Esakut. Le mont Olorgesailie à proximité était également autrefois sacré pour les tribus masaï locales. C'est ici qu'ils adoraient autrefois leur divinité principale, Enkai.

La vallée aride du Rift (Ustun, G/CC BY 2.0)

Dans un passé lointain, lorsque ces volcans étaient actifs, ils ont fait pleuvoir des cendres sur le paysage, ce qui a donné à la région une géologie unique. Le site d'Olorgesailie est situé à proximité d'un bassin lacustre asséché qui existait durant la dernière partie du Pléistocène moyen, il y a environ 200 000 ans. Le terrain autour du site est assez aride et sauvage.

L'importance du site archéologique d'Olorgesailie

Olorgesailie est célèbre pour les haches à main qui ont été déterrées ici, dont beaucoup remontent à près d'un million d'années et sont parmi les plus anciennes jamais trouvées. La majorité des haches sont en forme d'œuf avec des bords tranchants comme des rasoirs pour couper et tailler - des outils parfaitement formés pour s'adapter à une main humaine. Parce que les premiers humains ont campé ici, il y a une abondance d'outils sur le site et ils sont classés comme appartenant à la période acheuléenne.

  • Un crâne humain inhabituel de 20 000 ans montre la diversité de l'humanité préhistorique
  • Des outils en pierre vieux de 3,3 millions d'années renversent les archives archéologiques, antérieurs aux premiers humains
  • Les scientifiques ont-ils vraiment découvert une nouvelle espèce d'hominidé dressé vieille de 3,67 millions d'années ?

Outils acheuléens double face (CC BY-SA 4.0 )

Cet endroit offre un aperçu unique de nos premiers ancêtres Homo Erectus et de l'évolution d'autres espèces humaines primitives, avec des preuves d'une activité continue des hominidés il y a 1,2 million à 490 000 ans. Une partie du crâne d'un premier Homo Erectus a été découverte dans une couche de roche qui contenait également des haches, fournissant des preuves tangibles que cette première espèce d'humains utilisait des outils.

Lobe frontal du crâne d'hominim trouvé (L'Institut Smithsonien)

D'importants fossiles ont également été trouvés sur le site, notamment ceux d'espèces éteintes d'éléphants, de zèbres et d'autres animaux. Les marques sur ces fossiles indiquent que les proies ont été massacrées à l'aide de haches à main, tout en offrant une meilleure compréhension de l'environnement dans le passé. Les données recueillies à Olorgesailie indiqueraient que cette région était autrefois tropicale, et que les premières espèces humaines ont évolué dans ce type d'environnement.

Histoire du site archéologique d'Olorgesailie

La raison pour laquelle le site a conservé tant de traces de nos premiers ancêtres hominidés est que dans un passé lointain, il se trouvait près d'un grand lac peu profond qui attirait un large éventail d'animaux. Des haches à main et des fragments de silex confirment que les premiers groupes de chasseurs-cueilleurs qui campaient près du lac avaient de nombreuses occasions de chasser pour se nourrir et de massacrer leurs « victimes » tout en restant dans des camps temporaires. Les premières espèces humaines suivaient les troupeaux d'animaux migrateurs ne passant qu'une partie de l'année à Olorgesailie.

Les artefacts et les fossiles trouvés ont été préservés par les cendres volcaniques qui sont tombées dans la région en les enveloppant et en les protégeant pendant des centaines de milliers d'années.

Crâne d'Homo Erectus kenyan ( Ouest, H.J / CC BY-SA 2.0)

Le site a été fouillé pour la première fois juste après la Première Guerre mondiale et il a également été étudié par les célèbres paléontologues, Mary et Louis Leaky, qui ont été des pionniers dans l'étude des premiers hominidés. Ils ont fouillé le site pendant la Seconde Guerre mondiale avec des prisonniers de guerre italiens fournissant la main-d'œuvre. Le site a continué à fournir des découvertes importantes jusqu'à l'époque moderne.

Se rendre au site préhistorique d'Olorgesailie

Le site est situé à environ 70 km de Nairobi, au sud du Kenya, dans la vallée du Rift oriental. Olorgesailie est administré par les musées nationaux du Kenya et des visites de la région peuvent être réservées à Nairobi. Il y a quelques hébergements sur le site et il est également possible de camper dans la région. Il est préférable de visiter la région avec un guide local.


Visite d'une journée du site préhistorique du lac Magadi Olorgesailie

Visite d'une journée du site préhistorique du lac Magadi Olorgesailie | Excursion d'une journée au lac Magadi et au site préhistorique d'Olorgesailie
Excursion d'une journée au lac Magadi et au site préhistorique d'Olorgesailie | Site Préhistorique Olorgesailie Magadi Kenya
Musées nationaux du Kenya Olorgesailie | Kenya Day Tours Ologesailie Site pré historique Lac Magadi

Visite d'une journée du site préhistorique du lac Magadi Olorgesailie combine une visite à deux endroits intéressants, le site préhistorique d'Olorgesailie et le lac Magadi.

Le site préhistorique d'Olorgesailie est situé le long de la route de Magadi, à une heure de route (70 km) de Nairobi. A 30 km au sud d'Olorgesailie, au pied de la vallée du Rift, se trouve le lac Magadi.

Le site préhistorique d'Olorgesailie est le plus grand site géologique du Kenya. Elle est mondialement connue comme la " fabrique d'outils en pierre " et a parfaitement conservé des preuves biologiques et culturelles de l'évolution de l'homme.

Au cours de cette visite, nous visitons le musée et le site. Alors que nous marchons pour voir le site réel, un interprète du musée parle du site préhistorique et des découvertes faites ici.

Plus tard, nous nous dirigeons ensuite vers le lac Magadi (30 km) situé plus au sud d'Olorgesailie. Le lac Magadi est un lac alcalin de carbonate de sodium situé près de la frontière Kenya/Tanzanie.

Le lac a des sources chaudes salines jusqu'à environ 80 degrés Celsius et abrite de nombreux échassiers, y compris des flamants roses.

Le canton de Magadi se trouve sur la rive est des lacs et abrite l'usine de soda Magadi, qui est le principal employeur local. Le lac Magadi est également présenté dans le film "The Constant Gardener" bien que dans le film, il rapporte que le lac est le lac Turkana au Kenya, à l'extrême nord.

Lac Magadi Olorgesailie Site préhistorique Les points forts de la visite d'une journée incluent la visite du site préhistorique d'Olorgesailie et du lac Magadi.

D'autres activités incluent la natation, l'observation des oiseaux, les sources chaudes bouillonnantes, l'apprentissage de la riche culture du peuple Maasai et la découverte des paysages des collines de Nguruman et de Lomita.

Itinéraire d'une journée du site préhistorique du lac Magadi Olorgesailie
Points forts: Paysage semi-aride, Oiseaux, Culture, Vallée du Rift, Lac Magadi, Archéologie et Histoire

Heures 0730 : Notre excursion d'une journée sur le site préhistorique du lac Magadi Olorgesailie part de Nairobi après le petit-déjeuner à votre hôtel / résidence. Vous conduisez vers le sud en direction des Ngong Hills (rendu célèbre par Karen Blixen&rsquos, film "Out of Africa").

Juste avant de descendre sur l'escarpement, nous nous arrêtons pour des photos et des vues sur la Great Rift Valley. Descente sur les collines de Ngong, nous continuons vers le sud dans un paysage semi-aride.

1000 heures : En milieu de matinée, nous arrivons au site préhistorique d'Olorgesailie. Le site montre la preuve de l'activité humaine de manière constante entre 1,2 million d'années et 400 000 ans avant le présent.

C'est la preuve que l'espèce humaine avait une origine tropicale et qu'un groupe de primates supérieurs était confiné à cette partie du monde. Nous apprenons sur les anciens habitants de la région.

1200 heures : Nous continuons sur le lac Magadi en l'approchant du côté est via la ville de Magadi et en passant devant l'usine Magadi Soda. Nous entrons dans la zone de la réserve du lac Magadi et continuons vers les sources chaudes.

1300 heures : Nous nous arrêtons pour déjeuner et patauger dans les sources (si le temps n'est pas trop chaud). Nous pouvons rencontrer les Maasai locaux qui utilisent le lac quotidiennement pour nager.

Il est possible de voir des animaux autour de Magadi comme le zèbre, la gazelle, l'impala et le phacochère.

1500 heures : Départ en milieu d'après-midi, retour à Nairobi.

1800 heures : Nous arrivons à Nairobi et vous transférons à votre hôtel/résidence.

Lac Magadi Olorgesailie Site Préhistorique 1 Jour Prix Tour

Remarques
* Veuillez apporter avec vous une bouteille d'eau potable, des chaussures de marche confortables, des pistes ou un jean, un short, un t-shirt, un pull, de la crème solaire, des appareils photo, un chapeau de soleil et un maillot de bain

Visite d'une journée du site préhistorique du lac Magadi Olorgesailie De Nairobi Exclut :
* Frais de natation
* Pourboires ou pourboires
* Boissons, repas supplémentaires
* Visa et tous frais connexes
* Couverture médicale et assurance voyage personnelle
* Tout autre élément non mentionné dans le inclus


Site préhistorique d'Olorgesailie, Kenya : une fabrique d'outils avec 1,2 million d'années d'histoire

Le Kenya est un pays magnifique, célèbre pour sa faune abondante et ses paysages spectaculaires et ce depuis des millions d'années. C'est aussi un pays qui joue un rôle central dans l'histoire ancienne de l'humanité, car de nombreux scientifiques pensent que les premiers humains ont évolué dans cette partie de l'Afrique et qu'elle abritait nombre de nos premiers ancêtres.


Le site préhistorique d'Olorgesailie, qui peut être comparé à d'autres sites d'importance mondiale dans le monde tels que le site de l'Homme de Pékin en Chine et les sites d'hominidés fossiles de Sterkfontein en Afrique du Sud, est essentiel pour notre compréhension de l'ère du Paléolithique inférieur.

Niché entre des volcans éteints

Le site préhistorique d'Olorgesailie est situé au fond de la vallée du Grand Rift, une grande tranchée géologique qui traverse le Kenya. Il est situé entre deux volcans éteints et porte le nom du mont Olorgesailie, l'autre volcan en sommeil étant le mont Oldonyo Esakut. Le mont Olorgesailie à proximité était également autrefois sacré pour les tribus masaï locales. C'était ici qu'ils adoraient autrefois leur divinité principale, Enkai.

Dans un passé lointain, lorsque ces volcans étaient actifs, ils ont fait pleuvoir des cendres sur le paysage, ce qui a donné à la région une géologie unique. Le site d'Olorgesailie est situé à proximité d'un bassin lacustre asséché qui existait au cours de la dernière partie du Pléistocène moyen, il y a environ 200 000 ans. Le terrain autour du site est assez aride et sauvage.

L'importance du site archéologique d'Olorgesailie

Olorgesailie est célèbre pour les haches à main qui ont été déterrées ici, dont beaucoup remontent à près d'un million d'années et sont parmi les plus anciennes jamais trouvées. La majorité des haches sont en forme d'œuf avec des bords tranchants comme des rasoirs pour couper et tailler - des outils parfaitement formés pour s'adapter à une main humaine. Parce que les premiers humains ont campé ici, il y a une abondance d'outils sur le site et ils sont classés comme appartenant à la période acheuléenne.


Outils acheuléens double face (CC BY-SA 4.0 )

Cet endroit offre un aperçu unique de nos premiers ancêtres Homo Erectus et de l'évolution d'autres espèces humaines primitives, avec des preuves d'une activité continue des hominidés il y a 1,2 million à 490 000 ans. Une partie du crâne d'un premier Homo Erectus a été découverte dans une couche de roche qui contenait également des haches, fournissant des preuves tangibles que cette première espèce d'humains utilisait des outils.

D'importants fossiles ont également été trouvés sur le site, notamment ceux d'espèces éteintes d'éléphants, de zèbres et d'autres animaux. Les marques sur ces fossiles indiquent que les proies ont été massacrées à l'aide de haches à main, tout en offrant une meilleure compréhension de l'environnement dans le passé. Les données recueillies à Olorgesailie indiqueraient que cette région était autrefois tropicale, et que les premières espèces humaines ont évolué dans ce type d'environnement.

Histoire du site archéologique d'Olorgesailie

La raison pour laquelle le site a conservé tant de traces de nos premiers ancêtres hominidés est que dans un passé lointain, il se trouvait près d'un grand lac peu profond qui attirait un large éventail d'animaux. Des haches à main et des fragments de silex confirment que les premiers groupes de chasseurs-cueilleurs qui campaient près du lac avaient de nombreuses occasions de chasser pour se nourrir et de massacrer leurs « victimes » tout en restant dans des camps temporaires. Les premières espèces humaines suivaient les troupeaux d'animaux migrateurs ne passant qu'une partie de l'année à Olorgesailie.

Les artefacts et les fossiles trouvés ont été préservés par les cendres volcaniques qui sont tombées dans la région en les enveloppant et en les protégeant pendant des centaines de milliers d'années.

Le site a été fouillé pour la première fois juste après la Première Guerre mondiale et il a également été étudié par les célèbres paléontologues, Mary et Louis Leaky, qui ont été des pionniers dans l'étude des premiers hominidés. Ils ont fouillé le site pendant la Seconde Guerre mondiale avec des prisonniers de guerre italiens fournissant la main-d'œuvre. Le site a continué à fournir des découvertes importantes jusqu'à l'époque moderne.

Se rendre au site préhistorique d'Olorgesailie

Le site est situé à environ 70 km de Nairobi, au sud du Kenya, dans la vallée du Rift oriental. Olorgesailie est administré par les musées nationaux du Kenya et des visites de la région peuvent être réservées à Nairobi. Il y a quelques hébergements sur le site et il est également possible de camper dans la région. Il est préférable de visiter la région avec un guide local.


Des scientifiques découvrent des preuves de l'innovation humaine précoce, repoussant la chronologie de l'évolution

Des anthropologues du Musée national d'histoire naturelle du Smithsonian et une équipe internationale de collaborateurs ont découvert que les premiers humains d'Afrique de l'Est avaient, il y a environ 320 000 ans, commencé à commercer avec des groupes éloignés, en utilisant des pigments de couleur et en fabriquant des outils plus sophistiqués que ceux des premiers Âge de pierre. Ces activités nouvellement découvertes datent approximativement du plus ancien enregistrement fossile connu de Homo sapiens et se produisent des dizaines de milliers d'années plus tôt que les preuves précédentes ont montré en Afrique de l'Est. Ces comportements, caractéristiques des humains qui vivaient à l'âge de pierre du milieu, ont remplacé les technologies et les modes de vie en place depuis des centaines de milliers d'années.

Les preuves de ces jalons dans le passé évolutif de l'homme proviennent du bassin d'Olorgesailie dans le sud du Kenya, qui détient un record archéologique de la première vie humaine couvrant plus d'un million d'années. Les nouvelles découvertes, rapportées dans trois études publiées le 15 mars dans la revue Science, indiquent que ces comportements sont apparus au cours d'une période de grande variabilité environnementale dans la région. Alors que les tremblements de terre ont remodelé le paysage et que le climat a fluctué entre des conditions humides et sèches, l'innovation technologique, les réseaux d'échanges sociaux et la communication symbolique précoce auraient aidé les premiers humains à survivre et à obtenir les ressources dont ils avaient besoin malgré des conditions imprévisibles, disent les scientifiques.

"Ce changement vers un ensemble très sophistiqué de comportements impliquant de plus grandes capacités mentales et des vies sociales plus complexes a peut-être été l'avant-garde qui a distingué notre lignée des autres premiers humains", a déclaré Rick Potts, directeur du National Museum of Natural History's Human Origins. Programme.

Potts dirige les recherches du Human Origin Program à Olorgesailie depuis plus de 30 ans en collaboration avec les musées nationaux du Kenya. Il est l'auteur principal de l'un des trois Science publications qui décrivent les défis d'adaptation auxquels les premiers humains ont été confrontés au cours de cette phase d'évolution. Alison Brooks, professeur d'anthropologie au Centre d'études avancées de la paléobiologie humaine de l'Université George Washington et associée du programme sur les origines humaines du musée, est l'auteur principal de l'article qui se concentre sur les preuves de l'échange précoce de ressources et de l'utilisation de matières colorantes dans le bassin d'Olorgesailie. Un troisième article, rédigé par Alan Deino du Berkeley Geochronology Center et ses collègues, détaille la chronologie des découvertes du Middle Stone Age.

Les premières traces de vie humaine dans le bassin d'Olorgesailie remontent à environ 1,2 million d'années. Pendant des centaines de milliers d'années, les gens qui y vivaient fabriquaient et utilisaient de grands outils de taille de pierre appelés haches à main. À partir de 2002, Potts, Brooks et leur équipe ont découvert une variété d'outils plus petits et de forme plus soignée dans le bassin d'Olorgesailie. La datation isotopique par Deino et ses collaborateurs a révélé que les outils étaient étonnamment anciens, fabriqués il y a entre 320 000 et 305 000 ans. Ces outils ont été soigneusement conçus et plus spécialisés que les grands haches à main tout usage. Beaucoup étaient des pointes conçues pour être attachées à un manche et potentiellement utilisées comme armes à projectiles, tandis que d'autres étaient en forme de grattoirs ou de poinçons.

Alors que les bifaces de l'ère précédente étaient fabriqués à l'aide de pierres locales, l'équipe du Smithsonian a trouvé de petites pointes de pierre faites d'obsidienne non locale sur leurs sites de l'âge de pierre moyen. L'équipe a également trouvé des morceaux plus gros et non façonnés de la pierre volcanique aux arêtes vives à Olorgesailie, qui n'a pas de source d'obsidienne propre. La composition chimique diversifiée des artefacts correspond à celle d'un large éventail de sources d'obsidienne dans plusieurs directions à 15 à 55 miles, suggérant que des réseaux d'échange étaient en place pour déplacer la pierre précieuse à travers le paysage ancien.

L'équipe a également découvert des roches noires et rouges (manganèse et ocre) sur les sites, ainsi que des preuves que les roches avaient été traitées pour être utilisées comme matière colorante. "Nous ne savons pas sur quoi la coloration a été utilisée, mais la coloration est souvent considérée par les archéologues comme la racine d'une communication symbolique complexe", a déclaré Potts. « Tout comme la couleur est utilisée aujourd'hui dans les vêtements ou les drapeaux pour exprimer l'identité, ces pigments ont peut-être aidé les gens à communiquer leur appartenance à des alliances et à maintenir des liens avec des groupes éloignés. »

Dans l'espoir de comprendre ce qui a pu conduire à de tels changements fondamentaux dans le comportement humain, l'équipe de recherche a intégré des données provenant de diverses sources pour évaluer et reconstruire l'environnement ancien dans lequel vivaient les utilisateurs de ces artefacts. Leurs résultats suggèrent que la période au cours de laquelle ces comportements ont émergé était une période de changement des paysages et du climat, au cours de laquelle la disponibilité des ressources n'aurait pas été fiable.

Des preuves géologiques, géochimiques, paléobotaniques et fauniques indiquent qu'une longue période d'instabilité climatique a affecté la région il y a environ 360 000 ans, alors que les tremblements de terre modifiaient continuellement le paysage. Bien que certains chercheurs aient proposé que les premiers humains aient évolué progressivement en réponse à un environnement aride, Potts affirme que les découvertes de son équipe soutiennent une idée alternative. Les fluctuations environnementales auraient présenté des défis importants aux habitants du bassin d'Olorgesailie, provoquant des changements dans la technologie et les structures sociales qui ont amélioré la probabilité d'obtenir des ressources en période de pénurie.

Les équipes de recherche des trois études publiées dans Science comprennent des collaborateurs des institutions suivantes : la Smithsonian Institution, les National Museums of Kenya, l'Université George Washington, le Berkeley Geochronology Center, la National Science Foundation, l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, l'Université du Missouri, l'Université de Bordeaux ( Centre National de la Recherche Scientifique), l'Université de l'Utah, l'Université Harvard, le Santa Monica College, l'Université du Michigan, l'Université du Connecticut, l'Université Emory, l'Université de Bergen, l'Université baptiste de Hong Kong et l'Université de la Saskatchewan.

Le financement de cette recherche a été fourni par le Smithsonian, la National Science Foundation et l'Université George Washington.


Découvrez les secrets de l'homme de Néandertal

Le berceau de l'humanité est une phrase qui explique le caractère unique du Kenya en tant que destination de safari. Outre ses plages à couper le souffle, une montagne enneigée dans la partie centrale du pays et de belles attractions dans la vallée du Grand Rift, le Kenya offre un autre type d'expérience.

Il existe plusieurs sites préhistoriques au Kenya. Une famille célèbre est responsable de la découverte de dizaines de fossiles qui remontent à l'ère préhistorique. Les Leakey (Louis et Mary Leakey, leur fils Richard, leur belle-fille Meave et leur petite-fille Louise) ont énormément contribué aux études préhistoriques du monde. Ces générations de Leakey ont vaincu les sceptiques pour rechercher des fossiles jusqu'au lac Turkana dans la partie nord du pays jusqu'aux plaines de l'écosystème du Serengeti en Tanzanie.

Les fossiles extraits de sites dans tout le pays sont conservés dans divers musées, tels que le musée national de Nairobi et le musée Hyrax Hill à Nakuru. Par conséquent, en dehors des vacances à la plage, des safaris sur la faune et des vacances d'observation des oiseaux, les visiteurs peuvent venir au Kenya uniquement pour une visite des sites préhistoriques du pays. Les principaux sont

  • Site préhistorique d'Olorgesailie
  • Site préhistorique de Kariandusi
  • Site préhistorique de Hyrax Hill
  • Forums Koobi
  • Thimlich Ohinga

Site préhistorique d'Olorgesailie

Cette attraction est à environ une heure de Nairobi. Vous pouvez l'appeler une usine d'outils en pierre parce que les archéologues ont trouvé des outils en pierre, utilisés par les premiers hommes. Le site se trouve sur un bassin lacustre qui aurait existé il y a environ 200 000 ans. En 1942, les Leakey trouvèrent une hache à main sur ce site. Explorez le musée sur ce site pour en savoir plus.

Site préhistorique de Kariandusi

Un musée sur ce site présente des outils en pierre, une ancienne molaire d'éléphant et d'autres fossiles. Les outils de pierre mis au jour ici appartiennent à l'âge acheuléen, dans lequel existait l'homme Homo erectus. Vous découvrirez également la Great Rift Valley et ses attractions car ce site se situe entre le cratère Menengai et le mont Eburru.

Forums Koobi

Ce site est situé à l'est du lac Turkana et contient des fossiles de plantes et d'animaux datant d'environ 5 millions d'années. Le Dr Richard Leakey y a trouvé un crâne d'australopithèque. D'autres fossiles mis au jour appartiennent à l'Homo habilis et à l'Homo erectus.

Site préhistorique de Hyrax Hill

Ce site, situé à Nakuru, possède des fossiles de la fin de l'âge du fer. Il y a des tombes et des fosses ainsi que des fossiles. Explorez ce site lors d'une visite des attractions de la vallée du Grand Rift telles que le parc national du lac Nakuru.

Thimlich Ohinga

Ce site se trouve sur une colline et c'est l'un des premiers établissements du 14 e siècle. Le nom, Thimlich Ohinga, se traduit par une forêt dense et effrayante et des structures de pierre, en langue luo. Il y a 138 enclos en pierre dans la colonie, qui auraient été habités par des Bantous. Cette attraction est située dans la province de Nyanza.


Des pigments colorés et des outils complexes suggèrent que les humains échangeaient 100 000 ans plus tôt qu'on ne le croyait auparavant

Qu'est-ce que c'est que ça ? pensa Rick Potts. Le paléoanthropologue du Smithsonian regardait un petit morceau rond de couleur charbon. Le rocher tronqué était accompagné de 85 autres, tous excavés sur le site du bassin d'Olorgesailie dans le sud du Kenya.

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Au cours de la dernière décennie, le site a révélé une multitude de découvertes à Potts et à son équipe de chercheurs du Smithsonian et des musées nationaux du Kenya, notamment des milliers d'outils fabriqués par des hominidés, des restes de mammifères fossilisés et des échantillons de sédiments couvrant des centaines de milliers d'années. . Mais les grumeaux étaient un mystère.

De retour au laboratoire, les chercheurs les ont analysés pour découvrir qu'il s'agissait de pigments noirs : les plus anciens paléo-crayons jamais découverts, datant d'environ 300 000 ans.

Ce n'était que le début de l'intrigue. Ayant longuement étudié ce site et cette période de l'évolution humaine, Potts savait que les premiers humains se procuraient généralement leur nourriture et leurs matériaux localement. Ces crayons, cependant, étaient clairement importés. Ils se sont formés dans un lac saumâtre, mais le plan d'eau le plus proche correspondant à cette description se trouvait à environ 18 miles. C'était beaucoup plus loin que la plupart des habitants n'auraient probablement voyagé régulièrement, étant donné le terrain accidenté. Alors que se passait-il ?

Potts et ses co-auteurs pensent maintenant que les pigments faisaient partie d'un réseau commercial préhistorique qui existait 100 000 ans plus tôt que les scientifiques ne le pensaient auparavant.

Sur le site du bassin d'Olorgesailie, les chercheurs du Smithsonian ont trouvé des preuves de commerce à longue distance, l'utilisation de pigments de couleur et d'outils sophistiqués remontant tous à des dizaines de milliers d'années avant ce que l'on croyait auparavant. Les chercheurs pensent que l'environnement pendant cette période cruciale était particulièrement changeant, avec un taux de rotation élevé des mammifères et des ressources peu fiables. (Smithsonian / Programme Origines Humaines)

En plus des grumeaux de pigment, les chercheurs soulignent la transformation de la technologie des outils en pierre comme preuve de cette affirmation. Sur le même site, ils ont trouvé des milliers d'outils plus récents fabriqués à partir de matériaux qui avaient été transportés sur de longues distances. Ils rapportent ces résultats dans une série de trois articles connexes publiés aujourd'hui dans Science en plus de Potts, les auteurs principaux incluent Alan Deino, géochronologue à l'Université de Californie à Berkeley, et la paléoanthropologue Alison Brooks de l'Université George Washington.

“Les premières preuves de Homo sapiens en Afrique de l'Est il y a environ 200 000 ans, donc cette preuve de l'âge de pierre moyen que nous trouvons est bien avant cela, dit Potts, qui est le directeur du programme des origines humaines du Musée national d'histoire naturelle et a dirigé des recherches dans Olorgesailie depuis plus de 30 ans. “[Les premiers humains] étaient rares dans leur environnement d'après les archives fossiles elles-mêmes, mais ont laissé derrière eux ces cartes de visite durables, ces outils de pierre. Nous en savons donc beaucoup plus sur la transition du comportement que sur le timing ou sur qui a réellement créé ces outils.”

Ces changements comportementaux complexes signalent un changement majeur dans la cognition, qui a peut-être donné aux humains modernes un avantage sur les autres lignées d'homininés. Les chercheurs proposent même une explication possible du changement : l'instabilité environnementale. En examinant les marqueurs de changement dans l'environnement environnant, les chercheurs constatent que ce profond saut cognitif s'est produit en même temps que des transformations spectaculaires du climat et du paysage.

La transition en question à Olorgesailie s'étend d'il y a 500 000 ans à 300 000 ans. Au début de ce changement, l'hominine dominant était l'homo erectus, le plus ancien des premiers humains connus qui est apparu pour la première fois il y a environ 1,8 million d'années et s'est propagé à travers le monde. L'"homme debout" est souvent accompagné de la hache, un outil en pierre qui a été découvert sur des sites en Afrique, en Asie et en Europe. Les outils de pierre en forme de poire appartiennent à une tradition de technologie d'outil connue sous le nom d'Acheuléen, qui a duré plus d'un million d'années.

Mais il y a environ 500 000 ans, ces bifaces ont commencé à paraître un peu plus raffinés, explique l'archéologue cognitif Derek Hodgson de l'Université de York, qui n'était pas impliqué dans la nouvelle recherche. "Vous obtenez une symétrie tridimensionnelle dans les haches, comme si les hominidés étaient capables de faire pivoter l'objet dans l'œil de l'esprit, ce qui est une compétence très complexe à réaliser", explique Hodgson. « Ces outils semblent trop raffinés et certains sont beaucoup trop volumineux pour les besoins fonctionnels. » En d'autres termes, ces derniers outils pourraient avoir été utilisés pour indiquer le statut social ou à des fins esthétiques.

Potts et son équipe à Olorgesailie ont également observé cette évolution dans les bifaces. Ce qui a commencé comme des outils strictement fonctionnels fabriqués à partir de pierre locale a été progressivement infiltré par des outils plus petits occasionnels et du matériel transporté. Il y a 300 000 ans, la transition à Olorgesailie était terminée. Les haches à main avaient pratiquement disparu, menant à une nouvelle ère technologique appelée l'âge de pierre du milieu et à un nouveau type d'hominidés brandissant ces outils plus petits.

Des bifaces plus anciens utilisés par les premiers humains au Kenya, avant il y a 320 000 ans. (Smithsonian / Programme Origines Humaines)

Quand et pourquoi ce changement s'est produit, et qui était derrière cela, a été débattu pendant des années. Le défi dans le passé a été le manque de dossier. « La tentative de déterminer le moment et les circonstances de ce processus souffre d'un certain nombre de difficultés conceptuelles et pratiques », écrivent les archéologues Sally McBrearty et Christian Tryon dans un article de 2006. À savoir, les archéologues n'ont jamais été en mesure de trouver des sites archéologiques avec des couches de sédiments continues couvrant cette transition, probablement parce que la vallée du Rift subissait d'énormes perturbations tectoniques.

Les sédiments du bassin d'Olorgesailie souffrent de la même lacune manquante, qui s'étend d'il y a 499 000 ans à 320 000 ans. Ce qui s'est passé au cours de ces années mystérieuses fait toujours l'objet d'un débat. Mais ce qui a émergé de l'autre côté à Olorgesailie est quelque chose de jamais vu à une date aussi précoce : des humains qui avaient les compétences sociales et cognitives pour créer des outils raffinés des réseaux commerciaux à longue distance pour obtenir des matériaux de fabrication d'outils optimaux, comme l'obsidienne et l'adaptabilité survivre dans un environnement qui comprenait des tremblements de terre, des volcans et des cycles sec-humide extrêmement fluctuants.

De même, les outils eux-mêmes ont-ils stimulé le changement neurologique, ou les plus gros cerveaux de Homo heidelbergensis—qui a usurpé le trône hominin d'Erectus et est considéré comme l'ancêtre commun de Homo sapiens et les Néandertaliens permettent la création de ces nouveaux outils ? C'est une question à laquelle les restes physiques ne peuvent pas tout à fait répondre. "C'est un peu comme, les humains étaient-ils vraiment intelligents avant qu'il n'y ait des ordinateurs?" dit Potts. « C'est une invention majeure, et pourtant, nous sommes évidemment les mêmes avant les ordinateurs qu'après. »

Hodgson convient que les réseaux de neurones devaient probablement être en place pour la création de nouveaux outils, et peut-être que ces réseaux de neurones étaient également liés à de nouveaux comportements sociaux comme les alliances commerciales et l'utilisation de pigments. Mais comprendre la relation entre les humains et leur environnement imprévisible reste une pièce cruciale du puzzle.

Potts examine un assortiment de bifaces de l'âge de pierre précoce dans le bassin d'Olorgesailie. (Smithsonian / Programme Origines Humaines)

La vallée du Grand Rift doit son nom à son emplacement au sommet d'un système de crêtes intracontinental qui a été tectoniquement actif pendant des millions d'années. Pendant la transition que l'équipe étudiait, il y avait aussi un passage à un environnement plus sec avec des intervalles d'humidité. Les animaux, les plantes et les paysages changeaient : en examinant les archives fauniques fossiles, Potts et son équipe ont découvert que 85 % des espèces de mammifères ont connu une extinction locale au cours de cette transition entre l'Acheuléen et l'âge de pierre moyen.

Ces défis environnementaux peuvent avoir poussé les humains vers une plus grande coopération et exploration. "Si c'était chacun pour soi, cela aurait été un désastre, et cela aurait pu être l'une des raisons pour lesquelles le mode de vie acheuléen a disparu", dit Potts. C'est peut-être la raison pour laquelle les peuples de l'âge de pierre moyen à Olorgesailie ont obtenu 50 à 60 pour cent de leurs matériaux de fabrication d'outils de loin - ils ont utilisé le commerce comme moyen de survie.

It’s an intriguing narrative, but researchers still need to fill in the gaps in the geologic record to verify it. Which is exactly what's on the horizon for Potts, and for paleogeologists like Andrew Cohen, a professor of geosciences, ecology and evolutionary biology at the University of Arizona who has worked with Potts in the past. Cohen leads the Hominin Sites and Paleolakes Drilling Project and has submitted work based on core samples from the region, which will further elucidate our knowledge of local climate fluctuations.

“The finding of a fairly continuous record of the late Acheulean into the Middle Stone Age is a spectacular find,” Cohen says of Potts’ work. “Trying to narrow down the timing of the transition is a pretty big step forward.” He hopes to add on to the next step with much more detailed climactic records for the same time and same place.

This kind of research does more than help us understand where we came from. Studying these milestones in humanity's past, says Cohen, could help us prepare for a future in which Earth's climate is once again unpredictable. “We’ve got 10 or perhaps more species of hominids out there, and they all went extinct for reasons that we don’t understand,” Cohen says. “I think it’s imperative that we try to understand them. It’s not just an evolutionary event—it’s also extinction events.”


Early humans didn’t always shop local

Alison Brooks of George Washington University and the Smithsonian Museum of Natural History and her colleagues focused their attention on a site called BOK-2. Here, in a layer of artifacts dating back to between 305,000 and 302,000 years ago, they found tools and flakes of obsidian—even though there's no obsidian anywhere near BOK-2. The nearest deposits are between 25 and 50km away as the crow flies, and in the rugged terrain of the Olorgesailie Basin, people would have had to walk much farther to dodge rifts and steep slopes. And X-ray fluorescence identified about 22 percent of the obsidian at BOK-2 as coming from even farther away than that.

At sites older than BOK-2, occupants made their tools out of local volcanic rock, with exotic materials like obsidian and green, white, or brown chert showing up less than eight percent of the time. But as archaeologists moved from deeper, older layers at BOK-2 to more recent ones, they watched the sources of stone get more diverse and more distant. By 305,000 to 302,000 years ago, 42 percent of the recovered tools were obsidian, despite the lack of a convenient nearby source.

Obsidian is a smooth volcanic glass that makes such sharp edges that it's still used in some modern surgical tools. The fact that early humans at BOK-2 were going to such great lengths to get it is a sign of very advanced planning. But Brooks says the presence of obsidian also means that the inhabitants of BOK-2 were probably trading with people closer to the obsidian deposits, not just walking for days to pick up some rocks and then walk home again.

The obsidian sources are also near good sites for human habitation—they’re home to pastoralists today, in fact—so people probably lived there during the Middle Stone Age. Although the inhabitants of BOK-2 brought home obsidian and could have offered salt or ochre from their own area in return, the trips might have been as much about maintaining the social bonds that enable trade as they were about swapping goods.

That means early humans had complicated, relatively long-distance social networks much earlier than paleoanthropologists previously thought (previous studies said humans didn’t learn these tricks until the Middle Pleistocene, 200,000 years ago, around the time of the big brain-size increase).

There are also indications that people at BOK-2 were preparing goods for trade. Among the finds at BOK-2 were several rounded lumps of soft, dark mineral that turned out to contain manganese, which provides a dark brown pigment. But not all the pigments found at BOK-2 were local. Some of the material found there seems to have come from farther west, at a site called GOK-1, where Brooks and her colleagues found two lumps of an iron mineral streaked with red. The lumps appeared to have been ground with a stone to produce powder, and one lump bore two holes that appeared to have been made by humans.

The choice of importing the ochre from a distance rather than using a more common local material which accomplishes the same purpose argues that having a red face or hair or clothing or weapons also carried a symbolic message of some sort. This may have been true of the Olorgesailie ochre, especially in view of the fact that it is not from the local area, that its red color is very bright, and that someone did a lot of scraping and semi-perforation to get it into powdered form.


New Evidence of Early Human Innovation Pushes Back Evolutionary Timeline

An international collaboration, including the Natural History Museum of Utah at the University of Utah, has discovered that early humans in eastern Africa had—by about 320,000 years ago—begun trading with distant groups, using color pigments and manufacturing more sophisticated tools than those of the Early Stone Age. These newly discovered activities approximately date to the oldest known fossil record of Homo sapiens and occur tens of thousands of years earlier than previous evidence from eastern Africa. These behaviors, which are characteristic of humans who lived during the Middle Stone Age, replaced technologies and ways of life that had been in place for hundreds of thousands of years.

Evidence for these milestones in humans’ evolutionary past comes from the Olorgesailie Basin in southern Kenya, which holds an archaeological record of early human life spanning more than a million years. The new discoveries, reported in three studies published March 15 in the journal Science, indicate that these behaviors emerged during a period of tremendous environmental variability in the region. As earthquakes remodeled the landscape and climate fluctuated between wet and dry conditions, technological innovation, social exchange networks and early symbolic communication would have helped early humans survive and obtain the resources they needed despite unpredictable conditions, the scientists say.

“These behavioral innovations may very well represent a response to rapid changes in the environment,” said Tyler Faith, curator of archaeology at the Natural History Museum of Utah, assistant professor of anthropology at the U, and coauthor of one of the three studies. “Such a response would have helped human populations endure climatic and environmental shifts that likely contributed to the demise of many other species in the region.”

The horn core of a fossil springbok, an antelope known only from southern Africa today but which occurred in the early Middle Stone Age sites in the Olorgesailie Basin. Photo credit: Tyler Faith

To better understand how climactic instability might have influenced the ecosystems in which the early humans at Olorgesailie lived, the research team integrated data from a variety of sources to assess and reconstruct the ancient environment. Faith and collaborators analyzed large mammal fossils from the archaeological sites. The bones told a story of massive turnover in the region—most species previously common in the Olorgesailie Basin had disappeared, and were replaced by others previously unknown in the basin. Some of the new ones are familiar species found in eastern Africa today, though others—including a massive zebra—are now extinct.

The team also saw evidence of dramatic range shifts, with some animals—such as the springbok, an antelope known today only from southern Africa—appearing in the basin. The faunal evidence, together with additional geological and paleoenvironmental indicators from Olorgesailie, show that the new adaptive behaviors that define earliest Homo sapiens were associated with large-scale changes in climates, faunas, and landscapes.

Rick Potts, director of the National Museum of Natural History’s Human Origins Program, is the lead author on one of the three Science publications that describe the adaptive challenges that early humans faced during this phase of evolution, to which Faith contributed. Alison Brooks, professor of anthropology at George Washington University’s Center for the Advanced Study of Human Paleobiology and an associate of the museum’s Human Origins Program, is lead author on the paper that focuses on the evidence of early resource exchange and use of coloring materials in the Olorgesailie Basin. A third paper, by Alan Deino at the Berkeley Geochronology Center and colleagues, details the chronology of the Middle Stone Age discoveries.

For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes (left). According to three new studies published in Science, early humans in East Africa had—by about 320,000 years ago—begun using color pigments and manufacturing more sophisticated tools (right) than those of the Early Stone Age handaxes, tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. The sophisticated tools (right) were carefully crafted and more specialized than the large, all-purpose handaxes (left). Many were points designed to be attached to a shaft and potentially used as projectile weapons, while others were shaped as scrapers or awls. The National Museums of Kenya loaned the artifacts pictured above to conduct the analyses published in Science. Photo courtesy Human Origins Program, Smithsonian

The first evidence of human life in the Olorgesailie Basin comes from about 1.2 million years ago. For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes. Beginning in 2002, the Human Origins Program team discovered a variety of smaller, more carefully shaped tools in the basin. Isotopic dating by Deino and collaborators revealed that the tools were surprisingly old—made between 320,000 and 305,000 years ago. These tools were carefully crafted and more specialized than the large, all-purpose handaxes. While the handaxes of the earlier era were manufactured using local stones, the Smithsonian team found small stone points made of non-local obsidian at their Middle Stone Age sites. The team also found larger, unshaped pieces of the sharp-edged volcanic stone at Olorgesailie, which has no obsidian source of its own. The diverse chemical composition of the artifacts matches that of a wide range of obsidian sources in multiple directions 15 to 55 miles away, suggesting exchange networks were in place to move the valuable stone across the ancient landscape.

The team also discovered black and red rocks—manganese and ocher—at the sites, along with evidence that the rocks had been processed for use as coloring material. “We don’t know what the coloring was used on, but coloring is often taken by archeologists as the root of complex symbolic communication,” Potts said. “Just as color is used today in clothing or flags to express identity, these pigments may have helped people communicate membership in alliances and maintain ties with distant groups.”

The research teams for the three studies published in Science include collaborators from the following institutions: the Smithsonian Institution, the National Museums of Kenya, George Washington University, the Berkeley Geochronology Center, the National Science Foundation, the University of Illinois at Urbana-Champaign, the University of Missouri, the University of Bordeaux (Centre National de la Recherche Scientifique), the Natural History Museum/Department of Anthropology at the University of Utah, Harvard University, Santa Monica College, the University of Michigan, the University of Connecticut, Emory University, the University of Bergen, Hong Kong Baptist University and the University of Saskatchewan. Funding for this research was provided by the Smithsonian, the National Science Foundation and George Washington University.


Advances in human behaviour came surprisingly early in Stone Age

Early humans in eastern Africa crafted advanced tools and displayed other complex behaviours tens of thousands of years earlier than previously thought, according to a trio of papers published on 15 March in Science 1 , 2 , 3 . Those advances coincided with — and may have been driven by — major climate and landscape changes.

The latest evidence comes from the Olorgesailie Basin in Southern Kenya, where researchers have previously found traces of ancient relatives of modern human as far back as 1.2 million years ago. Evidence collected at sites in the basin suggests that early humans underwent a series of profound changes at some point before roughly 320,000 years ago. They abandoned simple hand axes in favour of smaller and more advanced blades made from obsidian and other materials obtained from distant sources. That shift suggests the early people living there had developed a trade network — evidence of growing sophistication in behaviour. The researchers also found gouges on black and red rocks and minerals, which indicate that early Olorgesailie residents used those materials to create pigments and possibly communicate ideas.

All of these changes in human behaviour occurred during an extended period of environmental upheaval, punctuated by strong earthquakes and a shift towards a more variable and arid climate. These changes occurred at the same time as larger animals disappeared from the site and were replaced by smaller creatures. “It’s a one-two punch combining tectonic shifts and climate shifts,” says Rick Potts, who led the work as director of the human origins programme at the Smithsonian Institution in Washington DC. “That’s the kind of stuff out of which evolution arises.”

Researchers from the Smithsonian Institution and their colleagues tracked changes in the behaviour of early humans in Kenya’s Olorgesailie Basin. Credit: Human Origins Programme, Smithsonian

The studies push back the timeline for such behaviour by around 100,000 years, adding to a growing body of evidence suggesting that the roots of human culture are deeper and more extensive than once thought.

The latest evidence is “probably not enough to put the question to rest as to what effect the climate variability had on human behaviour”, says Nick Blegen, an anthropologist at the Max Planck Institute for the Science of Human History in Jena, Germany. But he says that the findings from Olorgesailie provide solid evidence for a shift towards sophisticated behaviour that predates the earliest evidence for Homo sapiens. Researchers have traditionally thought that H. sapiens emerged around 200,000 years ago, but fossils discovered in Morocco could push that date to more than 300,000 years ago 4 .

Blagen has documented the transport of obsidian in central Kenya roughly 200,000 years ago 5 , and he is preparing another study that would push that record back to 396,000 years ago at the same site. The record for such complex behaviour is likely to extend back even further, he says, but it is not clear whether the environment is shaping human behaviour, or whether advances in human behaviour are enabling them to inhabit riskier environments.

Excavations in the Olorgesailie Basin have been turning up Stone Age artefacts ever since Louis and Mary Leakey pioneered work there in the 1940s. But this is the first time that scientists have documented evidence of more advanced tools and behaviours typically associated with the Middle Stone Age, which lasted until 25,000–50,000 years ago, says Alison Brooks, an anthropologist at George Washington University in Washington DC, who led the dating and analysis of the latest artefacts.

Isotopic dating techniques helped the team to pin down the age of the stone tools, and the researchers traced the obsidian back to its sources, which were mostly located 25–50 kilometres away in multiple directions. “It’s the best evidence yet for the exchange of raw materials” so early in time, Brooks says.

Curtis Marean, a palaeoanthropologist at the University of Arizona in Tempe, says he isn't yet convinced by the evidence for trade. "To demonstrate extended social networks, I would like to see regular and systematic transport of raw material across a number of artefact types on the order of 100 kilometres," he says.

The team cannot say exactly how long before 320,000 years these changes happened because an extended period of erosion at the site wiped out the archaeological record there between 499,000 and 320,000 years ago.

Some information could come from several projects that drilled into ancient lake beds in Kenya and Ethiopia to collect a detailed record of environmental and ecological changes in the region 6 . Potts and his team drilled two of those cores in the southern Olorgaseilie Basin, and Potts says the cores cover the entire period that is missing from the archaeological record. Comparisons with cores drilled elsewhere in East Africa should help scientists to differentiate between events happening locally and broader regional climatic trends.

“The drill cores I hope will be a game changer, because of the precision of the environmental record and hopefully the precision of the dating,” Potts says. Then it’s a matter of working to understand how animals and people might have responded to the changing environment, Potts says. “Only then can we say anything about how climate is really affecting human evolution.”


Evidence of early innovation pushes back human evolutionary timeline

An international team of researchers found that 320,000 years ago humans already developed impressive social structures and technological innovations such as using color pigments and manufacturing more sophisticated tools.

The first evidence of human life in the Olorgesailie Basin comes from about 1.2 million years ago. For hundreds of the thousands of years, people living there made and used large stone-cutting tools called handaxes (left). According to three new studies published in Science, early humans in East Africa had–by about 320,000 years ago–begun using color pigments and manufacturing more sophisticated tools (right) than those of the Early Stone Age handaxes, tens of thousands of years earlier than previous evidence has shown in eastern Africa. Image credits: Human Origins Program, Smithsonian.

The Olorgesailie Basin in Kenya contains a group of Lower Paleolithic archaeological sites (the oldest dating up to 1.2 million years ago), which is notable for the large number of hand axes discovered there since the 1920s. The axes were made by hominins between about 600,000 and 900,000 years ago, along what used to be a lakeshore. Hominins inhabited the area for hundreds of thousands of years, and 320,000 ago, they were already exhibiting complex behaviors — technological innovation, social exchange networks and symbolic communication helped these early populations survive and gain an advantage over competing species, researchers say.

“This change to a very sophisticated set of behaviors that involved greater mental abilities and more complex social lives may have been the leading edge that distinguished our lineage from other early humans,” said Rick Potts, director of the National Museum of Natural History’s Human Origins Program.

Writing in one of three Science publications that describe the adaptive challenges faced by early humans during this phase of evolution, Potts reports that as earthquakes changed the landscape and the climate varied between dry and wet, hominins started developing surprisingly complex behaviors. Meanwhile, Alison Brooks, a professor of anthropology at George Washington University’s Center for the Advanced Study of Human Paleobiology wrote another paper which presents evidence of early resource exchange and use of coloring materials in the Olorgesailie Basin. Color is used for more than just making things look nicer, it indicates a distinct level of symbolic communication and identity.

“We don’t know what the coloring was used on, but coloring is often taken by archeologists as the root of complex symbolic communication,” Potts said. “Just as color is used today in clothing or flags to express identity, these pigments may have helped people communicate membership in alliances and maintain ties with distant groups.”

A third paper, by Alan Deino at the Berkeley Geochronology Center and colleagues, details the chronology of these and many other findings from the area, using isotopic dating.

Scientists found evidence of obsidian trade. Images from the prehistoric site of Olorgesailie, Kenya. Image credits: Human Origins Program, Smithsonian.

Interestingly, while the early axes were manufactured using local stones, the Smithsonian team also found small stone points made from non-local obsidian, as well as larger, unshaped pieces made from volcanic stone at Olorgesailie — which interestingly, doesn’t have an obsidian source of itself.

The chemical make-up of the tools indicates that they were made from rocks brought from 15-55 miles away, suggesting that they were brought through an exchange network.

The beauty of this multidisciplinary research effort is that it enables researchers to understand what the environment of these ancient humans looked like. Geological, geochemical, and biological evidence indicates to a long period of climate instability around 360,000 years ago — a time when the area was also ravaged by earthquakes.

Ultimately, this could even provide insight into how humans came to be as a dominant species on Earth. The most prevalent theory is that early humans evolved gradually in response to an arid environment, but Potts and his team have a different idea. They believe that this environmental instability drove humans to develop new technologies and social structures, to secure their livelihoods during times of scarcity.


Voir la vidéo: Olorgesailie Prehistoric Site


Commentaires:

  1. Phaethon

    Bravo, quels mots ..., une idée brillante

  2. Kagalmaran

    Est-ce inégalé ?

  3. Moogubei

    Ira avec de la bière :)

  4. Clyfland

    Je suis désolé, mais je pense que vous faites une erreur. Discutons. Envoyez-moi un courriel à PM, nous parlerons.



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