Événements majeurs en Irak - Histoire

Événements majeurs en Irak - Histoire


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1900-2000 : Chronologie de l'Irak

Une chronologie des événements clés de l'histoire irakienne et de la lutte des classes au 20e siècle.

Depuis la création de l'État irakien au début de ce siècle, la classe ouvrière de la région a subi une exploitation et une répression brutales de la part des groupes rivaux de la classe dirigeante en compétition pour le pouvoir. Comme si traiter avec ces gangsters locaux ne suffisait pas, ils ont également affronté les balles et les bombes des puissances capitalistes mondiales (en particulier la Grande-Bretagne et l'Amérique) cherchant à contrôler les richesses pétrolières de cette partie du monde.

Pendant ce temps, les organisations politiques d'opposition telles que le Parti communiste irakien et le Parti démocratique kurde ont toujours conclu des accords avec les régimes irakiens et les puissances mondiales aux dépens de ceux qu'ils prétendaient diriger dans la résistance à l'État. Malgré tout cela, la classe ouvrière s'est montrée une force avec laquelle il faut compter, renversant des gouvernements et sabotant les efforts de guerre. Cette brève chronologie retrace certains des moments clés d'un siècle de guerre et de rébellion.

1900
L'Irak n'existe pas. Depuis le XVIe siècle, la région qui deviendra plus tard l'Irak fait partie de l'Empire ottoman basé en Turquie. Le règne de l'Empire est basé dans les villes, la campagne reste dominée par des groupes tribaux ruraux, dont certains nomades.

1912
La Turkish Petroleum Company formée par des intérêts britanniques, néerlandais et allemands acquiert des concessions pour prospecter du pétrole dans les provinces ottomanes de Bagdad et de Mossoul (toutes deux faisant plus tard partie de l'Irak).

1914-18
La Turquie se range du côté de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale. Pour protéger ses intérêts stratégiques et ses gisements pétroliers potentiels, la Grande-Bretagne occupe Bassora en novembre 1914, capturant finalement Bagdad en 1917. À la fin de la guerre, la plupart des provinces d'Irak sont occupées par les forces britanniques bien que certaines zones restent "non pacifiées". La domination coloniale directe est établie en « Mésopotamie britannique », avec les niveaux supérieurs de l'administration aux mains des Britanniques.

1919
Tout au long de 1919 et 1920, il y a eu des soulèvements constants dans le nord de l'Irak, des officiers et des responsables militaires britanniques étant tués. Les différentes tribus de cette région partagent une langue et une culture kurdes communes, mais à ce stade, il y a peu de demande pour un État-nation kurde séparé. L'enjeu est plutôt la résistance à toute autorité étatique extérieure.

La RAF bombarde les zones kurdes. Le commandant d'escadre Arthur Harris (plus tard connu sous le nom de « Bomber Harris » pour son rôle dans la destruction de Dresde pendant la Seconde Guerre mondiale) se vante : « Les Arabes et les Kurdes savent maintenant ce que signifie un véritable bombardement en termes de pertes et de dégâts. En 45 minutes, un village grandeur nature peut être pratiquement anéanti et un tiers de ses habitants tués ou blessés".

Le colonel Gerald Leachman, un officier britannique de premier plan, déclare que la seule façon de traiter avec les tribus est "l'abattage en gros". Le Commandement du Moyen-Orient de la RAF demande que les armes chimiques utilisent " contre les Arabes récalcitrants comme (une) expérience ". Winston Churchill, secrétaire d'État à la guerre commente "Je suis fortement en faveur de l'utilisation de gaz toxiques contre les tribus non civilisées. mais ne laisserait aucun effet permanent grave sur la plupart des personnes touchées". D'autres soutiennent que le gaz suggéré "tuerait en fait les enfants et les personnes malades" et endommagerait de façon permanente la vue. A ce stade, des problèmes techniques empêchent l'utilisation du gaz, mais plus tard il est déployé.

1920
Dans le partage d'après-guerre du butin de la conquête entre les puissances impérialistes victorieuses, la Grande-Bretagne obtient l'Irak (ainsi que la Palestine), la France obtient la Syrie et le Liban. Les frontières du nouvel État irakien sont fixées par les grandes puissances, plantant le décor d'un siècle de conflits frontaliers (par exemple la guerre Iran/Irak).

Les autorités britanniques imposent des contrôles stricts, collectent les impôts plus rigoureusement que leurs prédécesseurs et mettent en œuvre des programmes de travail forcé. En juin 1920, une révolte armée contre la domination britannique (« la Révolution de 1920 ») se répand dans le sud et le centre de l'Irak. Pendant trois mois, la Grande-Bretagne perd le contrôle de vastes zones de la campagne. Les postes militaires britanniques sont envahis et 450 soldats britanniques sont tués (1 500 sont blessés).

1921
En février, la rébellion a été écrasée, avec 9000 rebelles tués ou blessés par les forces britanniques. Des villages entiers sont détruits par l'artillerie britannique et des rebelles présumés fusillés sans jugement. La puissance aérienne de la RAF joue un rôle majeur.

La Grande-Bretagne décide de remplacer la domination coloniale directe par une administration arabe qui, espère-t-elle, servira les intérêts britanniques. A la tête de la nouvelle structure étatique, la Grande-Bretagne crée une monarchie avec Faysal comme premier roi d'Irak. Bien que les postes supérieurs soient désormais occupés par des Irakiens, le contrôle ultime reste à leurs conseillers britanniques.

1924
Le gouvernement travailliste britannique sanctionne l'utilisation de la RAF contre les Kurdes, larguant des bombes et du gaz, y compris sur Sulliemania en décembre. Les effets sont décrits par Lord Thompson comme « épouvantables » avec des tribus prises de panique fuyant « dans le désert où des centaines d'autres ont dû périr de soif ».

1927

L'Iraq Petroleum Company, sous contrôle britannique (successeur de la TPC), ouvre son premier puits de pétrole important à Baba Gurgur, au nord de Kirkouk. Des tonnes de pétrole déciment la campagne locale avant que le puits ne soit bouché.

1930

Le traité anglo-irakien ouvre la voie à l'indépendance. Cependant, le traité prévoit que la Grande-Bretagne maintienne deux bases aériennes, et pour l'influence britannique sur la politique étrangère de l'Irak jusqu'en 1957. Dans les négociations, le gouvernement britannique soutient que le Koweït " est un petit état consommable qui pourrait être sacrifié sans trop de souci si les luttes de pouvoir du période l'exigeait".

Les soulèvements kurdes, suscités par la crainte de leur place dans le nouvel État, sont réprimés avec l'aide de la RAF.

1931

Grève générale contre la loi sur les taxes municipales qui impose de nouvelles taxes draconiennes (trois fois plus lourdes qu'avant) et pour l'indemnisation du chômage. Des milliers d'ouvriers et d'artisans, dont 3 000 travailleurs du pétrole, y participent et il y a des affrontements avec la police. La RAF survole les centres urbains pour intimider les grévistes et leurs partisans.

1932

L'Irak est admis à la Société des Nations, devenant officiellement indépendant - bien que la Grande-Bretagne reste dans une puissante influence.

1933

L'Association des artisans (un syndicat) organise un mois de boycottage de la Bagdad Electric Light and Power Company, une entreprise britannique. Après cela, les syndicats et les organisations de travailleurs sont interdits et contraints à la clandestinité pendant les dix prochaines années avec leurs dirigeants emprisonnés.

Le roi Faysal meurt et son fils Ghazi lui succède.

1934

L'Iraq Petroleum Company commence l'exportation commerciale de pétrole des champs de Kirkouk.

1935-36

Rébellions tribales sporadiques, principalement dans le sud du pays. Les causes incluent la tentative du gouvernement d'introduire la conscription (le foyer d'une révolte de la communauté minoritaire yézidie), la dépossession des paysans car les terres appartenant aux tribus sont placées entre des mains privées et le pouvoir décroissant des chefs tribaux. Les révoltes sont écrasées par les bombardements aériens et les exécutions sommaires.

1936-37

Le général Bakr Sidqi, admirateur de Mussolini installe un gouvernement militaire et lance la répression contre la gauche. Il y a des grèves de protestation dans tout le pays, y compris à l'Iraq Petroleum Company à Kirkouk et à l'Usine nationale de cigarettes à Bagdad.

1939

Le roi Ghazi est tué dans un accident de voiture. De nombreux Irakiens pensent qu'il y a eu un complot, le roi étant devenu ouvertement anti-britannique. Lors d'une manifestation de colère à Mossoul, le consul britannique est tué.

1940

Rashid Ali devient Premier ministre après un coup d'État, aux dépens des politiciens pro-britanniques. Le nouveau gouvernement adopte une position de neutralité pendant la Seconde Guerre mondiale, refusant de soutenir la Grande-Bretagne à moins qu'il n'accorde l'indépendance à la Syrie et à la Palestine sous contrôle britannique. Des liens sont établis avec le gouvernement allemand.

1941

Les troupes britanniques débarquent à Bassora. Le gouvernement irakien exige qu'ils quittent le pays. Au lieu de cela, la Grande-Bretagne envahit à nouveau l'Irak et, après la guerre de trente jours, rétablit ses partisans au pouvoir. Pendant l'occupation britannique, la loi martiale est déclarée. Les dirigeants nationalistes arabes sont pendus ou emprisonnés, et jusqu'à 1 000 sont internés sans jugement. Malgré cela, les forces britanniques n'interviennent pas lorsque les partisans de Rashid organisent un pogrom dans le quartier juif de Bagdad, tuant 150 Juifs.

1943

Les grèves du pain provoquées par les pénuries alimentaires et la hausse des prix sont réprimées par la police.

1946

Grève des travailleurs du pétrole à l'Iraq Petroleum Company, sous contrôle britannique, à Kirkouk, exigeant des salaires plus élevés et d'autres avantages. Des travailleurs se heurtent à la police et dix sont tués lorsque la police ouvre le feu sur une réunion de masse le 12 juillet. Le mois suivant, il y a une grève des travailleurs du pétrole dans le port iranien d'Abadan et la Grande-Bretagne déplace davantage de troupes à Bassora (près de la frontière iranienne). Le gouvernement irakien réprime les journaux d'opposition critiquant cette décision, provoquant des grèves chez les imprimeurs et les cheminots. Le cabinet est contraint de démissionner.

1946-47

Grèves et manifestations contre le projet de création de l'État sioniste d'Israël aux dépens des Palestiniens dépossédés.

1948

Le gouvernement irakien négocie un nouveau traité avec la Grande-Bretagne qui aurait prolongé le pouvoir de la Grande-Bretagne sur la politique militaire jusqu'en 1973. Les troupes britanniques seraient retirées du sol irakien, mais auraient le droit de revenir en cas de guerre. Le 16 janvier, le lendemain de la signature du traité à Portsmouth, la police abattit quatre étudiants lors d'une manifestation contre le traité. Cela provoque un soulèvement qui devient connu sous le nom d'al-Wathba (le saut). Des manifestations militantes et des émeutes se sont répandues dans tout le pays, dirigées non seulement contre le traité proposé, mais contre les pénuries de pain et la hausse des prix. Plusieurs autres personnes sont tuées quelques jours plus tard lorsque la police ouvre le feu sur une marche massive de cheminots et d'habitants des bidonvilles. Le 27 janvier, 300 à 400 personnes sont tuées par la police et l'armée alors que les manifestants érigent des barricades de voitures en feu dans la rue. Le cabinet démissionne et le traité est répudié.

En mai, 3 000 travailleurs de la station de pompage d'IPC K3 près de Haditha se sont mis en grève pour des augmentations de salaires, ce qui a entraîné l'arrêt de la station. Au bout de deux semaines et demie, le gouvernement et l'IPC ont coupé l'approvisionnement en nourriture et en eau des grévistes, qui décident alors de marcher sur Bagdad, à 250 km. Lors de ce qu'on appelle la grande marche' (al-Masira al-Kubra), les grévistes sont nourris et hébergés par les habitants des petites villes et villages en route avant d'être arrêtés à Falloujah, à 70 km de Bagdad.

La mission militaire britannique est retirée d'Irak. La loi martiale est déclarée, ostensiblement à cause de la guerre en Palestine, et les manifestations sont interdites.

1949

Des dirigeants du Parti communiste sont pendus en public à Bagdad, leurs corps laissés pendu pendant plusieurs heures en guise d'avertissement aux opposants au régime.

1952

Les travailleurs portuaires font la grève pour des salaires plus élevés, plus de logements et de meilleures conditions de travail. Les grévistes s'emparent du groupe électrogène de Bassora, coupant l'eau et l'électricité dans la ville. Les grévistes sont tués lorsque la police intervient.

En octobre, les étudiants se mettent en grève à cause des changements dans les règles d'examen. Le mouvement s'étend aux émeutes de masse dans la plupart des centres urbains, connues sous le nom d'al-Intifada (le tremblement). A Bagdad, un poste de police et le bureau d'information américain sont réduits en cendres. Un gouvernement militaire prend le relais, déclarant la loi martiale. Il y a un couvre-feu, des arrestations massives et l'interdiction de certains journaux. 18 manifestants sont tués dans une action militaire.

1954

Des décrets gouvernementaux permettent au Conseil des ministres d'expulser les personnes reconnues coupables de communisme, d'anarchisme et travaillant pour un gouvernement étranger. La police a de nouveaux pouvoirs pour arrêter les réunions.

1956

L'Egypte nationalise le canal de Suez. La Grande-Bretagne, Israël et la France lancent une attaque militaire contre l'Égypte. Le gouvernement ferme tous les collèges et écoles secondaires de Bagdad alors que d'énormes manifestations, grèves et émeutes se multiplient. Deux émeutiers sont condamnés à mort à la suite d'affrontements avec la police dans la ville méridionale d'al-Havy. La loi martiale est imposée.

1958

Des troubles populaires dans tout le pays, y compris à Diwaniyah où en juin 43 policiers et un nombre indéterminé de manifestants sont tués dans une bataille de trois heures.

Un mois plus tard, la « Révolution du 14 juillet » met fin à l'ancien régime. Un coup d'État mené par des membres des Officiers Libres s'empare du pouvoir, dénonce l'impérialisme et proclame la république. La famille royale est fusillée. Les foules descendent dans les rues et un certain nombre d'hommes d'affaires américains et de ministres jordaniens séjournant à l'hôtel Bagdad sont tués. Les gens prennent de la nourriture dans les magasins sans payer, pensant que l'argent est désormais obsolète. Pour empêcher la révolution de s'étendre hors de leur contrôle, le nouveau gouvernement impose un couvre-feu. Après une brève lutte de pouvoir au sein du nouveau régime, Abd al-Karim Quasim devient Premier ministre (ainsi que commandant en chef des forces armées) et continue de gouverner avec le soutien du Parti communiste irakien (ICP) et d'autres gauchistes.

Bien que l'influence islamique reste forte, il existe des expressions publiques d'anticléricalisme, y compris l'incendie public du Coran.

Sans attendre que Quasim tienne ses promesses de réforme agraire, les paysans du sud prennent les choses en main. À al-Kut et al-'Amarah, ils pillent les biens des propriétaires, brûlent leurs maisons et détruisent les comptes et les registres fonciers.

Craignant la propagation de la rébellion dans tout le Moyen-Orient, les États-Unis envoient 14 000 marines au Liban. Les plans d'une invasion conjointe américano-britannique de l'Irak n'aboutissent pas parce que "personne n'a pu être trouvé en Irak avec qui collaborer".

1959

Les baasistes et les nationalistes forment des escouades anti-communistes clandestines, assassinant non seulement des membres du PCI mais d'autres travailleurs radicaux. En 1961, jusqu'à 300 personnes ont été assassinées de cette manière à Bagdad et environ 400 à Mossoul.

À Mossoul, des officiers nationalistes arabes organisent un coup d'État infructueux contre le gouvernement, motivé en grande partie par l'anticommunisme. La résistance populaire va au-delà de la répression du coup d'État : les riches sont attaqués et leurs maisons pillées. Il y a des scènes similaires à Kirkouk où 90 généraux, capitalistes sont des propriétaires terriens sont tués dans de violents affrontements (des excès dénoncés plus tard par le PCI).

1960

Quasim sévit contre l'opposition radicale. 6000 militants ouvriers sont licenciés. Plusieurs membres du Parti communiste sont condamnés à mort après pour leur rôle dans les affrontements de Kirkouk. Malgré cela, la direction du PCI continue de soutenir le gouvernement, poussé par Moscou.

1961

La guerre éclate entre le gouvernement et les Kurdes durant par intermittence jusqu'en 1975. La première année, 500 lieux sont bombardés par l'armée de l'air irakienne et 80 000 personnes déplacées.

Le Koweït, sous contrôle britannique depuis 1899, devient indépendant. L'Iraq prétend que le Koweït devrait faire partie de l'Iraq. La Grande-Bretagne répond en envoyant des troupes au Koweït.

1963

Le gouvernement de Quasim est renversé par un coup d'État en janvier qui porte pour la première fois au pouvoir les baasistes. Le parti nationaliste arabe Baas est favorable au regroupement de l'Irak, de l'Egypte et de la Syrie en une seule nation arabe. La même année, le Baas accède également au pouvoir en Syrie, bien que les partis syrien et irakien se soient par la suite séparés.

Le Baas renforce les liens avec les États-Unis, soupçonnés par beaucoup d'encourager le coup d'État. Pendant le coup d'État, les manifestants sont fauchés par des chars, déclenchant une période de persécution impitoyable au cours de laquelle jusqu'à 10 000 personnes sont emprisonnées, dont beaucoup torturées. La CIA aide à fournir des renseignements sur les communistes et les radicaux à rafler. En plus des 149 officiellement exécutés, jusqu'à 5000 sont tués dans la terreur, beaucoup enterrés vivants dans des fosses communes. Le nouveau gouvernement poursuit la guerre contre les Kurdes, les bombardant avec des chars, de l'artillerie et des airs, et rasant les villages au bulldozer.
En novembre, le Baas est chassé du pouvoir lors d'un autre coup d'État par les partisans du nationaliste arabe égyptien Nasser.

1967

Après une scission au sein du Parti communiste, un groupe dirigé par Aziz al-Hajj lance une guérilla contre l'État, influencé par Che Guevara et le maoïsme. Il y a des assassinats de capitalistes individuels et des affrontements armés à grande échelle.

1968

Le pouvoir du parti Baas revient au pouvoir après un coup d'État en juillet. Il crée un appareil d'État systématiquement dominé par le parti Baas qui lui permet de rester au pouvoir pendant au moins les trente prochaines années.

La milice Baas, la Garde nationale, réprime les manifestations et les grèves. En novembre, deux grévistes sont abattus dans une usine d'huile végétale près de Bagdad, et trois sont tués lors d'une manifestation pour commémorer la révolution russe.

1969

Le régime commence à rassembler des communistes présumés. Le mouvement de guérilla est vaincu et nombre de ses membres sont torturés à mort. Aziz al-Hajj les trahit en se rétractant à la télévision, devenant par la suite ambassadeur d'Irak en France.

L'armée de l'air bombarde les régions kurdes, mais l'impasse militaire persiste jusqu'à l'année suivante lorsque Saddam Hussein négocie un accord avec le Parti démocratique kurde. En échange d'une autonomie limitée, la direction du PDK accepte d'intégrer ses combattants peshmergas dans l'armée irakienne.

1973

L'industrie pétrolière irakienne est nationalisée.

1974

Après la pression de l'Union soviétique, le Parti communiste irakien rejoint le Front national progressiste pro-gouvernemental avec le Baas, mais le Baas reste sous le contrôle exclusif de l'État.

La guerre éclate à nouveau au Kurdistan alors que l'accord avec le PDK est rompu. Le PDK est privé de ses alliés traditionnels du PC et de l'Union soviétique, soutenant désormais le Baas. Au lieu de cela, il cherche et reçoit l'aide des États-Unis et du Shah d'Iran. Les baasistes lancent des attaques au napalm sur les villes kurdes de Halabja et Kalalze.

1975

L'armée irakienne continue de bombarder des zones civiles au Kurdistan, faisant 130 morts à Qala'Duza, 43 à Halabja et 29 à Galala en avril.

L'Irak négocie un accord avec l'Iran, retirant l'aide des Kurdes iraniens et des autres forces anti-Shah en échange de l'arrêt de l'Iran de son soutien au PDK irakien. L'Iran reprend le matériel militaire qu'il avait donné au PDK, laissant le champ libre à l'armée irakienne pour conquérir le Kurdistan

1978

Arrestations massives de membres du PCI qu'il critique le régime. Douze sont exécutés pour activité politique dans l'armée. Toute activité politique non baasiste dans l'armée (comme la lecture d'un journal politique) ou par d'anciens membres des forces armées est interdite sous peine de mort. Avec la conscription universelle, cela signifie que tous les hommes adultes sont menacés de mort pour activité politique.

1979

Saddam Hussein devient président de la république, ayant de plus en plus concentré le pouvoir entre ses mains au cours des onze années précédentes.

1980

La guerre éclate entre l'Irak et le nouveau régime iranien dirigé par l'ayatollah Khomeni. Le conflit est centré sur des différends frontaliers et la perspective d'une révolution islamique s'étendant à l'Irak. L'Iran bombarde les villes irakiennes de Khanaqin et Mandali Iraq lance une mission de bombardement sur Téhéran.

1982

Soulèvement populaire antigouvernemental dans les régions kurdes. Le gouvernement décrète que les déserteurs de l'armée (toute personne absente sans permission pendant plus de cinq jours) seront exécutées.

Dans les régions marécageuses du sud, l'armée irakienne lance une opération militaire massive à l'aide d'artillerie lourde, de missiles et d'avions pour débusquer les milliers de déserteurs et leurs partisans dans la région. Les rebelles ne se contentent pas de fuir la guerre, mais organisent des actions de sabotage comme le fait de faire exploser un arsenal près de la ville d'Amara. Dans le village de Douru, des habitants armés résistent à la police pour empêcher les fouilles maison par maison des déserteurs. A Kasem, dans la même zone, des rebelles armés affrontent les militaires. Des villages soutenant les rebelles sont détruits et leurs habitants massacrés.

1984

Le soutien américain à l'Irak dans la guerre se traduit par le rétablissement des relations diplomatiques entre les deux pays. L'Irak a reçu des avions militaires de la France et des missiles de l'Union soviétique. L'Arabie saoudite et le Koweït financent l'effort de guerre irakien. Les blocs occidentaux et orientaux sont unis dans le souhait de voir l'Irak réduire l'influence de l'Iran et du fondamentalisme islamique.

L'Union patriotique du Kurdistan de Jalal al-Talabani appelle à une trêve avec ses troupes combattant aux côtés du Baas.

1985

Début de la "guerre des villes" avec l'Iran et l'Irak tirant des missiles sur leurs capitales respectives.

1987

En mai, il y a un soulèvement dans la ville kurde de Halabja dirigé par les nombreux déserteurs de l'armée vivant dans la ville. Selon un témoin oculaire, « les forces gouvernementales ont été renversées. Le peuple avait pris le relais et la police et l'armée ont dû se cacher, ne pouvant se déplacer que dans des chars et des divisions blindées". Des centaines de personnes sont tuées lorsque la rébellion est écrasée.

1988

Des déserteurs armés s'emparent de la ville de Sirwan (près d'Halabja). L'armée de l'air irakienne détruit la ville avec des bombes et des roquettes. Halabja est bombardée par l'Iran, puis le 13 mars, le gouvernement irakien attaque la ville avec des armes chimiques, tuant au moins 5 000 civils. Les pauvres qui tentaient de fuir la ville pour l'Iran avant le massacre sont empêchés de le faire par les peshmergas nationalistes kurdes. Tout au long de cette période d'insurrection, il y a une suspicion généralisée envers les partis nationalistes kurdes en raison de leur histoire de collaboration avec l'État et de leur manque de soutien aux révoltes de la classe ouvrière.

Les Américains envoient une force navale dans le Golfe après des attaques contre des pétroliers. Il prend effectivement le côté irakien, abattant un avion de ligne iranien tuant près de 300 personnes et attaquant des plates-formes pétrolières iraniennes, tuant 200 autres. En août, l'Iran et l'Irak conviennent d'un cessez-le-feu mettant fin à la première guerre du Golfe. Le gouvernement britannique accepte secrètement d'assouplir les contrôles sur les exportations d'armes vers l'Irak.
L'histoire du massacre d'Halabja en 1988

1990

En juillet, le gouvernement britannique a autorisé la société Matrix Churchill à exporter des équipements d'ingénierie vers l'Irak, sachant qu'ils seront utilisés pour fabriquer des obus et des missiles. Le mois suivant, l'Irak envahit le Koweït.

1991

En janvier, l'armée américaine, avec le soutien de la Grande-Bretagne et des autres « forces de la coalition », lance l'opération Tempête du désert, une attaque massive contre l'Irak et ses forces au Koweït. Le conflit est moins une guerre que ce que John Pilger appelle « une fête du sang unilatérale ». Les forces alliées ne font que 131 morts (dont beaucoup sont tués par des « tirs amis »), contre jusqu'à 250 000 morts irakiens.
L'histoire de la guerre du Golfe de 1990-91
L'histoire de la résistance mondiale à la guerre du Golfe

Malgré la déclaration publique du général Norman Schwarzkopf selon laquelle les alliés n'attaqueront pas les Irakiens en retraite, les conscrits irakiens sont massacrés même après le début du retrait inconditionnel du Koweït. La veille de la fin de la « guerre », les troupes (et les civils) se retirant de Koweït City sur l'autoroute de Bassora sont massacrées dans ce que les pilotes américains appellent joyeusement une « pousse de canard ». À des kilomètres de Mutla Ridge, la route est remplie de corps carbonisés et d'épaves enchevêtrées. Un témoin oculaire écrit que "Dans de nombreux cas, la forme humaine a été réduite à rien de plus qu'un morceau noir informe, la couleur du charbon, la texture de la cendre" (Stephen Sackur).

De nombreux civils sont également tués, notamment dans le bunker d'Amiriya à Bagdad, où des centaines de personnes à l'abri des bombes alliées sont tuées lorsqu'il reçoit un coup direct de deux missiles.

En février et mars, des soulèvements populaires contre le gouvernement irakien se sont répandus dans tout le pays. Cela commence à Bassora, dans le sud de l'Irak, où l'étincelle provient des rebelles utilisant un char pour tirer sur les énormes photos de Saddam Hussein dans la ville. Inspirés par la rébellion dans le sud, les habitants des zones kurdes se joignent à eux. Des postes de police, des bases militaires et d'autres bâtiments gouvernementaux sont détruits et incendiés. Les magasins sont pillés. Les entrepôts de nourriture sont occupés et la nourriture distribuée. À Sulliemania dans le nord, les rebelles détruisent la prison et libèrent tous les prisonniers, puis prennent d'assaut le QG de la police secrète où beaucoup ont été torturés et tués. Les fonctionnaires baasistes et la police secrète sont abattus. Dans certaines régions, des conseils de travailleurs auto-organisés (shoras) sont mis en place pour gérer les choses. Ils ont créé leurs propres stations de radio, des postes médicaux (pour collecter des dons de sang pour l'hôpital) et des milices pour résister aux forces gouvernementales.
L'histoire des soulèvements du sud de l'Irak et du Kurdistan

À Bagdad même, il y a des désertions massives des principales casernes pendant la guerre, avec des officiers qui tentent d'empêcher qu'ils ne soient abattus. Deux quartiers de la ville, Al Sourah et Al Sho'ela, tombent sous le contrôle effectif des déserteurs et de leurs partisans.
L'histoire de la mutinerie de masse des forces irakiennes dans la guerre du Golfe

Après une répression brutale de la rébellion dans le Sud (rendue plus facile par le massacre antérieur de conscrits mutins par les Alliés sur l'autoroute de Bassora), les forces gouvernementales se concentrent sur le Kurdistan. Ils réoccupent Sulliemania en avril, mais la ville est déserte avec presque tous les habitants ayant fui dans les montagnes.

Les médias occidentaux présentent les soulèvements comme l'œuvre des nationalistes kurdes au nord et des musulmans chiites au sud, mais ce sont en fait des révoltes de masse des pauvres. En fait, les principaux partis nationalistes kurdes (le PDK et l'UPK) s'opposent aux aspects radicaux des soulèvements et tentent de détruire le mouvement de la Shora. Fidèles à leurs habitudes, ils annoncent un nouvel accord négocié avec Saddam Hussein peu après l'écrasement des soulèvements.

1991-2003

Bien que l'action militaire cesse, la guerre contre le peuple irakien se poursuit par d'autres moyens - les sanctions. La destruction des stations de pompage d'eau et des usines de filtration des eaux usées par les bombardements alliés est aggravée par des sanctions qui empêchent leur réparation. Cela équivaut à une guerre des germes, car les conséquences inévitables sont des épidémies de dysenterie, de typhoïde et de choléra. En 1997, l'ONU estime que 1,2 million de personnes, dont 750 000 enfants de moins de cinq ans, sont décédées à cause de la pénurie de nourriture et de médicaments.

1996

Les États-Unis lancent 27 missiles de croisière contre l'Irak.

1998

En février, les forces américaines et britanniques se renforcent massivement dans le Golfe, menaçant d'une nouvelle guerre contre l'Irak. A cette occasion, le conflit armé est évité après un accord de dernière minute sur les inspecteurs des armements de l'ONU.

Le 1er octobre, les autorités irakiennes sous le commandement du général Sabah Farhan al-Duri exécutent 119 Irakiens et trois Egyptiens dans la prison d'Abou Ghraib près de Bagdad. Vingt-neuf des personnes tuées sont des membres des forces armées et cinquante ont été emprisonnés pour leur participation aux soulèvements de mars 1991 qui ont suivi la guerre du Golfe. Cette exécution de masse est apparemment une continuation de la campagne de "nettoyage de prison" lancée par le gouvernement un an plus tôt, qui a vu environ 2500 prisonniers exécutés.

En décembre, suite à l'expulsion des inspecteurs des armes d'Irak (et au milieu de la crise de destitution du président Clinton), les États-Unis lancent l'opération Desert Fox. Sur une période de quatre jours, 400 missiles de croisière sont lancés sur l'Irak, ainsi que 600 sorties d'attaque aérienne. Les avions britanniques participent également à des frappes aériennes. Selon l'Irak, des milliers de personnes sont tuées et blessées dans ces attaques.

1999

En mars, le grand ayatollah Mohammed Sadiq-al Sadr, le plus haut responsable religieux chiite d'Irak, est tué, les soupçons pesant sur des agents du gouvernement. Un soulèvement majeur à Bassorah est réprimé avec des centaines de morts, dont beaucoup ont été tués lors d'exécutions de masse.

Les attaques militaires occidentales se poursuivent, ostensiblement contre les défenses aériennes irakiennes. Le 11 avril, deux personnes sont tuées lorsque des avions de guerre occidentaux bombardent des cibles dans la province de Quadissiya. Le 27 avril, quatre personnes sont tuées par des avions américains près de Mosulin dans la zone d'exclusion aérienne du nord. Le 9 mai, quatre personnes sont tuées dans la province de Bassorah, dont trois dans la maison d'un fermier à Gourna. Le 12 mai, 12 personnes sont tuées dans la ville septentrionale de Mossoul.


Sources
Robert Clough, Labour : un parti digne de l'impérialisme (Larkin, Londres, 1992)
Marion Farouk-Sluglett & Peter Sluglett, Irak depuis 1958 : de la révolution à la dictature (Tauris, Londres, 1990).
Lawrence James, L'ascension et la chute de l'Empire britannique (Little, Brown & Co., Londres, 1994).
Brian MacArthur (éd.), Dépêches de la guerre du Golfe (Bloomsbury, Londres, 1991).
Phebe Marr, L'histoire moderne de l'Irak (Longman, Harlow, 1985).
Midnight Notes Collective, Midnight Oil : travail, énergie, guerre, 1973-1992 (Autonomedia, New York, 1992).
Peter Nore et Terisa Turner (éd.), Oil and class lutte (Zed, Londres, 1980).
Richard Norton-Taylor, Mark Lloyd et Stephen Cook, Knee deep in dishonour: the Scott Report and its aftermath (Gollancz, Londres, 1996)
Stephen Sackur, The Charred Bodies at Mutla Ridge, London Review of Books, 4 avril 1991.
Geoff Simons, Irak : de Sumer à Saddam (Macmillan, Londres, 1996).
Le soulèvement kurde et le front nationaliste du Kurdistan et ses négociations avec le régime baasiste/fasciste (BM Blob/BM Combustion, Londres, 1991)
La lutte des classes en Irak - une interview avec un vétéran, Workers Scud, juin 1991 (disponible à partir de Box 15, 138 Kingsland High St, Londres E8 2NS)
Témoin oculaire à Halabja, Wildcat n°13, 1989 (disponible auprès de BM Cat, WC1N 3XX)
Dix jours qui ont secoué l'Irak, Wildcat, 1991.
Iran-Irak : Guerre des classes contre guerre impérialiste, Wildcat n°10, 1987.
Défaitisme révolutionnaire en Irak, Communism - Internationalist Communist Group, avril 1992.
Une bouffée d'impérialisme dans l'air au-dessus de l'Irak, An Phoblact/Republican News, 5 février 1998.
Cartes marquées au Moyen-Orient, Fifth Estate, printemps 1991.


Dynastie Pahlavi

1921 Février - Le commandant militaire Reza Khan prend le pouvoir.

1926 Avril - Reza Khan a couronné Reza Shah Pahlavi.

1935 - L'Iran est adopté comme nom officiel du pays.

1941 - L'allégeance pro-Axe du Shah pendant la Seconde Guerre mondiale conduit à l'occupation anglo-russe de l'Iran et à la déposition du Shah en faveur de son fils, Mohammad Reza Pahlavi.

1951 Avril - Le Parlement vote la nationalisation de l'industrie pétrolière, qui est dominée par la société britannique Anglo-Iranian Oil Company. La Grande-Bretagne impose un embargo et un blocus, stoppant les exportations de pétrole et frappant l'économie. Une lutte de pouvoir entre le Shah et le Premier ministre nationaliste Mohammad Mossadeq s'ensuit.

1953 Août - Le Premier ministre Mossadeq est renversé par un coup d'État organisé par les services de renseignement britanniques et américains. Le général Fazlollah Zahedi est proclamé Premier ministre et le Shah revient d'un exil temporaire.


2003 Mars - Une invasion menée par les États-Unis renverse le gouvernement de Saddam Hussein et marque le début d'années de conflit violent avec différents groupes en compétition pour le pouvoir.

2003 Juillet - Le Conseil d'administration nommé par les États-Unis se réunit pour la première fois. Le commandant des forces américaines affirme que ses troupes sont confrontées à une guerre de type guérilla de faible intensité.

2003 Août - Un camion piégé détruit le siège de l'ONU à Bagdad, tuant l'envoyé de l'ONU Sergio Vieira de Mello.

Une voiture piégée à Najaf fait 125 morts, dont le leader chiite, l'ayatollah Mohammed Baqr al-Hakim.

2003 Décembre - Saddam Hussein capturé à Tikrit.

2004 Mars - Des kamikazes attaquent des festivaliers chiites à Karbala et à Bagdad, tuant 140 personnes.

2004 Avril-mai - Des preuves photographiques émergent des mauvais traitements infligés aux prisonniers irakiens par les troupes américaines à la prison d'Abou Ghreib à Bagdad.


Réalisations historiques

L'épopée de Gilgamesh, un poème de Mésopotamie, est l'une des premières œuvres littéraires conservées.

Sumerian statuettes depicting theocracy and the bureaucratic system of priesthood

Cuneiform was the earliest writing system.

The Code of Hammurabi, is one of the earliest comprehensive law codes.

Iraq is the birthplace of many significant historical achievements that affect life around the world today, from the earliest known writing system and innovations in irrigation to important agricultural developments like the first wheel and the first seed plow to significant scientific achievements like the division of the circle into 360 degrees and the invention of latitude and longitude in geographical navigation.

A list of some of these achievements includes:

  • sophisticated irrigation systems
  • first cereal agriculture
  • earliest writing system (cuneiform)
  • full syllabic alphabet
  • double entry accounting practices
  • commercial record-keeping
  • the usage of private property
  • the numeral 60 based math system
  • banking
  • recording literature (such as the epic, Gilgamesh)
  • early calendars
  • bureaucratic system of priesthood
  • earliest legal comprehensive code (the Hammurabi Code)
  • the first wheel
  • the first seed plow
  • the first sailboat
  • the division of the circle into 360 degrees
  • the invention of latitude and longitude in geographical navigation
  • the first sophisticated use of medical science
  • algebraic equations and invention of zero

Famous Birthdays

    Omar Pasha [Michael Lats], Croatian governor/viceroy of Bosnia/Iraq Faisal I ibn Hussein ibn Ali, 1st king of Iraq/Syria Ahmad Hassan al-Bakr, Iraqi fieldmarshal and President of Iraq (1968-79), born in Tikrit, Ottoman Empire (d. 1982) Abd al-Karīm Qāsim, Prime Minister of Iraq (1958-63), born in Baghdad, Iraq (d. 1963) Safa Khulusi, Iraqi writer and historian, born in Baghdad (d. 1995) Adnan Pachachi, Iraqi politician Ammo Baba, Iraqi-Assyrian footballer and coach, born in Baghdad, Iraq (d. 2009) Faisal II, King of Iraq (1939-58), son of Ghasi I, born in Baghdad (d. 1958) Tariq Aziz, Iraqi politician and close adviser to Saddam Hussein, born in Tel Keppe, Iraq (d. 2015)

Saddam Hussein

1937-04-28 Saddam Hussein, President of Iraq (1979-2003), born in Al-Awja, Iraq (d. 2006)

    Paulos Faraj Rahho, Iraqi Chaldean Catholic bishop, born in Mosul, Iraq (d. 2008) Massoud Barzani, Iraqi Kurdish politician Patricia Kluge, Baghdad Iraq, wife of Billionaire John Kluge Zaha Hadid, British architect (London Aquatic Centre), born in Baghdad, Iraq (d. 2016) David Petraeus, Commanding General of Multinational Force Iraq (2007-08), born in Cornwall-on-Hudson, New York Ghazi Mashal Ajil al-Yawer, interim President of Iraq Kamaran Abdalla, Iraq/Engl/Neth actor (Goede Tijden Selechte Tijden) Scott Ritter, UN weapons inspector in Iraq Kadim Al Sahir, Iraqi singer-songwriter (Ana Wa Laila - Me and Laila), born in Mosul, Iraq Ahmed Radhi, Iraqi soccer striker (121 caps 62 goals Al-Rasheed Asian Footballer of the Year 1988), born in Baghdad, Iraq (d. 2020) Uday Hussein, Iraqi leader (d. 2003) Melissa Rathburn-Nealy, US soldier (Iraqi POW)

Abu Bakr al-Baghdadi

1971-07-28 Abu Bakr al-Baghdadi, Leader of Islamic State of Iraq and the Levant (ISIL), born in Samarra, Iraq (d. 2019)

    Faris al-Sultan, German-Iraqi triathlete Kaysar Ridha, Iraqi-American reality TV contestant Michael A. Monsoor, United States Navy SEAL killed in Iraq and posthumously awarded the Medal of Honor, born in Long Beach, California Noor Sabri, Iraqi footballplayer

USIP’s Work

The U.S. Institute of Peace has worked without interruption in Iraq since 2003 and maintains offices in Baghdad and Erbil. USIP’s initiatives strengthen institutions’ and communities’ capacity to prevent, mitigate, and resolve conflicts without violence. Our key partners, Sanad for Peacebuilding and the Network of Iraqi Facilitators (NIF), have halted violent feuds, saving lives and re-stabilizing communities.

In 2015, USIP and its Iraqi partners conducted dialogues that prevented violence among tribes following the Speicher massacre in which ISIS brutally killed 1,700 Iraqi cadets. In 2017, a similar initiative prevented resurgence of communal violence in the city of Hawija, following its liberation from ISIS.

USIP informs U.S. and Iraqi policy through research and analysis on conflict issues in Iraq, and by convening government officials and nongovernment experts.


The first generation of immigrants from the Middle East began arriving in the late 19th century. They were mostly Christians from the Greater Syria province of the Ottoman Empire, which comprised modern day Syria, Iraq, Lebanon, Palestine and Jordan. Some came to escape religious persecution in the Ottoman Empire, but most came for economic opportunity, as, like most immigrants, they felt that the United States would offer them the opportunity to build a better life. The typical Arab immigrant of that period was young, male, single and Christian. Most were illiterate and spoke little or no English. Many planned to stay in the United States only until they had saved enough money to return home with more money and greater status. Many moved to major cities, like New York, Los Angeles, Detroit and Boston, and became peddlers. Among other things, they peddled religious items, embroidery, baked goods and confectioneries, which were often made by their wives. As it became clearer that women and a family were an economic asset, more men returned to the Middle East to marry and come back to the United States with their wives. Over time, Arab immigrants saved money and invested it in small businesses. As their financial conditions and personal lives became more stable, Arab Americans settled in cities and established communities, which included churches, clubs, societies and publications.

While they spoke Arabic, these early immigrants did not identify as Arabs. The Ottoman Empire was the dominant power in the Middle East during the late 19th Century, and nearly all of the immigrants from the Middle East came with passports and identification papers issued by the Ottoman Empire. The terms “Turk” and “Syrian” were used interchangeably, including on Port of Entry records. As a result, the immigration figures from the Middle East for that period are not particularly accurate, as Armenians, Turks and Arabs were all identified as subjects of the Ottoman Empire. When the Ottoman Empire collapsed, most Arab immigrants began to identify with the region in the Ottoman Empire from which they came, usually Syria or Lebanon.

By the 1920’s, there were an estimated 250,000 Syrians, Lebanese and Palestinians in the United States. Most were engaged in commercial activities, but some worked in the industrial plants of an emergent Detroit, as well as other cities. The community continued to advance economically, with peddlers establishing stores or small manufacturing plants, while importers imported items from the Middle East, ranging from rugs to olives.

During the First World War, immigration from the Middle East dropped, but a second wave of migration began in the 1920s, as relatives of those already living in the United States began to immigrate and, seeing the success of those living in the United States through their remittances back home, new immigrants decided to join them. The second wave of immigrants was different than the first in that it contained a significant number of Muslims.

By the 1950s, Arab immigrants had settled in major cities across the United States. From the 1950s on, a new type of Arab immigrant began arriving – literate, qualified and bilingual. Immigrants in the 1950s and 1960s pursued white collar or professional vocations, or sought educational opportunities. This group was about 70 percent Muslim and came from across the Middle East, particularly Egypt, Palestine, Yemen, Syria, Jordan and Iraq. In the late 1960s, following Palestinian displacement in the wake of the 1967 Arab-Israeli War, a large number of Palestinians emigrated to the United States. Given their unique circumstances, they brought with them a greater ethnic pride and political awareness that would ignite the development of an Arab American identity and spark the community’s political activism in the 1970s and 1980s. Even for some second- and third-generation Arab Americans, who had few remaining attachments to the Middle East and barely spoke Arabic, the ethnic and political consciousness of the new arrivals helped generate a greater awareness of their Arab heritage.

The greater ethnic and political consciousness of the late 1960s and early 1970s became institutionalized in the 1970s and 1980s with the creation of several Arab American organizations, including the Arab American University Graduates, the National Arab American Association, the American Arab Anti-Discrimination Committee and the Arab American Institute, as well as a number of other local, professional and family organizations. These organizations would consolidate and transmit Arab American identify for future generations, promote an accurate and positive image of Arab Americans and protect the rights of Arab Americans. These functions became increasingly necessary, as events in the Middle East, from the oil embargo to hijackings, combined with well organized media campaigns to link Arab Americans with terrorism, made Arabs and Arab Americans increasingly stereotyped and suspect to many Americans.

These functions grew in importance in the 2000s, following the September 11, 2001 attacks on the United States. In the aftermath of that event, Arab Americans were subjected to hate crimes, racial profiling and discrimination. In responding to these circumstances, in the 2000s, Arab Americans became a leading voice in the civil rights community of the United States. They have also become a major force in helping to bridge the chasm of misunderstanding that separates many Arabs and Americans. In pursuing these roles as a community and in contributing to the United States in a myriad of other ways as individual citizens, Arab Americans have become a vital and valuable thread in the beautiful tapestry that is America.

NOTE: Much of the information from this section is drawn from, and can be found in, the Arab American Almanac.

Major Funding for Arab American Stories: A National Discussion and Outreach provided by


Iraq's History: An Interactive Timeline

Experience the history, from the Sumerians to modern-day Iraq through this interactive timeline.

Scroll through to tour a history of Iraq, from the Sumerians to modern day.

Around 4800 BC, Sumerians were the very first people to settle in Mesopotamia (modern-day Iraq), marking the emergence of the first human civilization.

The Sumerians were the very first people to settle into Mesopotamia (modern-day Iraq) around 4800 BC marking the emergence of the first human civilization. Gifted and imaginative, they developed the first known system of writing. The Sumerian language, linguistically separate from any other, has been preserved for us today through the thousands of clay tablets its speakers left behind. Sumerians also invented the wheel, a mathematical system based on the number 60 (the basis of time in the modern world), and a system of banking.

Sumerians developed the first known system of writing, invented the wheel, the basis of time in the modern world and a system of banking.

The Sumerians were the very first people to settle into Mesopotamia (modern-day Iraq) around 4800 BC marking the emergence of the first human civilization. Gifted and imaginative, they developed the first known system of writing. The Sumerian language, linguistically separate from any other, has been preserved for us today through the thousands of clay tablets its speakers left behind. Sumerians also invented the wheel, a mathematical system based on the number 60 (the basis of time in the modern world), and a system of banking.

Mesopotamia eventually coalesced into two distinct empires: Assyria in the north and Babylonia in the south.

In 2340 BC Sargon of Akkad conquered most of the Sumerian city-states, thus ending Sumer with the rise of the Akkadian Empire, sometimes regarded as the first empire in history. The Akkadians were a Semitic-speaking group who united the Semites and Sumerian speakers under one rule. The Akkadian empire was short-lived and in 2125 BC the empire fell. Mesopotamia eventually coalesced into two distinct empires: Assyria in the north and Babylonia in the south.

Sargon of Akkad conquered most of the Sumerian city-states, ending Sumer with the rise of the Akkadian Empire.

In 2340 BC Sargon of Akkad conquered most of the Sumerian city-states, thus ending Sumer with the rise of the Akkadian Empire, sometimes regarded as the first empire in history. The Akkadians were a Semitic-speaking group who united the Semites and Sumerian speakers under one rule. The Akkadian empire was short-lived and in 2125 BC the empire fell. Mesopotamia eventually coalesced into two distinct empires: Assyria in the north and Babylonia in the south.

The ruins of the city of Babylon are near Hillah, Babil Governorate, Iraq. Above: the Tower of Babel.

The Babylonian Empire ushered in a new era in Mesopotamia after the downfall of the Akkadians. The reign of Hammurabi 1792-1750 BC the sixth King of Babylon is regarded as one of the highlights of ancient Mesopotamian civilization. Hammurabi was the first to develop a code of law, moving justice from the whips of the powerful, to a codified system of regulation applicable to all society. It’s most famous phrase is “an eye for an eye” representing the Babylonian sense of justice.

The Assyrian Empire, named for its original capital, the ancient city of Assur (Ashur) was centered in northern Mesopotamia.

The Assyrian Empire, named for its original capital, the ancient city of Assur (Ashur) was centered in northern Mesopotamia. The Assyrians were known for their mastery in battle and their penchant for city-building (such as Nineveh and Kalakh) and by the 9th century BC grew to control Mesopotamia and substantial territory in the greater region. In 626 BC, Nabopolasser, the king of Babylonia threw off Assyrian rule and named Babylon the capital of the empire.

Assyrians were known for their mastery in battle and their penchant for city-building (such as Nineveh and Kalakh).

The Assyrian Empire, named for its original capital, the ancient city of Assur (Ashur) was centered in northern Mesopotamia. The Assyrians were known for their mastery in battle and their penchant for city-building (such as Nineveh and Kalakh) and by the 9th century BC grew to control Mesopotamia and substantial territory in the greater region. In 626 BC, Nabopolasser, the king of Babylonia threw off Assyrian rule and named Babylon the capital of the empire.

Babylon was made into one of the wonders of the ancient world with the construction of the Gate of Ishtar (eighth gate to the inner city of Babylon).

With the recovery of Babylonian independence under King Nabopolasser, a new era of architectural activity ensued and Babylon was made into one of the wonders of the ancient world with the construction of the Hanging Gardens, the Gate of Ishtar, and the Tower of Babylon.

With the recovery of Babylonian independence under King Nabopolasser, a new era of architectural activity ensued.

With the recovery of Babylonian independence under King Nabopolasser, a new era of architectural activity ensued and Babylon was made into one of the wonders of the ancient world with the construction of the Hanging Gardens, the Gate of Ishtar, and the Tower of Babylon.

In 539 BC, Cyrus the Great rode through the Gate of Ishtar to conquer the Babylonian people.

The Babylonians are defeated by Cyrus the Great of the Achaemenid Empire (539 BC), and Mesopotamia would later become subject to subsequent conquests by Alexander the Great (331 BC), the Romans under Trajan, the Parthian empire in the 3rd century BC, and the Sassanid dynasty in the 3rd through 7th centuries AD.

Thousands of Persian soldiers followed Cyrus the Great through the Ishtar Gate.

The Babylonians are defeated by Cyrus the Great of the Achaemenid Empire (539 BC), and Mesopotamia would later become subject to subsequent conquests by Alexander the Great (331 BC), the Romans under Trajan, the Parthian empire in the 3rd century BC, and the Sassanid dynasty in the 3rd through 7th centuries AD.

Arabs were the first people to call the country "Iraq" meaning "the fertile."

The region of Mesopotamia came under Arab influence in 636 AD and it was the Arabs who were first to call the country “Iraq” meaning “the fertile”. Under the Rashidun Caliphate, Ali ibn Abi Talib, moved his capital from Medinah to the city of Kufa when he became the fourth Caliph.

In an effort to restore a non-violent atmosphere in Kufa, Ali ibn Abi Talib shifted the capital from Medina to Kufa.

The region of Mesopotamia came under Arab influence in 636 AD and it was the Arabs who were first to call the country “Iraq” meaning “the fertile”. Under the Rashidun Caliphate, Ali ibn Abi Talib, moved his capital from Medinah to the city of Kufa when he became the fourth Caliph.

The construction of Baghdad was commissioned in the year 762 Baghdad became the capital of the Abbasid Caliphate in the 8th century.

The second Abbasid Caliph Abu Jaafar Al Mansur commissioned the construction of Baghdad which became the capital of the Abbasid Caliphate in the 8th century. During the period beginning in the mid-8th century and lasting until the Mongol conquest of Baghdad in the mid-13th century, the city became a great center of civilizations at the crux of economic and informational trade routes. Universities were established, science, math, philosophy, and medicine flourished, and literature reached its height.

Baghdad became a center for learning and a hub for economic and informational trade routes.

The second Abbasid Caliph Abu Jaafar Al Mansur commissioned the construction of Baghdad which became the capital of the Abbasid Caliphate in the 8th century. During the period beginning in the mid-8th century and lasting until the Mongol conquest of Baghdad in the mid-13th century, the city became a great center of civilizations at the crux of economic and informational trade routes. Universities were established, science, math, philosophy, and medicine flourished, and literature reached its height.

Ottoman rule lasted until the end of World War I, when Iraq was divided into three provinces: Baghdad, Mosul and Basra.

During the 14th and 15th centuries, the Black Sheep and White Sheep Turkmen ruled Iraq. In the 16th century, most of the territory of present-day Iraq came under the control of the Ottoman Empire with the exception of a sixteen year insurrection by the Safavid’s starting in 1622. Ottoman rule lasted until the end of World War I, throughout which Iraq was divided into three provinces, Baghdad, Mosul, and Basra.

In 1921, Faisal I was proclaimed King of Iraq and in 1945, Iraq joined the United Nations and became a founding member of the Arab League.

In 1920, the Treaty of Sevres established Iraq as a mandate of the League of Nations under British administration, and in 1921 Faisal I was proclaimed King of Iraq. The British mandate was terminated in 1932 and Iraq was admitted to the League of Nations. In 1945, Iraq joined the United Nations and became a founding member of the Arab League. The Hashemite monarchy ruled Iraq until 1958 when it was overthrown by a coup d’état by members of the Iraqi Army.

Faisal I was a member of the Hashemite dynasty which ruled Iraq until 1958.

In 1920, the Treaty of Sevres established Iraq as a mandate of the League of Nations under British administration, and in 1921 Faisal I was proclaimed King of Iraq. The British mandate was terminated in 1932 and Iraq was admitted to the League of Nations. In 1945, Iraq joined the United Nations and became a founding member of the Arab League. The Hashemite monarchy ruled Iraq until 1958 when it was overthrown by a coup d’état by members of the Iraqi Army.

Soldiers in trenches in southern Iraq during devastating wars.

Through the structure of the Ba’ath, Saddam Hussein rose to the presidency in 1979. The country existed under autocratic leadership until 2003 when Hussein was deposed. Between 1979 and 2003, Iraq underwent multiple wars—the Iraq-Iran war 1980-1988 and the Gulf war in 1991 followed by a decade of economic sanctions and isolation.

The opening session of Iraq's Transitional National Assembly, the first freely elected parliament in half a century, marked a milestone on the road to forming a new government.

In March 2003, a coalition led by the United States ousted Saddam Hussein from power through military force. In 2005, Iraqis held their first national election through which a National Assembly was elected and a Transitional Government was approved by the Assembly. Additionally, Iraqis approved a constitution in a national referendum, thus making the transition to Iraq’s first constitutional government in half a century.

Elections for a Council of Representatives.

Iraq held a national legislative election of 325 representatives in 2010 the elected Council of Representatives approved a new government in December 2012. A year later, the last remaining US military forces withdrew from the country, marking the end of US operations in Iraq.

Iraqi women show off their fingers, stained with purple ink, after they vote.

Iraq held a national legislative election of 325 representatives in 2010 the elected Council of Representatives approved a new government in December 2012. A year later, the last remaining US military forces withdrew from the country, marking the end of US operations in Iraq.

Iraq approved a new government in December 2012.

Iraq held a national legislative election of 325 representatives in 2010 the elected Council of Representatives approved a new government in December 2012. A year later, the last remaining US military forces withdrew from the country, marking the end of US operations in Iraq.


Torah code reveals dates of 3 major events in recent history

The majority of the following Torah Code was discovered in April 20󈧘 by the Director of Ask Noah International. The code extends over three consecutive verses in Moses’ prophetic Song at the Sea (Exodus 15:1-18). The three verses are Exodus 15:9-11.

The following diagram depicts the Hebrew letters (with their vowel and cantillation signs, as Hebrew is read from right to left) of these three verses, arranged in a grid that is 30 letters wide. The code letters are indicated in the solid-color squares.

Code for the first event and date – Iraq’s invasion of Kuwait in 19󈨞

This is coded in verse 15:9, which is outlined above in orange. I first learned of this code in the winter of 19󈨞, from Rabbi Dr. Abraham J. Twerski o.b.m., who was the President of my synagogue in Pittsburgh, PA. My understanding is that he discovered this code, but I have not verified that.

English translation: The enemy said: ‘I will pursue, I will overtake, I will divide the spoil my lust shall be satisfied upon them I will draw my sword, my hand shall destroy them.’

Hebrew text: אָ מַ֥ר א וֹיֵ֛ב אֶ רְדֹּ֥ף אַ שִּׂ֖יג אֲ חַלֵּ֣ק שָׁ לָ֑ל תִּ מְלָאֵ֣מוֹ נַ פְשִׁ֔י אָרִ֣יק חַרְבִּ֔י תּֽוֹרִישֵׁ֖מוֹ יָדִֽי

As we go from right to left in the Hebrew, there are eight highlighted letters, which are all initial letters of consecutive words in the verse. These form the date of a year in the Hebrew calendar. First, the letter aleph (א) is repeated five times. The letter aleph stands for the Hebrew word eleph, which means “thousand”, so this letter repeated five times can be understood as the number 5000. The next three letters are ש (numerical value 300), ת (numerical value 400) and נ (numerical value 50), which add up to 750. We thus have a code for the Hebrew year 5750, which overlapped the secular year 19󈨞.

The next consecutive word is אָרִ֣יק (arik), the letters of which can also be pronounced as irak, which is cognate with the name Iraq. This prophesies that there will be an event in the year 5750 involving the nation of Iraq. And in fact, Iraq invaded Kuwait on 2 August 19󈨞, corresponding to the 11th of Menachem Av, 5750. Obviously, this verse itself echoes the theme of that event!

Code for the second event and date – the Indian Ocean tsunami in 20󈧈

This code which I discovered (shortly after discovering the code below) is rooted in verse 15:10, which is outlined above in green.

English translation: You blew with Your wind, the sea covered them they sank like lead in the powerful waters.

Hebrew text: נָשַׁ֥פְתָּ בְרֽוּחֲךָ֖ כִּ סָּ֣ מ וֹ יָ֑ם צָֽלֲלוּ֙ כַּֽעוֹפֶ֔רֶת בְּמַ֖יִם אַדִּירִֽים

The two highlighted letters occur in the world that means “covered”. In the diagram above, these are letters in two strings of Hebrew letters that that run vertically, highlighted in yellow, through the preceding and following verses, with a spacing of 30 letters. The first string is the word מים (mayim), which means l'eau. The letters in the second string can be rearranged as תשסה, in which the letters are the numerical equivalent for the Hebrew year 5765: ת (numerical value 400), ש (numerical value 300), ס (numerical value 60) and ה (numerical value 5) add up to 765, and in writing the year in Hebrew, the thousand’s place is always omitted as being implicit.

This prophesies that there will be an event in the year 5765 involving water. And in fact, the Indian Ocean tsunami occurred on December 26, 20󈧈, corresponding to the 14th of Tevet, 5765. Obviously, this verse itself echoes the theme of that event!

The meaning of the spacing of 30 letters becomes evident from the next code.

Code for the third event and date – the Corona Virus which became pandemic in 20󈧘

This code which I discovered in March 20󈧘 is rooted in verse 15:11, which is outlined above in red.

English translation: Who is like You among the powerful, O L-rd? Who is like You, powerful in the holy place? Too awesome for praises, performing wonders!

Hebrew text: מִֽי כָמֹ֤כָה בָּֽאֵלִם֙ יְהֹוָ֔ה מִ֥י כָּמֹ֖ כָ ה נֶאְדָּ֣ ר בַּקֹּ֑דֶשׁ נ וֹרָ֥א תְ הִ לֹּ֖ת עֹ֥שֵׂה פֶֽלֶא

The highlighted letters are a code with a spacing of 5 letters. It forms a word כרנה which can be pronounced as corona. There is a classic targum (translation) of scripture in which this word is used with the meaning of “illness”. The fact that the verse of this code is connected to the verse of the first code above, through an intermediate code with a spacing of 30 letters, can now be understood as a prophesy that there will be an event involving corona/illness in 20󈧘/5780, 30 years after the event involving Iraq in 19󈨞/5750. The word נוֹרָ֥א (norah = awesome) can also be translated as “terrible,” “dire,” “fearful,” or “shocking”. So obviously, this verse itself echoes the theme of that event!

What is the lesson for us?

The Jewish kabbalistic tradition teaches that the Five Books of Moses (the “Written Torah” that G-d dictated to Moses) existed in G-d’s wisdom before He made the creation, and that He “looked into the Torah and made the creation”. In other words, everything that would happen in the course of history was already pre-planned and coded within the text of the Torah by G-d, so that the Torah served as the blueprint for creation. Many hundreds of Torah codes for events, names and dates in history have been discovered in recent decades by computer analysis. Some can be found by visual inspection, as in the three connected cases above.

But of what use is it to us to discover codes in the Torah for events in history, after those events have occurred? It should convince us (or boost our inspiration if we were are already convinced) to know the Torah is Divine and could only have been composed by G-d Himself, and therefore it is true, its commandments are true (the 613 Jewish Commandments and the Seven Noahide Commandments), and its explicit prophecies in the verses themselves are true. These include the prophecies of the immanent coming of Moshiach (the Messiah) and the Final Redemption which are enumerated by Rambam in Laws of Kings, chapter 11. And in this Song at the Sea, the literal translation of “Az yashir Moshe” in the first verse (15:1) is, “Puis Moses volonté sing …,” which the Sages of the Talmud identified as a prophecy of the future Resurrection of the Dead.